Wie dieser Software-Ingenieur seine Karriere bei der Expensierung entwickelt hat

Wie Expensify diesem Software-Ingenieur geholfen hat, sich zu einem unschätzbaren Generalisten zu entwickeln

Bei Expensify, einer Plattform für das Kostenmanagement, die von mehr als 8 Millionen Menschen auf der ganzen Welt genutzt wird, wird es nie langweilig. Nehmen Sie es einfach von Robert J. Chen, einem Software-Ingenieur, der 2012 in das Unternehmen eingetreten ist, zuerst im Büro in San Francisco und jetzt remote in Taipeh, Taiwan. “Keine zwei Tage sind hier gleich, und das ist ein Teil des Grundes, warum ich für ein Leben in der Technologiebranche geblieben bin”, sagt er. „Es ist unglaublich zu sehen, wie das Unternehmen von einem kleinen, schäbigen Startup mit einer Vielzahl von Mitarbeitern zu einem globalen Moloch heranwächst. Und ich habe immer noch das Gefühl, dass wir gerade erst anfangen. “

Hier erzählt Chen, wie er ermutigt wird, sich als Ingenieur bei Expensify weiterzuentwickeln, warum jeder im Unternehmen führend sein kann und wie es war, das Produkt für eine Super Bowl-Anzeige vorzubereiten.

Erzählen Sie uns von Ihrem Hintergrund und wie Sie zu Expensify gekommen sind.

Als ich als Hauptfach Informatik vom College kam, dachte ich, ich hätte einen Hintergrund, den die meisten Arbeitgeber interessant finden würden. Als Praktikant arbeitete ich an Ingenieurprojekten im Jet Propulsion Laboratory der NASA, am Scripps Institute of Oceanography und in Fermilab über die Physikabteilung meiner Schule. Ich habe Sommer im Ausland in Asien und Europa verbracht und an verschiedenen technischen Problemen gearbeitet. Ich habe ein Bildverarbeitungsprogramm für die Meeresbiologieforschung, Echtzeit-Datenvisualisierungen für Luftwetterradar und Bioinformatik-Apps für ein Supercomputing-Zentrum erstellt.

Nach zahlreichen Interviews nach dem Abschluss stellte ich fest, dass die meisten Unternehmen keine Ahnung hatten, was sie von meinem Hintergrund halten sollten. Aus geschäftlicher Sicht suchten sie lediglich nach einem Kandidaten mit grundlegenden, aber spezifischen marktfähigen Fähigkeiten, um die Kriterien einer Checkliste zu erfüllen. Es schien, als hätten sie weder die Geduld noch die Ressourcen für einen Kandidaten, der ein Alleskönner war. Und während einige größere, traditionelle Unternehmen eher bereit waren, ein Risiko für mich einzugehen, bestand der Kompromiss darin, dass ich auf einer starren, einheitlichen Strecke landen würde, die meine vielfältigen Erfahrungen und Fähigkeiten stark unterbewertet.

Dies änderte sich alles, als ich Expensify kennenlernte. Das Wort „Generalist“ in der Stellenbeschreibung fiel mir auf, weil es meinen Hintergrund perfekt beschrieb – und die Tatsache, dass es überhaupt erwähnt wurde, bewies mir, dass diese Art von Talent für sie wertvoll war. Sie suchten jemanden, der keine Angst hatte, andere Hüte zu tragen, und der flexibel genug war, um Probleme jeglicher Art zu untersuchen und zu lösen, insbesondere wenn sie sich außerhalb ihrer Komfortzone befanden. Hier konnte ich auf meine umfassenden Erfahrungen zurückgreifen, um einzigartige Herausforderungen anzugehen. Ich habe ein Zuhause gefunden.

Was hat Sie mehr als sieben Jahre bei Expensify gehalten?

Ich bin geblieben wegen der neuen Erfahrungen, die mich täglich herausfordern und motivieren, sowie der unübertroffenen Flexibilität, um den Globus zu bereisen, während ich Vollzeit arbeite. Die Welt wird nicht nur ermutigt, sondern auch mit Möglichkeiten wie Offshore erwartet, wenn das gesamte Unternehmen jedes Jahr für einen Monat an einen anderen Ort zieht. Aber die Abenteuer enden nicht dort. Es gibt immer neue Möglichkeiten, die sich intern ergeben, und jeder kann seine Hand heben, wenn er ein Projekt übernehmen möchte.

Wie haben sich Ihre Verantwortlichkeiten während Ihrer Zeit bei Expensify entwickelt?

Ich begann damit, Funktionen auf der Expensify-Website sowohl für das Front-End als auch für das Back-End zu erstellen. Ich wechselte zur Entwicklung mobiler Apps für Android und iOS, gefolgt von der Arbeit an Buchhaltungssoftware-Integrationen, Bankintegrationen und vielem mehr. Während dieser Zeit gehörte es zu meinen Aufgaben, neue Versionen von Expensify in den App Store zu bringen, an Cloud-Accounting-Konferenzen teilzunehmen und Kunden und Partner zu treffen. Die Entwicklung, die ich in meiner Verantwortung sehe, ist einfach die Ausweitung verschiedener Aktivitäten über das hinaus, was von einem traditionellen Softwareentwickler erwartet wird. Bei Expensify kommt es wirklich auf meine persönliche Auswahl der Erfahrungen an, die ich machen möchte, der Herausforderungen, die ich annehmen möchte, und der Projekte, für die ich verantwortlich sein möchte.

Wie hat das Unternehmen Ihnen geholfen, als Softwareentwickler zu wachsen?

Expensify verfügt über ein internes Wachstums- und Anerkennungsprogramm, das Ingenieure dazu ermutigt, ihre Fähigkeiten zu erweitern. An einem Tag könnten Sie an der mobilen App arbeiten und am nächsten Tag könnten Sie Business-SQL-Abfragen optimieren. Die vielfältigen technischen Herausforderungen, denen Sie sich freiwillig stellen können, haben kein Ende. Die Möglichkeit, eine Funktion vom Front-End auf Mobilgeräten und im Internet bis zum Back-End in der Datenbank zu besitzen, hat mir geholfen, nicht nur meine technischen Fähigkeiten, sondern auch meine Design-Fähigkeiten zu erweitern.

Wie sind Sie produktiv geblieben, als Sie in Taiwan remote gearbeitet haben?

Expensify verwendet eine Vielzahl von Techniken, um sicherzustellen, dass sich alle auf derselben Seite befinden, unabhängig davon, ob sie sich im selben Büro befinden oder in meinem Fall 15 Stunden im Voraus. Dazu gehört, dass Sie am Ende eines Arbeitstages kurze Zusammenfassungen wichtiger Diskussionen zu Slack veröffentlichen und während überlappender Arbeitszeiten überaus kommunikativ sind. Dies stellt sicher, dass nichts dem Zweifel überlassen bleibt und die wichtigsten Botschaften vermittelt werden. Wir koordinieren auch ein gemeinsames Dokument, einen One-Stop-Shop, in dem die wichtigsten Prioritäten des Unternehmens, die an den verschiedenen Projekten beteiligten Teammitglieder, Aktualisierungen auf hoher Ebene und Elemente, die besondere Aufmerksamkeit erfordern, nachverfolgt werden. Daher können wir die Fackel an Arbeitselementen über Zeitzonen hinweg weitergeben, um eine kontinuierliche Dynamik und den Fortschritt bei Projekten sicherzustellen.

Seit ich von einem Bürostandort in San Francisco zu einer abgelegenen Umgebung in Taiwan gewechselt bin, habe ich mich mehr denn je an die beiden Regeln von Expensify gehalten: Scheiße erledigen und nicht für alle anderen ruinieren. Dieses gegenseitige Vertrauen und dieser gegenseitige Respekt stellen sicher, dass wir trotz der geografischen Entfernung als eine Einheit zusammenarbeiten. Diese Aspekte haben mich während der gesamten Arbeitswoche fokussiert und die technischen Aufgaben, Kunden und Partner auf der ganzen Welt umfassend abgedeckt.

Was war die aufregendste Wachstumsphase, die Sie während Ihrer Zeit bei Expensify erlebt haben?

Ich könnte ein paar nennen, aber ich gebe Ihnen das neueste Beispiel. Der Aufbau bis zum Start unseres Super Bowl-Werbespots für 2019 erforderte eine Menge Planung und Arbeit im gesamten Unternehmen, vom Engineering über den Vertrieb bis hin zum Marketing. Wir haben dafür gesorgt, dass wir ein Produkt haben, das nicht nur stabil ist, sondern auch 100 Millionen Menschen auf der ganzen Welt präsentiert werden kann. In dieser Zeit habe ich erfahren, dass wir nicht mehr nur ein kleines (aber mächtiges!) Tech-Startup sind. Stattdessen waren wir ein kulturelles Phänomen, das international Wellen schlagen konnte. Es war eine demütigende Erfahrung und sicherlich ein Höhepunkt meiner Karriere bei Expensify.

Was ist angesichts des Wachstums von Expensify konstant geblieben?

Von jedem im Unternehmen wird erwartet, dass er täglich mit Kunden interagiert, indem er Support-Fragen bearbeitet. Dies hilft allen Teams, auf dem neuesten Stand des Produkts zu bleiben, und stellt sicher, dass wir mit den täglichen Erfahrungen unserer Benutzer im Einklang sind.

Woran arbeiten Sie gerade, das Sie begeistert oder inspiriert?

Ich arbeite derzeit an Partnerbanking-Integrationen. Es ist aufregend zu wissen, dass einige strategische Codezeilen oder eine kleine Funktion wichtige Geschäfts- und Partnerschaftsmöglichkeiten eröffnen können, von denen gemeinsame Kunden profitieren. Die Arbeit mit externen Teams gibt mir auch einen Einblick in die Funktionsweise anderer Organisationen. Ich lerne, wie sie neue Ideen hervorbringen, neue Perspektiven einbeziehen und mit kritischem Feedback von anderen umgehen. Diese augenöffnenden Interaktionen machen die technische Arbeit, die ich mache, weitaus lohnender und wirkungsvoller.

Wie würden Sie Führung bei Expensify definieren?

Expensify ist eine flache Organisation ohne offizielle Titel außerhalb der Kernfunktion jedes Teams: Engineering, Marketing, Geschäftsentwicklung, Vertrieb, Erfolg. Daher ist Führung fließend, was bedeutet, dass jeder gleichzeitig ein Anführer und ein Teammitglied sein kann. Bei Expensify gibt es zwei Hauptschritte zur Führung. Ergreifen Sie zunächst die Initiative, um ein Problem zu identifizieren, eine Lösung zu finden und einen Plan zur Verwirklichung Ihrer Vision zu entwerfen. Zweitens, entscheidender: Sammeln, ermöglichen und inspirieren Sie andere, auf Ihre Vision hinzuarbeiten, indem Sie dem Rest des Teams ihren potenziellen Wert und ihre Auswirkungen klar mitteilen. Die Größe und Komplexität von Initiativen kann von der Veröffentlichung einer kleinen Funktion in der mobilen App bis zur Einführung einer umfassenden Produkterweiterung wie der Expensify Card reichen. Alles in allem bleibt ein ausgeglichenes Spielfeld, auf dem jeder die gleiche Chance hat, Ideen vorzuschlagen.und Vorschläge überleben allein von ihren Verdiensten.

Welchen Rat würden Sie jemandem geben, der sich für eine Stelle bei Expensify bewirbt?

Wir bitten nicht um Lebensläufe, obwohl sie möglicherweise dazu beitragen, zusätzlichen Kontext bereitzustellen. Der beste Rat, den ich geben kann, ist folgender: Nehmen Sie sich Zeit für die Fragen, erzählen Sie uns Ihre Geschichte, seien Sie aufrichtig, teilen Sie Ihre Träume und Bestrebungen und lassen Sie Ihre Persönlichkeit durchscheinen. Letztendlich suchen wir nicht jemanden, der bestimmte Kästchen ankreuzt. Wir suchen jemanden, der ständig den Status Quo in Frage stellt, das Beste von allen annimmt und gerne „unmögliche“ Probleme löst. Wir suchen einen talentierten, ehrgeizigen und bescheidenen Menschen, in den wir investieren und mit dem wir wachsen können.