Dem Unmöglichen ins Auge sehen: Einen Ironman mit Krebs abschließen

Dem Unmöglichen ins Auge sehen: Einen Ironman mit Krebs abschließen

Stellen Sie sich vor , Sie nehmen am Ironman teil Sie absolvieren das anstrengende 2,4-Meilen-Schwimmen, die 112-Meilen-Radtour und den 26,2-Meilen-Lauf (ganz zu schweigen von den stundenlangen Trainingseinheiten in Vorbereitung). Selbst die erfahrensten Athleten sind am Ende erschöpft.

Stellen Sie sich dann vor, Sie würden eine Behandlung für ein hoch fortgeschrittenes Krebsstadium durchlaufen – einschließlich Bestrahlung, mehreren Runden Chemotherapie und invasiver Operation. Egal wie willensstark, positiv oder gesund Sie sonst sind, diese Tortur zu durchlaufen, muss das anstrengendste sein, was eine Person ertragen kann.

Stellen Sie sich nun vor, Sie machen beides gleichzeitig.

Es mag wie eine unmögliche Leistung erscheinen, aber genau das hat Teri Griege getan. Ungefähr einen Monat vor ihrem zweiten Ironman in der Hoffnung, sich für die Weltmeisterschaft zu qualifizieren, bemerkte Teri einige Blutungen, als sie auf die Toilette ging. Sie schrieb es als Folge der vielen Stunden ab, die sie während des Trainings auf ihrem Fahrrad verbracht hatte, versprach sich jedoch, dass sie es überprüfen lassen würde, wenn es nach dem Rennen nicht besser würde.

Leider hat Teri bei diesem Rennen den Schnitt für die Weltmeisterschaft nicht geschafft und zwei Wochen später erhielt sie die Diagnose Darmkrebs im Stadium 4, der sich bereits auf ihre Leber ausgebreitet hatte. Sie begann sofort mit einer intensiven Behandlung im Wert von einem Jahr, einschließlich Bestrahlung, 12 Runden Chemotherapie und Operation an Dickdarm und Leber.

Trotz alledem setzte Teri das Training fort – sie hatte immer noch das Ziel, an der Ironman-Weltmeisterschaft in Hawaii teilzunehmen – und schickte dem Regisseur eine E-Mail, in der er ihn bat, ihr zu helfen, diesen Traum von ihrer Eimerliste zu streichen. Er war bewegt von ihrer Geschichte und lud sie ein, als eine der inspirierenden Sportlerinnen dieses Jahres teilzunehmen. Nach mehr als vierjähriger Arbeit und zweijähriger Krebsbehandlung überquerte Teri im Oktober 2011 stolz die Ziellinie bei der Ironman-Weltmeisterschaft.

Leider hat Teri mit ihrem Kampf gegen den Krebs noch nicht die Ziellinie überschritten – sie unterzieht sich immer noch einer Wartungschemo und regelmäßigen Scans, um sicherzustellen, dass alles stabil bleibt. Aber sie läuft auch noch und hofft, bis Mitte 2013 alle fünf großen Marathons (New York, Boston, Chicago, Berlin und London) absolviert zu haben – für niemanden eine Kleinigkeit.

Zu Ehren des Colorectal Cancer Awareness Month bat ich Teri, ihre Erfahrungen mit der Krankheit (der dritthäufigsten Krebsart in den USA) und wie sie die übermenschliche Kraft hatte, trotzdem weiterzumachen, zu teilen.

Warum haben Sie sich entschieden, das Training fortzusetzen, nachdem Sie Ihre Diagnose erhalten haben?

Zunächst einmal wollte ich mich so gesund wie möglich halten, um mir eine bessere Chance zu geben, meinen Kampf gegen Krebs zu überleben. Das Training für Rennen war so, wie ich es vor Krebs gemacht hatte, also war es so, wie ich es danach gemacht habe.

Zweitens wollte ich meinen Kindern beweisen, dass es mir gut gehen würde, dass ich mich nicht nur zusammenrollen und sterben würde. Es gab ihnen ein Gefühl der Normalität, dass ich immer noch kämpfte und trainierte, wie ich es immer getan hatte.

Aber am wichtigsten ist, dass ich am wichtigsten bin, an Triathlons teilzunehmen. Ich wollte meine Leidenschaft nicht nur wegen Krebs aufgeben.

Wie war es, gleichzeitig Training und Behandlung zu durchlaufen? Was war der schwierigste Teil?

Einige Tage waren einfacher als andere. Manchmal konnte ich trainieren, als wäre nichts falsch, und bei anderen musste ich mein Training in kleinere Schritte aufteilen, um es zu beenden. An manchen Tagen war es großartig und sehr angenehm und an manchen Tagen war es hart. Aber am Ende würde ich einfach das tun, was ich tun musste.

Eine der schwierigeren Zeiten war, nachdem ich operiert worden war. Ich bekam eine Infektion und musste heilen, so dass ich ungefähr zwei Monate lang nicht trainieren konnte. Es war wahrscheinlich meine niedrigste und schwächste Zeit – physisch, emotional und spirituell.

Was hat dich durch die schweren Zeiten gebracht?

Meine Armee. Nach der ersten Diagnose entschied ich, dass ich nicht verbergen würde, was ich durchmachte. Ich wollte die Geschichte teilen und so viele Menschen wie möglich um Unterstützung bitten. Es war also diese Armee von Familie und Freunden, die den ganzen Tag auf meiner Seite war und mich ermutigte, weiterzumachen.

Gab es etwas, das Sie durch Ihr Training gewonnen haben und das Ihnen bei Ihrer Behandlung geholfen hat, oder umgekehrt?

Ein Ironman kann mehr als 12 Stunden dauern, und das Training ist noch mehr Zeit- und Arbeitsaufwand. All dies zu tun gab mir wahrscheinlich eine mentale Ausdauer und Kraft, die der Durchschnittsmensch möglicherweise nicht hat, was sicherlich hilfreich ist, wenn er eine strenge Behandlung durchläuft. Andererseits kann diese Art von Ausdauer genau so sein, wie ich gebaut bin.

Der Krebs hat meinem Rennen jedoch eine neue Bedeutung und einen neuen Zweck gegeben. Ich renne nicht mehr darum, wettbewerbsfähig zu sein – ich bin da draußen, um es zu genießen und Bewusstsein zu verbreiten.

Welche Botschaft möchten Sie durch das Teilen Ihrer Geschichte verbreiten?

Meine erste Botschaft ist, dass fortgeschrittener Darmkrebs vermeidbar ist. Wenn Sie Ihre Vorsorgeuntersuchungen im Alter von 50 Jahren beginnen, wie Sie es sollten (oder früher, wenn Sie eine Familiengeschichte der Krankheit haben), können Dinge gefangen werden, bevor sie so weit fortgeschritten sind wie meine. Je früher es gefangen wird, desto einfacher wird die Behandlung.

Meine zweite Botschaft ist eine Botschaft der Hoffnung. Nur weil Sie eine solche Diagnose haben, heißt das nicht, dass Sie sich umdrehen und das Leben aufgeben. Du machst weiter, mach weiter so viel du kannst.

Und schließlich denke ich, dass eine wichtige Lektion zu lernen ist, dass man es nicht alleine machen kann. Oft ist es schwierig, um Hilfe zu bitten und sie zu erhalten, aber Sie müssen sich erlauben, beides zu tun – die Belohnungen sind unzählig!

Erfahren Sie mehr

  • Bleiben Sie mit Teri auf ihrer Website auf dem Laufenden.
  • Sehen Sie sich die Ironman Inspirational Athletes-Funktion an.
  • Erfahren Sie mehr über Darmkrebs.