Hier ist, was es braucht, um als Director of Engineering erfolgreich zu sein

Für diesen Director of Engineering sind technische Fähigkeiten nur der Anfang

Entwickler, Projektmanager, Produktmanager, Teamleiter – Dominique Simoneau-Ritchie hatte während ihrer gesamten Karriere viele Funktionen bei Unternehmen wie IBM, BlackBerry und Shopify inne. Und all ihre früheren Arbeiten haben sie perfekt auf ihre neueste Position vorbereitet: Director of Engineering bei Lever, einem Startup, das Rekrutierungssoftware entwickelt, um die Einstellung von Top-Talenten zu einem nahtlosen Erlebnis zu machen.

Simoneau-Ritchie ist erst seit sechs Monaten im Unternehmen, hat aber bereits Fortschritte beim Ausbau des neuen Büros des Unternehmens in Toronto gemacht (das derzeit eingestellt wird!). „In erster Linie bin ich für den Aufbau herausragender Ingenieurteams verantwortlich“, sagt sie. „Das bedeutet, Mitarbeiter zu rekrutieren, einzustellen und einzubeziehen, und gleichzeitig eine Kultur und ein Umfeld zu schaffen, in dem sie gedeihen können. Mein Ziel ist es sicherzustellen, dass jeder in unserem Engineering-Team etwas lernt, das er lernen möchte, und etwas versendet, auf das er sehr stolz ist. “

Hier teilt Simoneau-Ritchie ihre Karrierehochs und -tiefs, wonach sie bei Kandidaten bei Lever sucht und vieles mehr.

Wie sind Sie zum ersten Mal daran interessiert, Ingenieur zu werden?

Ich war im Grunde mein ganzes Leben lang Ingenieur. Ich hatte seit meinem vierten Lebensjahr einen Computer, was zu dieser Zeit ungewöhnlich war, und ich brachte mir selbst bei, mit 14 Jahren Code zu schreiben. Das war Pre-Emojis und Giphy! Ich war in Chat-Kanälen und traf Leute, die Linux zum Spaß installiert und konfiguriert hatten, was dazu führte, dass ich auch Shell-Scripting lernte.

Ich wollte unbedingt Kunst und Informatik studieren, als ich aufs College ging, aber die Computerkurse, die man in einem nicht dedizierten Programm belegen konnte, haben mich nicht angesprochen. Nach einem Jahr kombinierter Kunst und grundlegender Programmierung wechselte ich in die Informatik. Da ich viel zusätzliches Guthaben hatte, musste ich nicht Vollzeit teilnehmen und bekam einen Job bei einem Startup, das mehr als 30 Stunden pro Woche arbeitete. Ich habe Marketing und technischen Support geleistet und mir selbst beigebracht, wie man die verwendete Computersoftware anpasst, bevor ich das Unternehmen davon überzeugte, mich in das Webentwicklungsteam zu wechseln. Dies war 1998 oder 1999 und die Startup-Szene in Montreal boomte. Es fühlte sich an, als wäre ich Teil von etwas Besonderem.

Erzählen Sie uns, wie Sie zum Engineering Management gekommen sind und Ihren Job bei Lever bekommen haben.

Ich bin einen nicht traditionellen Weg gegangen. Ich war ein Entwickler, der ein Prototyp für ein neues Produkt für IBM entwickelte, und mein Manager überzeugte mich, eine vorübergehende Projektmanagementrolle zu übernehmen, während mein Kollege in Elternzeit war. Als Teil dieser Rolle arbeitete ich mit vielen Softwareentwicklungsteams erworbener Startups zusammen, die wenig Erfahrung mit Best Practices der Branche und den Anforderungen von IBM für den weltweiten Versand hochwertiger Software hatten. Am Ende habe ich die Entwicklungsmanager gecoacht und betreut, was mich darauf vorbereitet hat, mein eigenes Team zu führen. Ich habe meine Bereitschaft zum Ausdruck gebracht, aber es war keine Rolle verfügbar. Glücklicherweise bot mir mein Vizepräsident die Möglichkeit, das Leistungsmanagement für zwei neue Absolventen zu leiten, was dazu beitrug, meine Entscheidung zu bestätigen und eine neue Fähigkeit zu üben.

Erst fast anderthalb Jahre später, bei BlackBerry QNX, wurde ich offiziell zum Leiter eines Teams befördert. Ich war in meinem Streben transparent gewesen, und als Ergebnis wurde mir viel Raum gegeben, um Verantwortung für ein kleines Team zu übernehmen und es wachsen zu lassen. Und dann rief mich eines Tages mein Lead in sein Büro und machte es offiziell!

Ich bin nach BlackBerry zu Shopify gekommen und es war eine großartige Erfahrung, ein Team von Grund auf neu aufbauen und ausbauen zu können. Als ich dazu kam, hatte das Unternehmen ungefähr 500 Mitarbeiter, und als ich ging, waren es mehr als 5.000. Als Personalchef habe ich dort jeden Tag Lever eingesetzt. Als ich für meine nächste Gelegenheit bereit war und erfuhr, dass Lever ein Büro in Kanada eröffnet hatte, war dies ein Kinderspiel. Ich packte zusammen und meine ganze Familie zog von Ottawa nach Toronto.

Was hat Sie an der Position bei Lever gereizt?

Ich suchte nach einer Möglichkeit, eine Organisation zu leiten, in der ich für das Wachstum von Menschen und Teams verantwortlich sein und großartige Produkte versenden würde, aber auch ihre Vision für die geschäftliche und technische Ausrichtung etablieren würde. Die Rolle selbst hat mich zuerst angezogen: Die Beschreibung der Auswirkungen umfasste Arbeiten, für die ich eine Leidenschaft hatte, wie Feedback und Coaching, Karriereplanung und die Entwicklung neuer Führungskräfte. Vor allem wurde auch das von mir gewünschte Wachstum aufgeführt: Festlegung und Förderung von technischen Prioritäten, einschließlich neuer Funktionen, Systemumgestaltung, Infrastrukturinvestitionen und Toolbuilding.

Ich habe auch den Unternehmensblog gelesen und die Werte von Lever und sein Engagement für Frauen in Führungspositionen entdeckt. 50% der Führungskräfte identifizieren sich als Frauen, einschließlich des CEO, ebenso wie 40% unserer Entwickler.

Vor welchen Herausforderungen standen Sie auf Ihrer Karrierereise?

In der Technik ist es einfach, sich auf die erforderlichen technischen Fähigkeiten zu konzentrieren, wenn man am Wachstum eines Individuums arbeitet. Der Erfolg im Engineering ist jedoch viel vielfältiger. In einem Unternehmen erhielt ich zweimal das Feedback, dass ich nicht „technisch genug“ sei. Jedes Mal habe ich um ein spezifisches Feedback gebeten: Muss ich das nächste Feature selbst prototypisieren? Muss ich die Datenbankleistung besser verstehen und eine bestimmte Anzahl von Abfragen optimieren? Ich konnte nie wirklich spezifisches Feedback bekommen, weil meine Teams letztendlich lieferten. Auf diese Weise wusste ich, dass ich in einem Unternehmen arbeiten wollte, das neben der technischen Meisterschaft auch die Auswirkungen auf das Geschäft, das Personalmanagement und die Produktivität schätzte. Übrigens bin ich „technisch genug“.

Wie fühlen Sie sich von Lever als Führungskraft geschätzt?

Ich teile die Führung in der Technik oft in vier allgemeine Kategorien von Fähigkeiten ein: Technik, Geschäft oder Produkt, Ausführung und Menschen. Lever schätzt nicht nur diese anderen Aspekte, sondern verwendet auch unterschiedliche Interviewstile, um sicherzustellen, dass die Kandidaten für diese Fähigkeiten bewertet werden. Darüber hinaus werde ich als Manager hinsichtlich meiner Fähigkeit, großartige Produkte zu versenden und technische Entscheidungen zu treffen, sowie meiner Fähigkeit, Teams aufzubauen und Mitarbeiter zu gewinnen, bewertet.

Was gefällt Ihnen an der Unternehmenskultur bei Lever am besten?

Die Menschen bemühen sich, sich auf persönlicher Ebene kennenzulernen, auch über Städte hinweg. Eine Praxis, die Lever mir vorgestellt hat, ist das „Einchecken“. Bei wöchentlichen Besprechungen bat das Managementteam jede Person, eine persönliche Geschichte oder ein Highlight über ihr Wochenende oder die vergangene Woche zu teilen, bevor die Tagesordnung auf den Weg gebracht wurde. Das Training hat mir so gut gefallen, dass wir es jetzt bei unseren eigenen wöchentlichen Teambesprechungen machen.

Wie sieht ein normaler Tag in Ihrem Job aus?

Ich verbringe viel Zeit damit, Lebensläufe zu überprüfen und Kandidaten zu interviewen, mit Einzelpersonen zusammenzuarbeiten, um sie erfolgreich an Bord zu unterstützen, und dem Team zu helfen, neue Prozesse zu entwickeln, um die Produktivität zu steigern. In einigen Fällen bedeutet dies, schwierige Fragen zu stellen, um Entwickler zu ermutigen, in die Verbesserung ihrer Workflows und Tools zu investieren. Wir stehen jeden Morgen auf und ich habe normalerweise jeden Tag ein Einzelgespräch mit jemandem. Wenn wir Glück haben, ist es ein sonniger Tag und wir gehen in der Innenstadt von Toronto spazieren, um frische Luft zu schnappen.

Ich versuche auch, mir etwas Zeit zu nehmen, um über unsere Strategie für die API und die Integrationen nachzudenken. An manchen Tagen werde ich mehr über die Probleme mit unserer Plattform erfahren, indem ich mich mit Zendesk oder Jira befasse, und an anderen Tagen werde ich lesen, wie andere Unternehmen ein Plattformmodell eingeführt haben.

Was liebst du am meisten an deinem Job?

Menschen persönlich kennenlernen und ihnen helfen, ihre Ziele zu erreichen. Ich mag es besonders, mittelständische Entwickler zu entwickeln, die gut programmieren können. Sie sind diejenigen, die am meisten davon profitieren, wenn sie in Bezug auf Eigenverantwortung, Ausführung und Verständnis der geschäftlichen Auswirkungen ihrer Arbeit betreut werden. Mit den richtigen Projekten und der richtigen Rechenschaftspflicht können sie von einem erfahrenen Entwickler zu einem Entwickler wechseln, der das gesamte Unternehmen auf beeindruckende Weise beeinflussen kann. Es ist so lohnend, mit ihnen zusammenzuarbeiten, um ihre Wirkung zu steigern!

Welche Qualitäten suchen Sie bei Lever als Talent?

Ich suche Kandidaten, die die Initiative ergriffen haben, um Probleme zu lösen, die außerhalb ihrer Erwartungen liegen, oder die Probleme auf einzigartige Weise gelöst haben. Vielleicht haben sie einen manuellen Schritt im Bereitstellungsprozess automatisiert, um allen zu helfen, effizienter zu arbeiten, oder sie haben proaktiv eine Möglichkeit identifiziert, etwas zu erstellen und zu implementieren, das Kunden begeistern würde. Eine Person, die wir eingestellt haben, hat viel Erfahrung in der Betreuung von Praktikanten und hat ein Punktesystem zum Thema Harry Potter entwickelt, um die Menschen zu motivieren, mit denen er zusammengearbeitet hat.

Einer der Hebelwerte ist Don’t Trust Comfortable. Anstatt nach Menschen zu suchen, die genau die Rolle gespielt haben, die wir zu besetzen versuchen, suche ich aktiv nach Kandidaten, die über einige der Fähigkeiten verfügen und sich selbst etwas Neues beigebracht und in ihr kontinuierliches Lernen und Wachstum investiert haben. Es muss nicht unbedingt für ihre Rolle relevant sein, da die Fähigkeit, sich selbst eine neue Fähigkeit beizubringen, absolut übertragbar ist. Zum Beispiel hat sich jemand im Team Elixier zum Spaß beigebracht, obwohl er keinen Grund hatte, es bei der Arbeit zu verwenden. Insgesamt stellen wir für die Wirkung ein, die Menschen haben können.

Welche Tools werden neu eingestellt, um bei Lever erfolgreich zu sein?

Einmal eingestellt, geht es auch darum, einen sicheren und integrativen Raum zu schaffen, in dem die Menschen sich selbst sein können. Jeder bei Lever wird ermutigt (aber nicht erforderlich!), Seine individuellen Entwicklungspläne offen zu teilen. Dies trägt dazu bei, eine Kultur zu fördern, in der andere verstehen, wie sie das gegenseitige Wachstum unterstützen können. Während des Ramp Camps, unserem Onboarding, lernen und üben wir auch Peer-Coaching. Dieses Tool können wir nutzen, um miteinander verbundene und klare Ziele besser zu definieren, das Feedback untereinander zu verbessern und uns gegenseitig zur Rechenschaft zu ziehen. Als Führungskraft werde ich meine Mitarbeiter niemals auf alle Arten betreuen können, die sie zur Verbesserung benötigen. Gleichaltrige sind oft am besten geeignet, um sich selbst zu verbessern, insbesondere wenn es um die Entwicklung technischer Fähigkeiten geht.