5 Gründe, warum Sie es lieben könnten, in der Kommunalverwaltung zu arbeiten

5 Gründe, warum Sie es lieben könnten, in der Kommunalverwaltung zu arbeiten

Wenn die meisten Menschen an die lokale Regierung denken, ist Pawnee, Indiana, das erste Bild, das ihnen in den Sinn kommt. Ein Job im Rathaus bedeutet jedoch nicht immer, dass Chefs ihre eigenen Budgets kürzen wollen und Kollegen, die alles tun, um Arbeit zu vermeiden. Während meiner sechsjährigen Tätigkeit für die Stadt New York hatte ich das Privileg, mit zahlreichen talentierten Menschen an Themen zusammenzuarbeiten, die für meine Nachbarn wirklich wichtig waren.

Meine ungewöhnliche Entscheidung, in die Kommunalverwaltung einzutreten, bedeutete, dass ich an der Bar eine Geschichte über das Anziehen einer kugelsicheren Weste und das Fahren in einem Streifenwagen für einen Tag hatte. Ich half Paaren, am ersten Tag, an dem die Homo-Ehe legal war, im Ehebüro zu navigieren, und wagte mich 12 Stockwerke unter das Fundament, um zu sehen, wie eine 200-Tonnen-Maschine unseren nächsten U-Bahn-Tunnel baute.

Das heißt, bei dem Job geht es nicht um die Geschichten, und Glamour ist die Ausnahme, nicht die Regel. Die meisten Kommunalverwaltungen haben nicht das Budget, um ihre alternden Kabinen zu aktualisieren oder ihre Küchen mit Bio-Snacks zu füllen. Aber ob Sie ein politischer Junkie oder ein Absolvent sind, der einen Unterschied machen möchte, die Arbeit für Ihre Stadt oder Gemeinde kann unglaublich lohnend sein. Hier sind fünf Gründe warum.

1. Sie lernen, wie Sachen wirklich funktionieren

Sie müssen kein Public-Policy-Nerd sein, um sich über die Tatsache zu wundern, dass 6.000 Meilen Stadtstraßen gepflügt werden, wenn es schneit. Während die meisten Menschen solche Dinge nur bemerken, wenn sie schief gehen, ermöglicht die Arbeit in der lokalen Regierung den Zugang zu Insiderprozessen, die eine Stadt am Laufen halten. Als New Yorks Reaktion auf den Schneesturm „Snowpocalypse“ 2010 schief ging, war ich Mitglied des Teams, das die Ursachen für Pflugverzögerungen untersuchte und neue vorbeugende Maßnahmen einführte. Ich wurde ein kleiner Experte in allem, von Reifenketten bis zur GPS-Überwachung – und es war faszinierend.

Obwohl ich nur für drei von mehr als 50 Abteilungen gearbeitet habe, ist mein Wissen über das Innenleben der Stadt weit über dem des Durchschnittsbürgers. Meine Vertrautheit mit den städtischen Dienstleistungen machte mich zu einer guten Quelle für Freunde, die eine Filmgenehmigung beantragten oder eine Wohnung ohne Heizung meldeten. Aber es hat mir noch professioneller gedient. Je besser ich die Vernetzung der Riemenscheiben und Hebel des Systems verstand, desto effektiver konnte ich herausfinden, welche ich ziehen musste, um etwas zu bewirken. Und die Breite meines Wissens hat mich dazu befähigt, mich relativ einfach in der Organisation zu bewegen.

2. Sie investieren in Ihre Community

Es gibt viele Möglichkeiten, in Ihre Stadt zu investieren – Sie können ein Team von Ragtag-Softballspielern trainieren oder Rüben in einem Gemeinschaftsgarten kultivieren. Wenn Sie jedoch für Ihre Gemeinde arbeiten, investieren Sie fünf Tage die Woche, jede Woche im Jahr , in Ihre Gemeinde. Als ich mich jeden Tag an meinen Schreibtisch setzte, wusste ich, dass meine Bemühungen daran gemessen werden würden, inwieweit sie das Leben der New Yorker verbessern.

Jeff Chen, Director of Analytics bei der New Yorker Feuerwehr, erinnert sich an die langen Tage nach dem Hurrikan Sandy im Jahr 2012. „Eine Reihe von Politikberatern, ein anderer Datenfreak und ich drängten uns in einem Konferenzraum im Office of Emergency Management zusammen bis in die frühen Morgenstunden. Aber in nur wenigen Stunden haben wir eine Felduntersuchung zur Schadensbewertung neu gestaltet… und sie dann nur drei Stunden nach unserer Arbeitssitzung erfolgreich eingesetzt. “ Nach der Zerstörung bestand seine Aufgabe darin, konkrete Schritte zum Wiederaufbau zu unternehmen. Als alle anderen nach Wegen suchten, um zu helfen, konnte er die Dinge wirklich von innen heraus geschehen lassen.

3. Sie können die Ergebnisse Ihrer Arbeit sehen

Einige mögen die Kommunalverwaltung als weniger angesehen ansehen als einen Job im Weißen Haus, aber ich fand, dass die Nähe zu den Themen die Möglichkeit bietet, Ergebnisse zu sehen. Nehmen wir David Barker, einen siebenjährigen Veteranen des New Yorker Ministeriums für Parks und Erholung, der dazu beigetragen hat, mehr als 200 Asphaltschulhöfe in öffentliche Grünflächen umzuwandeln. Nach Abschluss jedes Projekts konnte er auf einer neu installierten Bank sitzen und die Früchte seiner Arbeit aufnehmen. „Es gibt nichts Schöneres, als in einem Flugzeug über New York City zu fliegen und alle Ecken der Stadt zu sehen, die Sie betroffen haben“, sagt er.

Benjamin Clark, Professor für öffentliche Verwaltung am Levin College of Urban Affairs der Cleveland State University, hat sowohl auf lokaler als auch auf Bundesebene gearbeitet. „Nachdem ich auf Bundesebene gearbeitet hatte, fühlte ich mich immer sehr unzusammenhängend mit dem Endprodukt oder dem Ergebnis meiner Arbeit“, sagt er. Aber auf lokaler Ebene: „Sie sind näher an den Menschen und den Programmen. Dies erleichtert es jemandem, der in der lokalen Regierung arbeitet, tatsächlich zu sehen, dass sich seine Arbeit auf die Menschen auswirkt, denen er dient. “

4. Sie lernen, stromaufwärts zu schwimmen

Bürokratie. Bürokratie. Papier schieben. So stellen sich die meisten Außenstehenden die Kommunalverwaltung vor, und das Stereotyp basiert auf mehr als einem Kern der Wahrheit. New York City hat, wie viele Kommunen, einen langen Weg zurückgelegt, um die Ineffizienzen zu bekämpfen, die häufig in den Regeln selbst verankert sind. Die Arbeit in der Kommunalverwaltung bedeutet jedoch häufig, flussaufwärts zu schwimmen oder zur Stagnation verurteilt zu sein.

Das klingt vielleicht nicht nach einem idealen Arbeitsumfeld, aber ich habe festgestellt, dass das Lernen, mit den Hindernissen umzugehen, kreatives Denken anregt. Sie benötigen einen Vertrag in zwei Monaten und der normale Prozess dauert sechs? Sie werden Ihre Nase in Beschaffungsregeln vergraben, bis Sie einen Weg finden, dies zu erreichen.

Der Kampf gegen die Bürokratie führt auch zu Chancen. Laut Barker „gibt es manchmal definitiv Bürokratie, und einige Ihrer Mitarbeiter sind vielleicht etwas erschöpft, aber ein Absolvent mit Energie und Optimismus auf seiner Seite kann einen großen Unterschied machen – und schnell aufsteigen.“ Barker begann seine Karriere als Kommunalverwalter nach dem College und stieg innerhalb weniger Jahre von einem Koordinator zu einem Direktor zu einem Bezirksleiter auf. Veränderungen sind langsam und werden oft entgleist, aber es passiert, und wenn Sie derjenige sind, der sie ermöglicht, werden Sie bemerkt.

5. Sie treffen Leute, die Sie sonst vielleicht nie treffen würden

Der Besitzer einer Pizzeria in der Upper East Side sagte mir, dass sein Geschäft durch den Lärm und das Gerüst des U-Bahn-Baus in der Second Avenue gefährdet sei, und fragte mich, was ich dagegen tun könne. Tatsächlich konnte ich nur wenig tun, außer ein paar Flugblätter und Plakate auszudrucken, die für sein Geschäft und die umliegenden Geschäfte werben. Es genügt zu sagen, wir sind keine schnellen Freunde geworden. Aber seit diesem Gespräch sind fünf Jahre vergangen, und ich werde es nicht so schnell vergessen.

Die Leute, die Sie als Angestellter der lokalen Regierung treffen, hängen ganz von der Art der Position ab, die Sie besetzen. Wenn Sie in Gemeindeangelegenheiten arbeiten, werden Sie wahrscheinlich mehr Pizzabesitzer treffen, als wenn Sie als Statistiker wie Chen arbeiten. Er erinnert sich an die Erfahrung seines Hurrikan-Reaktionsteams und sagt: „Während eines intensiven Zeitraums von 72 Stunden habe ich mit Politikberatern, Ärzten, Installateuren, Kartographen, Elektrikern, Datenfreaks, Pädagogen, Polizisten und Bauinspektoren zusammengearbeitet. Es war ein bürgerlicher Adrenalinstoß. “

Wie bei Chen platzte meine Begegnung mit Kollegen mit unterschiedlichem Hintergrund die Blase meiner fluoreszierend beleuchteten Kabine. Die Sanitärarbeiter, deren Amtszeit länger als meine derzeitige Lebensdauer war, widersetzten sich manchmal den neuen Technologien, die wir eingeführt hatten, aber sie wussten mehr über die Geschichte der Stadt, als ich jemals hoffen konnte. Und Leute wie der Pizzeria-Besitzer erinnerten mich ständig an die vielfältigen und oft dringenden Bedürfnisse der anderen Leute, die meine Stadt zu Hause anrufen.

Ja, die Arbeit in der Kommunalverwaltung bietet eine Reihe von Gründen, Ihren Kopf gegen Ihren Schreibtisch zu schlagen. In vielen Städten wird das alte Regime jedoch verdrängt und durch eine erhebliche Verlagerung in Richtung Innovation ersetzt. Es bietet die Möglichkeit, Ihren lokalen Stolz in greifbare Veränderungen umzuwandeln – und dabei mehr als ein paar gute Geschichten zu sammeln.