Den Weg finden: Von der Finanzierung zum Essen

Den Weg finden: Von der Finanzierung zum Essen

Dieser Artikel ist der nächste Teil unserer Reihe „Finding Your Path“. In den nächsten Monaten werden unsere Freunde bei  40:20 Vision  erfolgreiche 40- jährige Frauen vorstellen, die ihre Geschichten darüber erzählen, wie sie ihren Karriereweg gefunden haben und welche Lektionen sie dabei gelernt haben. 

 

Amanda Hesser, Mitbegründerin von Food52

Was wolltest du sein, als du ein Kind warst? Ich wollte nur meiner kleinen Stadt entkommen, reisen und gut essen!

Ausbildung:  Bentley University, BS Wirtschaft und Finanzen; Ecole de Cuisine Lavarenne, Kochen, Stipendiat Les Dames d’Escoffier.

Erster Job: Ein Restaurant in Cambridge, Mass.

Ein Grundnahrungsmittel, das jeder 20-Jährige in seiner Küche haben sollte:  Ein gutes Olivenöl.

Bestes Verkaufsgespräch? Backen Sie ihnen einen Schokoladenkuchen. Der Zuckerhoch lässt sie ja sagen!

Hintergrund:  Was mich beeindruckt hat, als ich die Geschichte von Amanda hörte, ist, dass ihr unternehmerischer Start nicht wirklich bei Food52 war,, der kollaborativen, die sie 2009 mit Merrill Stubbs begann, sondern bei ihrer kulinarischen Ausbildung. Von Anfang an unzufrieden, beschloss sie, sich für ein Kochstipendium bei Les Dames d’Escoffier, einer Berufsvereinigung für Frauen in der Lebensmittelbranche, zu bewerben. Nur dass sie das bestehende Stipendium, das nur für amerikanische Kochschulen angeboten wurde, nicht annehmen wollte – sie wollte in Europa trainieren.

Also tat sie, was jeder Unternehmer, der eine Engelsinvestition suchte, tun würde. Sie schlug ihre Idee vor. Sie stellte einen Geschäftsplan zusammen, der beinhaltete, wo sie studieren würde, wie viel es kosten würde und wie es der Stipendienorganisation zugute kommen könnte. (Sie machte auch einen Schokoladenkuchen für die Präsentation.)

Und sie hat das Stipendium bekommen. Amanda sagte: “Ich denke, sie hatten einen so hohen Zuckergehalt, dass sie beschlossen, dass es eine gute Idee war, mir ein paar Bargeld zu geben und mich nach Europa laufen zu lassen.”

Aber ich denke es war 100% Amanda. Hinter dem schelmischen Funkeln in ihren Augen steckt eine wilde Entschlossenheit und ein Gespür fürs Geschäft. Vom Schreiben ihres ersten Buches mit 23 Jahren über das Werden der jüngsten Lebensmittelreporterin bei der New York Times bis hin zum Aufbau einer Twitter-App im Jahr 2007 hat sie eine Vision für die Zukunft und die Fähigkeit, dies zu erreichen.

Genau das hat sie mit Food52 gemacht, dem ersten Crowd-Sourcing-kuratierten Kochbuch. Es entwickelte sich von einem 52-wöchigen Rezeptexperiment zu einer blühenden Gemeinschaft talentierter, gut informierter Food-Leute, die gerne einen Beitrag leisteten.

Lesen Sie weiter, um herauszufinden, wie diese Feinschmeckerin ihren Weg gefunden hat – und welchen Rat sie jedem ehrgeizigen 20-Jährigen geben würde.

Haben Sie als Hauptfach Wirtschaft und Finanzen gesehen, dass sich das auf Essen und Reisen auswirkt?

Nein. Ich dachte, ich würde einen internationalen Unternehmensjob bekommen, der es mir ermöglicht, ein gutes Leben zu führen. Ich war irregeführt.

Wann hast du gemerkt, dass das nicht dein Weg ist?

Im College. Ich war gelangweilt und unzufrieden mit meinem Studium. Dann habe ich im Ausland studiert und all diese wunderbaren Lebensmittel gesehen, die für mich völlig neu waren. Es war eine Quelle der Inspiration. Ich dachte, dass es etwas mit meinem Leben zu tun haben muss, das sich echter und inspirierter anfühlt.

Also hörte ich auf, was ich auf dem College machte, und sagte: “Ich werde nach Europa gehen und einen Weg finden, um diese Arbeit zu machen.” Ich habe recherchiert und mich vernetzt. In der Frühlingspause fuhr ich mit Zügen in ganz Europa, um mich den Eigentümern an Orten vorzustellen, an denen ich arbeiten wollte. Dann habe ich das Stipendium an Les Dames d’Escoffier vergeben und in Deutschland, Frankreich, der Schweiz und Italien gekocht. Als ich fertig war, hatte ich meinen Platz gefunden.

Als Sie das Stipendium beendet haben, haben Sie im Alter von 23 Jahren ein Buch geschrieben. Wie hat das Ihr Leben verändert?

Das war ein Wendepunkt. Ich hatte die jugendliche Hybris zu glauben, ich könnte ein Buch schreiben, wenn ich noch nie etwas geschrieben hätte. Es etablierte mich als Schriftsteller, und das führte dazu, dass die New York Times mich als Lebensmittelreporter anstellte. Der Job war zum Teil ein gutes Timing, aber mit 24 Jahren hatte ich auch bewiesen, dass ich schäbig und einfallsreich war. Zumindest wussten sie, dass ich meinen Hintern für nicht sehr viel Geld abarbeiten würde. Es war eine Win-Win-Situation.

Was hat Sie motiviert, die Times nach 11 Jahren zu verlassen?

Ich hatte das Gefühl , alles getan zu haben, was ich dort in Essen tun konnte. Nachdem ich eine Weile Lebensmittelreporter gewesen war, ging ich zum Herausgeber des Magazins und überzeugte ihn, dass sie einen Lebensmittelredakteur brauchten und dass ich den Job machen könnte. Wieder machte ich einen Vorschlag, was ich tun könnte, wenn er diesen Job für mich schaffen würde. Er hat es geschafft. Dann habe ich für sie eine Zeitschrift namens T Living herausgebracht. Ich habe auch ein paar Bücher geschrieben.

Nebenbei arbeitete ich an einer Idee für ein Startup, das nichts mit Essen zu tun hatte. Als die Times anfing, Buyouts anzubieten, nahm ich eines. Das gab mir das Geld, von dem ich leben konnte, während ich diesen neuen Weg ging.

Wie sind Sie auf die Idee zu Food52 gekommen? 

Nach einem Jahr entschied ich mich, meine erste Startup-Idee nicht weiter zu verfolgen – aber ich hatte den unternehmerischen Fehler. Mein Freund Merrill half mir, das New York Times- Kochbuch fertigzustellen, und wir sprachen darüber, was online fehlte. Keiner von uns hatte eine Food-Site, die wir gerne besuchten. Dafür musste es einen Grund geben, denn wir beide lieben Essen. Im Wesentlichen ging es „Warum ist das so?“ Auf den Grund. und “Wie können wir das beheben?”

Was war Ihr Aha-Moment, als Sie wussten, dass wir dies tun werden?

Eines Tages, als wir uns unterhielten, fragten wir uns: “Was wäre, wenn jemand im Internet an der Erstellung eines Kochbuchs teilnehmen könnte?” Das wurde die Idee für Food52. Wir haben das erste Crowd-Sourcing-kuratierte Kochbuch seit 52 Wochen erstellt. Das Kochbuch war ein kalkulierter Proof of Concept: Am Ende der 52 Wochen wussten wir, dass wir ein großartiges Kochbuch haben könnten. Wenn sich herausstellen würde, könnten wir ein Geschäft aufbauen, noch besser. Wir haben die Idee mit einem Buchgeschäft gebootstrappt.

Wann wussten Sie, dass es mehr als ein Buchgeschäft war?

Viele Leute sind aufgetaucht und haben die Community geliebt. Wir haben festgestellt, dass die Community das ist, was online wirklich fehlt. Es gab keinen Ort für Menschen, die gerne essen, um Ideen auszutauschen und ihr Wissen zu würdigen. Bei Food52 tragen die Leute die Rezepte bei. Sie stimmen ab. Sie testen Rezepte.

 

Was haben Sie auf Ihrem Weg gelernt, das Sie mit Frauen in den Zwanzigern teilen würden?

Ich nahm an einem Kurs teil, der von Barbara Wheaton, einer der angesehensten Lebensmittelhistorikerinnen des Landes, unterrichtet wurde. Ich fragte sie, ob ich nach Europa gehen und kochen sollte. Sie sagte: „Du musst nicht fragen. Warum fragst du um Erlaubnis? Sie müssen nicht um Erlaubnis bitten. Sie machen einfach, was Sie wollen.

Es ist immer bei mir geblieben. Es ist eine gute Karriereberatung. Sie können in diese Blase von Menschen verwickelt werden, die Ihre Aktivitäten gutheißen und missbilligen. Was zählt, ist, ob Sie es tun möchten. Niemand wartet darauf, dich aufzuhalten – warum also darauf warten, dass dir jemand die Erlaubnis gibt?

Mehr wollen? Folgen Sie Amanda auf Twitter unter @amandahesser oder erhalten Sie in Echtzeit Antworten auf Ihre Kochfragen über die neue Food52- Hotline.

Lesen Sie mehr aus der  Finding Your Path  Reihe bei The Daily Muse!

Foto mit freundlicher Genehmigung von Sarah Shatz.