20 entscheidende Fragen, die Sie stellen müssen, bevor Sie für ein soziales Gut arbeiten…

20 entscheidende Fragen, die Sie stellen müssen, bevor Sie für eine soziale Organisation arbeiten

Somaly Mams jüngster Rücktritt als Gründer der Somaly Mam Foundation hat viele Fragen aufgeworfen und heftige Kritik an der Art und Weise ausgelöst, wie sich sozial gute Organisationen darstellen. Als Aktivistin gegen den Sexhandel, die angeblich ihre Geschichte erfunden hat, sowie die der jungen Frauen in ihrem Tierheim, um mehr Bewusstsein und Spenden für ihre Sache zu schaffen, weist ihre Situation auf ein großes Problem hin: Mächtige Geschichten beeinflussen eindeutig Spenden – was bedeutet Je erschreckender die Geschichte ist, die eine Organisation erzählt, desto profitabler wird sie.

Und Mams Geschichte wäre nicht die erste, die verschönert würde. Von Zoes Arche bis zu drei Tassen Tee gibt es eine Reihe anderer Beispiele in der Branche für soziale Güter, die zeigen, dass diese inspirierenden Geschichten manchmal genau das sind – übertrieben und verschönert, um die Herzen und Geldbörsen der Öffentlichkeit anzusprechen. Ganz zu schweigen davon, dass diese Skandale häufig Aufschluss über andere interne Probleme geben, wie z. B. Missmanagement des Programms oder mangelnde Überwachung und Bewertung.

Für diejenigen von uns, die das Soziale zu einem Teil ihrer Karriere machen wollen, kann dies wirklich entmutigend sein. Wir möchten das Gefühl haben, dass unsere Arbeit wichtig ist und Wirkung zeigt. Deshalb sind diesen Sommer so viele Studenten und Fachkräfte im Ausland und arbeiten mit Organisationen auf der ganzen Welt zusammen. Sie wollen wirklich dauerhafte Veränderungen vorantreiben – und nicht nur die Geschichten verfolgen, die uns die Branche verkauft.

Wie können Sie inmitten dieser aktuellen Ereignisse die Abläufe und Auswirkungen Ihres Unternehmens wirklich kennen? Und was machst du, wenn dein Bauch dir sagt, dass etwas nicht stimmt?

Viele Freiwillige werden sich nicht zu Wort melden, weil sie sich unwohl fühlen, wenn sie die Führung in Frage stellen oder in den Personenkult verwickelt sind (dh, dass inspirierende Führungskräfte nichts falsch machen können). Im Fall Mam beispielsweise vermuteten Mitarbeiter, Presse und die lokale Gemeinschaft seit mindestens 2012 eine Fälschung, aber die Geschichte wurde erst im vergangenen Mai in den internationalen Medien veröffentlicht. Ob wegen Mams Ruhm oder des Unglaubens der Öffentlichkeit, dass sie getäuscht werden konnten, es dauerte Jahre, bis die Geschichte enthüllt wurde.

Aus diesem Grund fordere ich Sie dringend auf, kritisch über die Organisationen nachzudenken, mit denen Sie zusammenarbeiten und sich freiwillig engagieren. Wenn Sie die richtigen Fragen stellen, können Sie gut informiert bleiben, Organisationen zur Rechenschaft ziehen und sie in die Lage versetzen, effektiver zu arbeiten.

Egal, ob Sie gerade erst in den Sommer starten oder sich auf lange Sicht einer Organisation verschrieben haben, hier sind die schwierigen Fragen, die in der Branche für soziale Güter zu stellen sind – und einige rote Fahnen, auf die Sie achten müssen.

1. Was sind die Finanzen? Ist die Organisation eine kleine Basisoperation mit wenig Geld oder eine große Wohltätigkeitsorganisation mit Ruf und viel Geld?

Es ist wichtig, dass Sie sich mit Spendern, Zuschüssen und Auszeichnungen vertraut machen, die die Organisation möglicherweise erhalten hat, damit Sie mögliche rote Fahnen erkennen können – beispielsweise wenn eine kleine Organisation mehr als ihr Budget ausgibt oder einer großen Organisation zu schnell das Geld ausgeht.

2. Können Sie auf den Jahresbericht und das Budget zugreifen und sehen, wie viel Geld ausgegeben wird?

Wenn Sie tägliche Ausgaben beobachten, die sich von den im Budget enthaltenen unterscheiden, sollten Sie tiefer gehen, um herauszufinden, warum.

3. Wie ist die Organisation geregelt? Gibt es einen Vorstand und ein Führungsteam oder ist es nur der Gründer der Organisation? Was sind die Governance-Praktiken?

Es ist wichtig, dass unabhängig davon, ob es einen einzelnen Leiter oder einen großen Verwaltungsrat gibt, Richtlinien vorhanden sind, um die Führung zur Rechenschaft zu ziehen.

4. Wie identifiziert die Organisation Gemeinschaften oder Einzelpersonen, mit denen gearbeitet werden soll? Wie haben sie daran gearbeitet, Vertrauen und Beziehungen in diesem Bereich aufzubauen?

Seien Sie vorsichtig bei Organisationen, die Websites nach dem Zufallsprinzip auswählen (wobei kritische Herausforderungen wie sprachliche und kulturelle Barrieren ignoriert werden), um einen „Charity Dump“ durchzuführen. Vor Beginn der Arbeiten sollten vor Ort strategische Beziehungen aufgebaut werden.

5. Welche Dienstleistungen werden diesen Gemeinschaften oder Einzelpersonen angeboten? Erfüllen sie wirklich die Bedürfnisse der Gemeinschaft?

Wenn beispielsweise eine Community nach einem Brunnen fragt, aber stattdessen Hunderte von Brillen erhält, stimmt möglicherweise etwas nicht – oder die Organisation hört einfach nicht zu.

6. Ist die Organisation bereit, Fehler und Misserfolge zuzugeben? Wie werden Lehren aus diesen Fehlern gezogen?

Wenn die Organisation immer wieder dieselben Fehler macht, haben Sie eine rote Fahne gefunden.

7. Verfügt die Organisation über eine Strategie, um Verbesserungsbereiche zu identifizieren und diese Änderungen tatsächlich vorzunehmen?

Im Idealfall sollte sich die Organisation bemühen, ihre Gespräche fortzusetzen und Programme zur kontinuierlichen Verbesserung zu entwickeln.

8. Gibt es neben selbst berichteten „Erfolgsgeschichten“ Möglichkeiten, Erfolge zu dokumentieren? Gibt es Metriken oder Daten, die belegen, dass das Unternehmen tatsächlich Ergebnisse erzielt?

Geschichten können mächtig sein, und Zeugnisse sind wichtig, aber es sollten auch einige Daten und Statistiken als treibende Kraft dahinter stehen.

9. Wie wird die Wirkung der Organisation gemessen? Wer ist für die Ermittlung der Auswirkungen und die Bewertung der Ergebnisse verantwortlich?

Wenn keine festgelegten Standards vorhanden sind, kann die Auswirkung nicht zuverlässig gemessen werden.

10. Gibt es Folgeprogramme und -pläne, um sicherzustellen, dass die Arbeit nachhaltig ist? Oder eingebaute Übergänge für kurzfristige Projekte?

Andernfalls können Programme in der Minute, in der Sie abreisen, zusammenbrechen (z. B. Spielplätze fallen auseinander oder neue Bibliotheken werden als Hühnerstall verwendet).

11. Überstrahlt die Geschichte des Gründers die tatsächliche Arbeit der Organisation?

Wenn das öffentliche Gesicht der Organisation nicht mit der Arbeit vor Ort in Einklang gebracht wird, kann es sich um eine „leere Hülle“ handeln, die sich nur um gute PR und nicht um deren Auswirkungen kümmert.

12. Wie wird die Arbeit der Organisation der Öffentlichkeit mitgeteilt? An Spender?

Die Arbeit und die Ergebnisse sollten transparent und ehrlich sein, unabhängig davon, um welche Ergebnisse es sich handelt.

13. Was ist die langfristige Strategie der Organisation? Gibt es einen Fünf- oder Zehnjahresplan?

Selbst wenn die Organisation von Monat zu Monat oder von Jahr zu Jahr tätig ist, sollte sie eine starke Vision für die Zukunft haben.

14. Gibt es Zusammenarbeit und Konsens, wenn die Organisation Entscheidungen über ihre Prioritäten und Aufgaben trifft? Wer wird konsultiert, wenn Entscheidungen getroffen werden?

Wenn alle Entscheidungen von einem einzigen Gründer oder Leiter getroffen werden, haben Sie eine weitere rote Fahne gefunden.

15. Werden persönliche Erzählungen anderer mit Erlaubnis, Genauigkeit und Respekt verwendet? Gibt es eine Möglichkeit zu beweisen, dass die Geschichten wahr sind?

Wenn sich die veröffentlichten Geschichten von den Originalen unterscheiden, prüfen Sie sorgfältig, ob sie zu Marketingzwecken vereinfacht oder aus nicht ehrlichen Gründen falsch dargestellt werden.

16. Wächst die Organisation schnell? Kann die aktuelle Organisationsstruktur das Wachstum bewältigen?

Seien Sie vorsichtig bei Organisationen, die zu schnell wachsen oder sofortige Veränderungen vermarkten.

17. Was sind die Grauzonen und Komplexitäten bei der Fertigstellung der Arbeit der Organisation?

Beachten Sie, dass in Organisationen nicht alles nahtlos ist. Daher sollte das Team in der Lage sein, die Herausforderungen zu erkennen und anzugehen, denen sie bei ihrer Arbeit gegenüberstehen.

18. Arbeitet die Organisation ethisch? Wie könnten sich Kultur, Spendenbeschaffung und organisatorischer Gewinn auf die Ethik auswirken?

Manchmal versuchen Unternehmen, an Orten zu operieren, die nicht streng oder gar nicht geregelt sind. Ich habe gesehen, wie Organisationen unethische Handlungen ausgehandelt haben (z. B. Bestechungsgelder zahlen oder Familien von Führungskräften unterstützen), um ihre Arbeit fortzusetzen. Die Navigation kann schwierig sein. Fragen Sie nach dem Kontext der Situation und bestimmen Sie selbst, wann die Umstände dies erfordern und wann es sich um einen Verstoß gegen die Ethik handelt.

19. Gibt es ein Forum für Mitarbeiter, Community-Mitglieder oder Freiwillige, um Beschwerden oder Bedenken über die Organisation zu äußern?

Die besten Organisationen haben jemanden, der als Ombudsperson fungiert, oder es gibt Systeme, mit denen Feedback und Bedenken gesammelt und später von der Führung diskutiert werden können.

20. Entspricht das öffentliche Gesicht der Organisation dem, was sich hinter den Kulissen abspielt?

Dies müssen Sie vor Ort feststellen, nachdem Sie mit dem Programm begonnen haben. Wenn Sie hinter den Kulissen eine ganz andere Organisation sehen als die, die präsentiert wird, können Sie sie aufrufen.

Diese Fragen mögen etwas schwer erscheinen, aber sie sind der Schlüssel zu einer starken Wirkung vor Ort. Denn wie ich bereits in früheren Kolumnen erwähnt habe, treten soziale Auswirkungen nie sofort auf und es ist selten einfach (obwohl viele Organisationen versuchen, dies mit Kampagnen vom Typ „Spenden, um ein Leben zu retten“ so erscheinen zu lassen). Die Realität ist, dass es komplex ist, eine Wirkung zu erzielen, und dass Unternehmen selbst mit den besten Absichten enorme Herausforderungen bewältigen müssen. Das Wichtigste ist, dass sie diese Herausforderungen auf ehrliche und ethische Weise bewältigen.

Wir müssen erkennen und sprechen, wenn etwas nicht stimmt. Indem wir den Mut haben, die schwierigen Fragen zu stellen und zu beantworten, können wir Organisationen dabei unterstützen, rechenschaftspflichtig und transparent zu sein und ihre Arbeit effizienter zu erledigen – damit Skandale wie Mams nicht alle Organisationen überschatten, die ehrliche Arbeit leisten und eine enorme Leistung erbringen Einschlag.

Foto von Haftnotizen mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock.