Wie man einem Editor keinen Artikel vorlegt

3 Fehler, die Redakteure dazu bringen, Ihren Pitch in den Müll zu werfen

Als Journalist mit fast einem Jahrzehnt Erfahrung hinter dem Redaktionspult habe ich Hunderte von Beiträgen von PR-Managern, freiberuflichen Schriftstellern und begeisterten Lesern erhalten. Und ich weiß, dass es nichts Schöneres gibt, als Ihren Namen in gedruckter Form zu sehen. Es kann jedoch frustrierend sein, es dorthin zu bringen.

Egal, ob Sie ein freiberuflicher Schriftsteller sind, der in eine Publikation einsteigen möchte, oder ein PR-Manager, der die Geschichte Ihres Kunden teilen möchte, es gibt einen richtigen (und einen falschen) Weg, um Ihre Idee zu präsentieren. Und Ihr Ansatz kann der Unterschied sein, ob Sie das Interesse eines Redakteurs wecken oder ihn vollständig ausschalten.

Machen Sie diese drei klassischen Fehler nicht, um sicherzustellen, dass Ihr Pitch die besten Chancen hat, akzeptiert zu werden.

Fehler Nr. 1: Bewerben bei berühmten Publikationen, bevor Sie ein Portfolio haben

Ja, sich zu strecken und hoch zu zielen sind lobenswerte und wichtige Eigenschaften. Aber wie in jedem anderen Bereich erfordern prestigeträchtige Rollen eine Grundlage. Die Autoren, die Sie in nationalen Magazinen sehen, haben dort wahrscheinlich nicht angefangen – und genau wie sie müssen Sie sich hocharbeiten.

Der erste Schritt ist der Aufbau eines Werkes. Wenn Sie eine Tonhöhe überprüfen, möchte ein Editor Clips oder Beispiele Ihrer zuvor veröffentlichten Arbeit sehen. Und wenn Sie keine Clips haben, müssen Sie einige besorgen.

Fangen Sie klein an: Sehen Sie, welche kleineren Branchenpublikationen oder lokalen Möglichkeiten Ihnen zur Verfügung stehen. Ich lebte in Boston, als ich neben meinem Vollzeitjob zum ersten Mal freiberuflich tätig war, und kontaktierte lokale wöchentliche Veröffentlichungen über mögliche Möglichkeiten. Diese kleineren Verkaufsstellen boten die Möglichkeit, meine Interview- und Schreibfähigkeiten ohne großen Druck zu üben (ich wurde regelmäßig mit Büchern und Kinokarten bezahlt).

Eine andere Möglichkeit, Ihr Portfolio und Ihren Ruf als Experte aufzubauen, besteht darin, ein Thema zu finden, über das Sie leidenschaftlich und kompetent sind, und ein Blog oder eine persönliche Website zu starten. Erkundigen Sie sich von dort aus nach Gastbeiträgen auf anderen Websites. Bevor Sie es wissen, müssen Sie mehrere Einträge in zukünftige Stellplätze aufnehmen.

Fehler Nr. 2: Senden eines unangemessenen Pitch

Redakteure sind vielbeschäftigte Leute. Du bist wahrscheinlich auch eine beschäftigte Person! Verschwenden Sie also nicht Ihre Zeit – oder die anderer , indem Sie einen Pitch senden, der keine Chance hat, akzeptiert zu werden.

Ich gebe Ihnen ein Beispiel aus meinem eigenen Arbeitsleben. Ich war fünf Jahre lang Herausgeber einer regionalen Publikation, in der nur Nachrichten von einem bestimmten geografischen Ort behandelt wurden. Ich kann Ihnen nicht sagen, wie oft ich Story-Ideen von außerhalb – manchmal auch außerhalb – unseres Berichterstattungsbereichs erhalten habe.

Dies sind Geschichten, die wir niemals veröffentlichen würden. Und als ich einen Pitch für eine Geschichte sah, die auf der anderen Seite des Landes stattfand, wusste ich, dass die Person, die die Idee einreichte, nie ein Exemplar unseres Magazins abgeholt oder unsere Website besucht hatte. Diese Stellplätze gingen in meinen Mülleimer. Sofort.

Die meisten Pitches, die Anne Mostue, Produzentin und Reporterin von WGBH, einem öffentlichen Radiosender in Boston, Massachusetts, erhält, stammen von PR-Firmen. „Eine meiner Lieblingsbeschwerden ist ein Pitch von Leuten, die eindeutig kein öffentliches Radio hören oder nicht verstehen, was wir in unseren Shows behandeln“, sagt sie. Rhea Saran, Chefredakteurin von Conde Nast Traveller-Middle East, stimmt dem zu. „Ich mag keine vagen Tonhöhen“, sagt sie. „Ich mag gut begründete Stellplätze, für die ich in der Zeitschrift einen Platz klar erkennen kann.“

Ihre Geschichte wird nicht für jedes Medienunternehmen geeignet sein. Eine Zeitschrift für Jagd- und Angelbegeisterte wird nicht über Hochzeitstrends berichten, unabhängig davon, wie brillant der Artikel sein mag. Suchen Sie zunächst nach Veröffentlichungen, die für Ihre Idee geeignet sind. Hier sind einige Dinge zu beachten:

1. Geographie: Wo spielt deine Geschichte? Wenn Sie ein Profil über ein bekanntes Community-Mitglied in Phoenix, Arizona, erstellen, sind lokale Zeitungen und Zeitschriften ein guter Ausgangspunkt.

2. Thema: Worum oder um wen geht es in Ihrer Geschichte? Es gibt alle möglichen Nischenpublikationen – denken Sie an Websites und Magazine über das Sammeln von Oldtimern, Wissenschaft, Stricken, Haustiere, Wohndesign – Sie nennen es! Wenn Ihre Geschichte ein bestimmtes Thema berührt, spielt die Geografie möglicherweise keine Rolle.

3. Aktualität: Wann findet Ihre Geschichte statt? Beachten Sie, dass Zeitschriften, Zeitungen und Online-Verkaufsstellen sehr unterschiedliche Zeitpläne haben. Viele Monatszeitschriften planen ihren Redaktionskalender ein Jahr im Voraus und ihre Produktionszeit dauert viel länger als eine tägliche oder wöchentliche Veröffentlichung.

Fehler Nr. 3: Senden Sie Ihren Pitch an jeden (oder jeden)

Obwohl dies ein zusätzlicher Schritt ist, nehmen Sie sich Zeit, um sich nach den Richtlinien für die Einreichung von Veröffentlichungen zu erkundigen, die Sie veröffentlichen. Die Redaktion hat diese Richtlinien aus einem bestimmten Grund erstellt, um Ihnen und ihnen den Prozess zu erleichtern. Ignorieren Sie die Informationen also nicht.

Die Einreichungsrichtlinien sollten Ihnen auch mitteilen, wohin und an wen Sie Ihren Stellplatz senden sollen. Wenn Sie auf der Website der Veröffentlichung keine Einreichungspräferenzen oder Kontaktperson finden, rufen Sie das Büro an. Oft kann die Rezeption Sie in die richtige Richtung schicken oder Ihnen mitteilen, an wen Sie einen Pitch richten sollen. Dies ist wichtig: Einer meiner Lieblingstiere erhält eine Tonhöhe, die mit „ Wen es betrifft“ beginnt. Oder schlimmer: Ich bekomme eine Tonhöhe, in der mein Name falsch geschrieben ist. Kommt schon Leute! Sie haben nur wenige Sekunden Zeit, um den Editor mit Ihrer Tonhöhe zu beeindrucken. Ruinieren Sie es nicht, indem Sie ihren Namen falsch schreiben.

Ein per E-Mail gesendeter Pitch ist jedoch einem Telefonanruf immer vorzuziehen, sodass der Redakteur ihn nach Belieben überprüfen und später darauf zurückgreifen kann. Lassen Sie den Herausgeber wissen, worüber Sie schreiben möchten, und geben Sie eine Vorstellung von den Personen, die Sie für die Geschichte interviewen würden. Dies zeigt, dass Sie darüber nachgedacht haben, wie Sie die Geschichte gestalten möchten, und dass Sie einige vorläufige Recherchen abgeschlossen haben. Wenn Sie alle relevanten Informationen ausgeschrieben haben, vergessen Sie nicht, Ihre E-Mail auf Länge zu überprüfen. Eine kurze Tonhöhe ist viel besser als eine lange.

Schließlich, obwohl es so offensichtlich scheint, stellen Sie sicher, dass Sie Ihren Brief durch Ihr Rechtschreibprüfungsprogramm ausführen. Niemand wird einen Schriftsteller einstellen, der Tippfehler in eine Tonhöhe einschließt!

Sie haben viel Zeit und Mühe in Ihre Geschichte gesteckt. Nehmen Sie sich also etwas Zeit, um auch Ihren Platz zu gestalten. Vermeiden Sie die oben genannten Fehler und bringen Sie Ihren besten Fuß nach vorne – es kann nur den Unterschied machen.

Foto der Person mit Computer mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock.