4 Frauen, die das Konzept der „berufstätigen Mutter“ neu definieren

4 Frauen, die das Konzept der „berufstätigen Mutter“ neu definieren

In ihrer Rede, in der sie ihren Ehemann auf dem Democratic National Convention 2012 vorstellte, sagte Michelle Obama dem Publikum, dass ihr wichtigster Titel während ihrer ersten Amtszeit als First Lady „Mutter der Chefin“ war. Diese Aussage wurde mit erweitertem Applaus aufgenommen.

Ich liebe Michelle Obama. Ich liebe die Gründe, für die sie steht, vom Kampf gegen Fettleibigkeit bei Kindern über die Unterstützung der Rechte von Frauen im Ausland bis hin zur Bekämpfung der Armut. Wenn ich in DC herumlaufe, jogge ich oft am Weißen Haus vorbei und stelle mir vor, Michelle Obama mache 50 Liegestütze und belohne sich dann mit einer hausgemachten Schüssel Hummer-Mac und Käse. Dieses Bild inspiriert mich für weitere zwei Meilen. Ich verehre sie einfach. Es steht außer Frage, dass Michelle Obamas Arbeit eine bedeutende Kraft im Kampf für Gleichberechtigung ist.

Ich weiß, dass Frau Obama ihre Familie liebt und sich um sie kümmert, aber ihr Nicken an die „Obermutter“ ist ein vertrauter Schritt, den ich selbst gemacht habe. Viele erfolgreiche berufstätige Frauen neigen ständig dazu zu sagen: „Aber natürlich kommen meine Kinder an erster Stelle“ oder „In erster Linie bin ich Mutter“. Wenn Sie sich die Twitter-Profile einiger der erfolgreichsten Frauen der Welt ansehen, folgt ihre Biografie häufig der Formel „Ich bin eine Mutter, eine Frau und auch eine [hier eine unglaubliche, global bedeutende Leistung und einen Titel einfügen]“.

Hören Sie, Mutter zu sein ist ein wichtiger (und schwieriger) Job. In diesem Moment höre ich, wie Elmo zum vierten Mal in drei Tagen ein Lied über Dreiräder singt. Heute Morgen ging mein Sohn mit einer Schachtel Tampons in die Küche und verlangte, ihren Zweck zu kennen. Und es gibt Zeiten, in denen ich zum vierten Mal in Folge Goodnight, Goodnight Construction Site lese, in denen die Schwere meiner mütterlichen Verantwortung – die Tatsache, dass ich dafür verantwortlich bin, diese Person zu einem produktiven Mitglied der Gesellschaft zu machen, das eine erziehen wird seine eigene Familie – verzehrt mich. Als Eltern lernen Sie sich selbst und Ihre Moral sowie Ihre Definition von Erfolg und Glück kennen.

Aber meine Rolle als Mutter ist nicht immer meine wichtigste Rolle. Und sicher zu sagen, dass andere Rollen und Verantwortlichkeiten wichtig sind, mindert nicht die Bedeutung der Elternschaft. Leider fühlen sich viele berufstätige Eltern – sowohl Mütter als auch Väter – geneigt, ihre Leistungen ständig zu qualifizieren, und sagen, dass natürlich nichts so befriedigend oder lohnend ist wie Eltern zu sein. Sicher, meine Samstagmorgen mit meinem Sohn sind viel angenehmer und lohnender als eine vierstündige Telefonkonferenz. Aber ein Markenworkshop mit einem Kunden, den ich liebe, der zu einem kreativen Durchbruch führt? Zweifellos befriedigender, als meinen Sohn auf die Schaukel zu schieben. Und das macht mich nicht zu einer schlechten Mutter.

Wenn wir uns weigern, ehrlich darüber zu sprechen, wie sehr wir unsere Arbeit schätzen, oder wenn wir unsere Liebe zu unserer Arbeit herunterspielen aus Angst vor einer Beurteilung, bekräftigen wir die falsche Annahme, dass karriereorientierte Frauen aufhören würden zu arbeiten, wenn sie es sich leisten könnten. Und für viele Frauen (wie mich) ist das einfach nicht wahr. Darüber hinaus bestärkt die ständige Zusicherung einer berufstätigen Frau, dass sie ihre Kinder liebt (sie sollte dies niemandem außer ihrer Familie zeigen müssen), die Annahme, dass Frauen nicht sowohl liebevolle Mütter als auch fähige Führungskräfte, Angestellte und Kollegen sein können.

Die gute Nachricht ist, dass eine Reihe von Frauen in den Medien veraltete kulturelle Vorstellungen davon aufgeben, was es bedeutet, eine berufstätige Mutter zu sein. Auf diese Weise trotzen sie der Erwartung, dass berufstätige Mütter den Menschen um sie herum immer versichern müssen, dass sie sich tatsächlich um ihre Kinder kümmern. Beispielsweise:

1. Leslie Knope

Leslie Knope (gespielt von Amy Poehler) von Parks and Recreation ist seit Jahren eine meiner Lieblingsfiguren im Fernsehen. Als sie und ihr fiktiver Ehemann Ende der letzten Staffel schwanger wurden, befürchtete ich, dass die Show, wie so viele Sitcoms der Vergangenheit, die Richtung komplett ändern und sich ausschließlich auf ihr Leben als Mutter konzentrieren würde. Zu meiner angenehmen Überraschung war dies jedoch nicht der Fall. Tatsächlich stand die letzte Staffel von Parks and Recreation weiterhin im Mittelpunkt der Show – Knopes Engagement für den öffentlichen Dienst, ihre Beziehungen zu ihren Freunden und Mitarbeitern und ihre tiefe Liebe zu ihrer Stadt.

Ihre Kinder sind Teil der Geschichte, aber sie sind nicht das Hauptereignis. Und indem Parks and Recreation zeigt, dass eine Frau weiterhin eine produktive, leistungsstarke Fachkraft sein kann, während sie Kinder hat (ein weit verbreitetes Ereignis ), weigert sie sich, frauenfeindlichen Stereotypen gerecht zu werden.

2. Beyoncé

Beyoncé begann wenige Monate nach der Geburt ihrer Tochter mit der Aufnahme von Songs für ihr selbstbetiteltes Album und veröffentlichte das Album um ihren ersten Geburtstag herum. Ich war bereits ein Beyoncé-Fan, aber was ich an diesem Album liebe, ist, dass Songs, die wir von Beyoncé erwarten würden – sexy, eingängig, nervös – auf dem Album neben Songs über das Muttersein existieren. Es gibt keinen Widerspruch zwischen „Partition“ (ein Lied, das das Verb „Monica Lewinskied“ verwendet) und „Blue“ mit der kleinen Stimme von Beyoncés Tochter. Es ist eine perfekt verpackte Demonstration, dass Frauen ihren persönlichen Leidenschaften nachgehen, ihre Sexualität und Erfolge feiern und gleichzeitig Mütter sein können.

3 und 4. Maria und Gina von der Sesamstraße

Maria (gespielt von Sonia Manzano) ist seit 1971 in der Sesamstraße. Sie ist gemeinsam mit ihrem Ehemann Luis Eigentümerin des Fix-It-Shops und verbringt viel Zeit in der Show als Handwerkerin. Tatsächlich rief sie in der Folge, die ich heute Morgen gesehen habe, zwei bedürftigen Kinder-Monster-Puppen zu: „Es tut mir leid, aber ich habe heute nur Zeit für die Arbeit.“ Sie hat eine Tochter, Gabi, die auch im Laden hilft. Im Laufe der Jahre hat sich ihr Charakter von einem Teenager zu einem Bibliothekar zu einem Geschäftsinhaber und einer Mutter entwickelt, und sie musste nie ihre Persönlichkeit oder ihre fürsorglichen Beziehungen zu den Monstern der Sesamstraße opfern. Abgesehen davon, dass es sich bei magischen Puppen um eine Mutterfigur handelt, handelt es sich um eine ziemlich realistische – und normale – Handlung.

Gina (gespielt von Alison Bartlett O’Reilly) ist eine weitere berufstätige Mutter in der Serie. Sie ist eine Tierärztin und alleinerziehende Mutter, die vor einigen Jahren einen Sohn aus Guatemala adoptiert hat. Wie Maria wird auch hier ein Großteil ihrer Zeit in der Tierarztpraxis verbracht, um den Tieren der Sesamstraße Ratschläge zu geben.

Die Sesamstraße ist eine Show, die ausschließlich für Kinder gedacht ist – die demografische Gruppe, die am stärksten gefährdet ist oder von den Richtlinien und Erwartungen beeinflusst wird, die das Verhalten der Eltern bestimmen sollen. Und doch widmet sich keine der Zeilen von Gina oder Maria der Erklärung, wie sie ihren Familien Vorrang vor der Arbeit einräumen oder wie sie mit der Vereinbarkeit von Beruf und Privatleben umgehen. Es ist einfach selbstverständlich, dass sie beides tun.

Während diese Darstellungen von berufstätigen Müttern und ihre Erfolge bei der Normalisierung einer nebeneinander bestehenden Liebe zu Beruf und Familie – ohne dass wir uns verteidigen oder rechtfertigen müssen – uns in die richtige Richtung führen, müssen wir diese Bewegung in unser tägliches Leben übersetzen. Frauen, wenn Sie mit Ihren Kindern zu Hause bleiben, sollten Sie nicht das Bedürfnis haben, jemandem zu erklären, dass Sie immer noch schlau sind oder dass Sie noch Hobbys haben oder dass Sie vorhaben, wieder zur Arbeit zu gehen. Frauen, wenn Sie eine berufstätige Mutter sind und Ihren Job lieben und nicht davon träumen konnten, Ihre Karriere aufzugeben, sollten Sie Ihre Wahl auch nicht rechtfertigen müssen. Wir müssen aufhören, diese Kategorien gegenseitig auszuschließen.