Kämpfe wie ein Mädchen: Die Rolle der Frau im Muay Thai Boxen

Kämpfe wie ein Mädchen: Die Rolle der Frau im Muay Thai Boxen

Anne Lieberman war schon immer daran interessiert, wie sich Geschlecht und Kultur überschneiden. Sie studierte Afroamerikanistik und Frauenforschung am College und arbeitet jetzt für eine Menschenrechtsorganisation zu Fragen des Geschlechts und der Sexualität in Thailand. Sie hat sich auch schon immer für Kampfkunst interessiert, die sie seit ihrem siebten Lebensjahr studiert hat.

Und 2010 bekam sie die Gelegenheit, diese Interessen zu kombinieren, nachdem sie ein Fulbright-Stipendium erhalten hatte, um die Rolle der Frau im Muay Thai-Boxen, Thailands Nationalsport, zu erforschen (und auch darin zu trainieren!).

Ich traf Anne zum ersten Mal bei einem Empfang im US-Konsulat in Chiang Mai, Thailand, und war fasziniert von ihrer Arbeit. Ihre Praxis von Muay Thai und ihre Forschung darüber, wie Frauen es praktizieren, stellten so viele traditionelle Vorstellungen von Geschlecht in Thailand und auf der ganzen Welt in Frage, und ich musste mehr lernen. Ich habe mich kürzlich mit Anne getroffen, um zu besprechen, was sie aus dem Sport und ihrer Forschung gelernt hat – und was Sie auch lernen können.

Wie bist du zum Kampf gegen Muay Thai gekommen? Warum bist du über die Jahre dabei geblieben?

Ich bin mit Kampfkunst aufgewachsen. Meine Mutter versuchte mich ab dem 5. Lebensjahr zum Ballett zu bringen, aber sie merkte sehr schnell, dass ich es nur durch den Unterricht geschafft hatte, weil ich die Süßigkeiten wollte, die wir am Ende bekamen.

Ich begann Tang So Doo zu machen – eine koreanische Kampfkunst ähnlich wie Tae Kwon Do und Karate – als ich ungefähr 7 Jahre alt war. Ich habe erst mit Muay Thai angefangen, als ich mit dem Fulbright ausgezeichnet wurde, aber ich übe weiter, weil ich mich in ihn verliebt habe. Es ist schön und ausdrucksstark. Die Community ist fantastisch. Und es macht so viel Spaß.

Können Sie uns einige Muay Thai Grundlagen geben? Wie wird ein Gewinner ermittelt und welche Techniken werden angewendet? Was macht diese Kampfkunst einzigartig?

Muay Thai wird traditionell „Die Wissenschaft von acht Gliedmaßen“ genannt, weil Sie acht Gliedmaßen zum Schlagen verwenden – beide Hände, Ellbogen, Füße und Knie. Muay Thai stammt natürlich aus Thailand, und es gibt eine Menge Folklore, die Muay Thai mit der Autonomie Thailands verbindet (Thailand war die einzige Nation in Südostasien, die niemals offiziell von einer fremden Macht kolonialisiert wurde, wie es beispielsweise Burma oder Vietnam waren)..

Seit den 70er Jahren ist Muay Thai zunehmend globaler geworden und nimmt international am Sport teil hat jedes Jahr exponentiell zugenommen. Einer meiner Lieblingsmomente war, als ich mir die Muay Thai-Weltmeisterschaften in Thailand ansah und Teams von überall her sah – Iran, Aserbaidschan, Marokko, Weißrussland, Schweden, USA, Südafrika , die Liste geht weiter und weiter. Ich hatte bis zu diesem Moment nicht bemerkt, wie global Muay Thai war.

Die Aufschlüsselung der Wertung ist zu kompliziert, um hier näher darauf einzugehen, aber meine Freundin und Kämpferin Syvlie Von-Duuglus-Ittu hat in ihrem Blog ein großartiges Stück über die Bewertung von Muay Thai-Kämpfen geschrieben, in dem einige der Unterschiede zwischen der Art und Weise, wie Kämpfe in der Wertung erzielt werden können, beleuchtet werden USA gegen Thailand.

Wie war es, als Farang-Frau zu trainieren? Was war die größte Lektion, die Sie aus Ihrer Erfahrung gelernt haben?

Die Ausbildung als Farang-Frau (und ich bin froh, dass Sie diese zusätzliche „Farang“ -Ebene in dieser Frage hinzugefügt haben, weil sie sich stark von der Ausbildung als Thailänderin oder Japanerin oder Frau mit Farbperiode in Thailand unterscheidet) ist je nach Fall drastisch unterschiedlich im Fitnessstudio und wo Sie auf dem Land trainieren. Um ernst genommen zu werden, habe ich jeden Tag sehr hart trainiert und war bereit zu lernen. Als die Leute sahen, wie engagiert ich war, waren sie offener dafür, mir zu helfen – sie gaben mir zusätzliche Runden auf den Pads und führten mich eins zu eins durch verschiedene Taschenarbeitsübungen. Da ich etwas Thai spreche, konnten wir auch eine andere Art von Beziehung aufbauen. Ich wurde mehr wie eine kleine Schwester für sie.

Aber es gibt noch eine andere Ebene in der Ausbildung als Frau in Thailand – eine, die kontroverser ist – und das ist die sexuelle Politik, die im Spiel ist, insbesondere zwischen männlichen Trainern und weiblichen Kämpfern. Nur wenige weibliche Kämpfer der Farang kommen und leben für längere Zeit in Thailand. Ich hatte die Gelegenheit, einige von ihnen zu interviewen, da ich der Meinung war, dass ihre Erfahrung wesentlich dazu beiträgt, wie weibliche Kämpfer in Thailand gesehen werden und wie sie ständig ihren Platz in einem von Männern dominierten Sport aushandeln.

Viele von ihnen äußerten, dass sie einen sexuellen Druck von ihren Trainern verspürten. Die Intensität war unterschiedlich: Eine Frau, die ich interviewte, wurde fast vergewaltigt, eine andere wurde verbal belästigt und durch die Fortschritte eines Trainers unangenehm gemacht; Einige gingen mit ihren Trainern aus. In einigen Fällen, wenn eine Frau nicht mit ihrem Trainer schlafen würde, wirkte sich dies auf die Art der Ausbildung aus, die sie erhielt.

Dies ist jedoch nicht nur in Thailand der Fall – diese Art der sexuellen Dynamik findet überall statt. (Die Geschichte der Frau, die von ihren Jiu-Jitsu-Lehrern in Maryland vergewaltigt wurde, ist ein Paradebeispiel dafür.) Einzigartig in Thailand ist jedoch, dass die Wahrnehmung zu bestehen schien, dass Farang-Frauen promiskuitive Partys waren und dass weiße Frauen dies tun würden (und wollte mit fast jedem schlafen. Dies ist eine der vielen Möglichkeiten, wie die angespannte Beziehung zwischen Tourismus und Sex und Sexualität in Thailand in die Muay Thai-Welt übergeht.

Was war eines der interessantesten Dinge, die Sie in Ihrer Forschung entdeckt haben?

Eines der interessantesten Stücke meiner Forschung befasste sich mit der Frage der historischen Erzählung: Wer erzählt die Geschichte der Beteiligung von Frauen an Muay Thai (und wie) und die gesamte mit dieser Frage verbundene Machtdynamik? Zum größten Teil ist die Geschichte von Frauen in Muay Thai in Thailand eine Erzählung, die von Männern (den Promotoren, den Trainern) über Frauen erzählt wurde. Deshalb wollte ich ein Oral History-Projekt über Kämpferinnen machen. Ich wollte wissen, wie Frauen ihre Erfahrungen als Kämpferinnen verstanden. Ich wollte wissen, wie sie ihre Geschichte schreiben würden.

Finden Sie, dass Männer und Frauen ihre historische Erzählung unterschiedlich erzählen? Gibt es eine geschlechtsspezifische Kluft bei der Beschreibung ihrer Ausbildung und ihres Kampfes?

Es ist nicht so, dass Frauen und Männer die Erzählung unterschiedlich erzählen, es ist so, dass Frauen überhaupt nicht die Möglichkeit bekommen haben, eine Erzählung zu erzählen. Sich hinzusetzen und mit einigen dieser Kämpferinnen eine mündliche Geschichte zu schreiben, bedeutete, dass Frauen den Raum hatten, über ihre Reise mit Muay Thai auf eine Weise zu sprechen, die von einer dominanten Erzählung, die von männlichen Stimmen umrissen worden war, getrennt war.

Interessanterweise erzählte sie mir, als ich die wohl einzige weibliche Promoterin in Thailand interviewte, dass es auch Transgender-Kämpfer gab (insbesondere konventionell weibliche Körper, die zu einem konventionell männlichen Körper übergingen), die gegen Muay Thai oder westliches Boxen kämpften, um Geld für Hormone zu bekommen Ersatztherapie. Dies ist insofern von Bedeutung, als viele Menschen die Geschichte von Nong Toom, der Bevölkerung von „Beautiful Boxer“ und Thailands „Lady Boy“ im Allgemeinen kennen, aber nicht viele Menschen sich der Vielfalt der Trans-Community in Thailand bewusst sind.

Was haben Sie beruflich von Muay Thai gelernt?

Muay Thai wird Ihnen Disziplin, Demut und Respekt beibringen. Außerdem sagte einer meiner Trainer in einer Trainingseinheit: „Das ist Muay Thai. Du wirst getroffen. Es geht darum, zu deinen eigenen Bedingungen getroffen zu werden.“ Das bedeutet, dass Sie Treffer nehmen, aber Sie verstehen, warum Sie sie nehmen – Sie sehen das Gesamtbild. Sie sagen: „OK. Jedes Mal, wenn meine Gegnerin einen linken Haken wirft, lässt sie ihre rechte Hand fallen. Wenn ich sie diesen Haken werfen lasse, kann ich mich auf einen Kraftschuss einstellen – ein Kreuz, einen Kopfstoß – sobald sie diesen fallen lässt Hand.“ Sie verstehen also, wie Sie Widrigkeiten zu Ihren Gunsten wenden können.

Mit Ihrer Karriere und Ihrem Leben im Allgemeinen werden Sie Herausforderungen erleben – Treffer, wenn Sie so wollen , aber es geht darum, wie Sie reagieren und von diesen Herausforderungen zurückkehren. Sie entwickeln Strategien, um Widrigkeiten zu überwinden. Wenn Sie zu Ihren eigenen Bedingungen getroffen werden, dreht sich alles um die Perspektive. Sie können getroffen und verletzt werden oder Sie können einfach getroffen werden.

Was würden Sie Frauen sagen, die wirklich daran interessiert sind, Muay Thai zu verfolgen, sich aber eingeschüchtert fühlen, es zu versuchen?

Etwas Neues auszuprobieren ist fast immer einschüchternd, aber die Muay Thai Community ist so einladend. Ich habe in Fitnessstudios auf dem ganzen Land und auf der ganzen Welt trainiert und festgestellt, dass zum größten Teil eine Art Wärme mit einer Leidenschaft für Muay Thai verbunden ist, ein Gemeinschaftsgefühl, das sich deutlich anders anfühlt als andere Typen von Räumen. Es ist zunächst einschüchternd, aber es ist so ermächtigend. Wenn Sie in der Gegend von NY sind, kommen Sie und finden Sie mich!

Was kommt als nächstes für dich?

Im Moment arbeite ich für den American Jewish World Service (AJWS), eine internationale Entwicklungs- und Menschenrechtsorganisation. Ich arbeite mit meinem Kollegen an der Entwicklung unserer Strategie zur Gewährung von Zuschüssen für sexuelle Gesundheit und Rechte in Thailand und nutze viel von dem, was ich während meiner Zeit in Thailand über Geschlecht und Sexualität gelernt habe, um unsere Arbeit zu informieren. Ich freue mich sehr darauf, unsere Arbeit in Thailand fortzusetzen und natürlich meine Amateurkarriere bei Muay Thai. Eines Tages hoffe ich, Profi zu werden. Im Moment bin ich weiterhin dankbar für jede Gelegenheit, die ich habe, um in diesen Ring zu kommen.