3 Möglichkeiten, Ihr Unternehmen zu gründen, ohne Schulden zu machen

3 Möglichkeiten, Ihr Unternehmen zu gründen, ohne Schulden zu machen

Ein Unternehmen zu gründen kann teuer sein, muss Sie aber nicht massiv verschulden oder Investoren einstellen (was eigentlich nur ein anderes Wort für Schulden ist!). Ja, es ist möglicherweise Risikokapital verfügbar, aber ich bin fest davon überzeugt, dass Bootstrapping möglich ist.

Warum? Zum einen weiß ich, dass es möglich ist, weil ich alle meine unternehmerischen Bemühungen gebootet habe. Zweitens habe ich einige Leute beobachtet, die durch die Reifen gesprungen sind, um VC-Investitionen zu sichern, und ich habe aus ihren Erfahrungen gelernt, dass die Einnahme von VC-Mitteln Ihren Fokus von Ihrem Produkt weg verlagern kann. Plötzlich sind Sie Ihren Anlegern verpflichtet und werden von deren Erwartungen abgelenkt, die sich von Ihren unterscheiden können. Außerdem könnten Sie letztendlich gezwungen sein, jemand anderem die Kontrolle über Ihre große Idee zu geben.

Wenn Sie sich in der Anfangsphase der Unternehmensgründung befinden oder einige Tipps zur Reduzierung Ihrer Ausgaben benötigen, sollten Sie die folgenden Regeln beachten, wenn Sie gerade erst anfangen.

1. Kündigen Sie Ihren Job erst, wenn der Skalen-Tipp vorliegt

Viele Leute raten davon ab, Ihren Job sofort zu kündigen, wenn Sie ein Unternehmen gründen – um weiter zu arbeiten, bis der richtige Zeitpunkt gekommen ist. Aber wie erkennen Sie, wann diese Zeit ist?

Als ich meine erste Firma gründete, eine Webdesign-Agentur, arbeitete ich in einer lokalen Druckerei. Ich begann freie Arbeiten in der Nacht zu tun und an den Wochenenden, bis ich genug Geschäft hatte zu rechtfertigen mehr meiner Zeit verbringen tut Design arbeiten als in der Druckerei arbeiten. Grundsätzlich habe ich meine Kundschaft aufgebaut, bevor ich meinen Job gekündigt habe, und bin erst umgezogen, als die Waage zugunsten meines neuen Geschäfts gekippt hat.

Ich habe den gleichen Prozess durchlaufen, als ich meine aktuelle Firma ShortStack gegründet habe. Ich leitete die Agentur noch und arbeitete in meiner Freizeit an ShortStack. Am Anfang machte die Plattform ungefähr 1% meines Gesamteinkommens aus, dann 20% und dann die Hälfte. Schließlich brachte ShortStack nach ungefähr 18 Monaten mehr Einnahmen als die Agentur. Damals wusste ich, dass das Unternehmen nachhaltig ist, also habe ich meine Agentur umstrukturiert und meine Kunden auf ein ähnliches Unternehmen umgestellt.

Sicher, ich wollte ShortStack vom ersten Tag an nur mit voller Kraft starten, und ich hätte mir ein Stück Veränderung gewünscht, um dies zu tun. Aber Bootstrapping hat mir geholfen, mein Produkt zu verfeinern und es letztendlich rentabler zu machen.

Unabhängig davon, ob Sie bereits ein Unternehmen haben und ein anderes gründen möchten oder einen Tagesjob haben, versuchen Sie nicht zu kündigen, bis Ihr neues Unternehmen Ihren Tagesjob in irgendeiner Metrik übertrifft, sei es, dass Sie mehr von Ihrem Einkommen aus Ihrem Unternehmen verdienen oder sind so geschäftlich beschäftigt, dass es mehr Zeit kostet. Wenn Sie ein Restaurant eröffnen möchten, das 250.000 US-Dollar kosten könnte, bevor Sie das Schild „offen“ aufhängen, sollten Sie überlegen, wie Sie es in Ihrer Freizeit „bearbeiten“ können: Beginnen Sie möglicherweise mit einer kleineren Investition, z Imbisswagen, den Sie an den Wochenenden fahren können, oder abends einen Catering-Service für Ihre Freunde aus Ihrer Wohnung. Verfeinern Sie Ihre Rezepte und erweitern Sie Ihre Fangemeinde, bis es Sinn macht, ein Restaurant zu eröffnen. Oder wenn Sie eine Idee für eine Schmuck- oder Kleidungslinie haben, Eröffnen Sie ein Geschäft auf Etsy, damit Sie sich ein Bild von der Nachfrage machen können, bevor Sie einen Mietvertrag abschließen, Mitarbeiter einstellen und im großen Stil produzieren.

2. Haben Sie keine Angst vor dem Küchentisch

Büroflächen sind großartig, aber stellen Sie sicher, dass sie für Ihr Unternehmen wirklich notwendig sind. Wenn Sie Platz mieten, weil Sie glauben, dass Sie dadurch legitimer aussehen, überlegen Sie es sich noch einmal. Als ich meine Agentur zum ersten Mal gründete, fragte ich meinen Vater, ob ich mir genug Geld ausleihen könne, um drei Monatsmieten für einen Raum zu bezahlen, und er sagte: „Nein.“ Zuerst war ich enttäuscht, aber ich stellte einen Laden auf meinem Küchentisch auf und machte mich an die Arbeit. Ich merkte schnell, dass es meinen Kunden egal war, von wo aus ich Geschäfte machte, nur dass ich ein Qualitätsprodukt und einen großartigen Kundenservice anbot.

Das Küchentischszenario funktioniert nicht für alle, aber es gibt andere Alternativen. Sie könnten versuchen, Mitglied eines Co-Working-Space zu werden oder ein Büro von einem bestehenden Unternehmen zu mieten. Ich habe jahrelang einen Teil der ShortStack-Büros an einen lokalen Grafikdesigner vermietet. Oft tauschten wir Miete gegen Designarbeiten, die ich erledigen musste. Es war eine Win-Win-Situation für uns beide.

Wenn Sie unbedingt über eigene Büroräume verfügen müssen, können Sie die Kosten dennoch kontrollieren, indem Sie gebrauchte Büromöbel kaufen, mieten oder in Geschäften wie IKEA einkaufen. Selbst jetzt besteht unser Büro zu 80% aus IKEA-Möbeln, der Rest von Craigslist. Für uns ist es nicht erforderlich, 100.000 US-Dollar in Kabinen zu haben, wenn einige gebrauchte Schreibtische einwandfrei funktionieren.

3. Skalieren Sie Ihre Mitarbeiter nach Bedarf

Wenn Sie zum ersten Mal ein Unternehmen gründen, denken Sie vielleicht, Sie brauchen ein Marketing- und PR-Team, ein Entwicklungsteam, Personal, Verwaltungspersonal, die Arbeiten. So viele junge Startups machen diesen Fehler und skalieren viel zu schnell für ihre Bedürfnisse. Aber die Wahrheit ist, dass Sie am Anfang wirklich nur ein oder zwei andere Leute brauchen, die Ihre Idee umsetzen können.

Als ich die Agentur gründete, brauchte ich nur mich selbst, einen Computer und einen Drucker. Es wäre zwar schön gewesen, zusätzliche Hände zu haben, aber ich hatte nicht die Kundschaft, um zusätzliches Personal zu unterstützen. Als ich anfing, mehr Projekte zu bekommen, fügte ich meinem Team Leute hinzu. Das gleiche passierte, als ich ShortStack startete. Um meine ursprüngliche Idee zum Leben zu erwecken, brauchte ich einen Softwareentwickler. Sobald wir eine funktionierende Version der Software hatten, brauchten wir einen Grafikdesigner, der beim Branding half. Dann brauchten wir jemanden, der PR macht. Ich habe sehr langsam eingestellt, und wir haben ungefähr vier Jahre gebraucht, um zu unserem derzeitigen 20-köpfigen Team zu gelangen. Aufgrund der langsamen Einstellungsrate musste ich jedoch nie jemanden gehen lassen, weil ich nicht geschäftlich tätig war oder nicht in der Lage, Gehaltsabrechnung zu machen.

Eine gute Möglichkeit, zusätzliche helfende Hände zu bekommen, die (immer) keine hohen Gehälter verlangen, besteht darin, lokale College-Studenten für Praktika zu suchen. Viele Studenten sind bereit, ihre Fähigkeiten und ihre Zeit in eine neue Idee oder ein neues Unternehmen einzubringen, um ihr eigenes Portfolio zu erweitern oder Erfahrungen in einer Branche zu sammeln. Einige meiner derzeitigen Mitarbeiter sind frühere Praktikanten, denen ich Vollzeitstellen angeboten habe, sobald ihre Praktikumsverpflichtungen erfüllt waren.

Sie können potenzielle Mitarbeiter auch auf Projekt- oder Vertragsbasis ausprobieren. Es ist eine großartige Möglichkeit, das Wasser mit einem Mitarbeiter zu testen, bevor Sie eine langfristige Verpflichtung eingehen. Schließlich müssen Sie keinen Grafikdesigner einstellen, wenn Sie zum ersten Mal ein Logo erstellen müssen. Machen Sie Dinge mit leichterer Hilfe (oder sich selbst), bis Sie einen Punkt erreichen, an dem die Arbeitsbelastung oder das erforderliche Fachwissen einen anderen Körper erfordert.

Ein Unternehmen zu gründen ist aufregend und beängstigend zugleich. Inmitten all der Aufregung kann es leicht sein, sich von dem ablenken zu lassen, was Sie für nötig halten. Der Schlüssel besteht darin, sich auf Ihre Idee zu konzentrieren und all Ihre Energie und Zeit in die Perfektionierung dieser Idee zu investieren – ob es sich um ein Produkt oder eine Dienstleistung handelt , die die Menschen nutzen möchten.

Wenn Sie sich auf die Idee konzentrieren, wird der Rest an seinen Platz fallen.

Foto der Frau, die am Nebenprojekt mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock arbeitet.