Vom Praktikanten zum CEO: Wie 3 Execs an die Spitze geklettert sind

Vom Praktikanten zum CEO: Wie 3 Execs an die Spitze geklettert sind

Während es einfach ist, auf den Stammbaum und das richtige Netzwerk als die Gründe hinzuweisen, warum viele der heutigen hochrangigen Führungskräfte dort sind, wo sie sind, wurden nicht alle mit silbernen Löffeln in ihren Händen aufgezogen. Tatsächlich begannen einige berühmte CEOs mit sehr bescheidenen Anfängen.

Von unbezahlten Praktika von College Abbruch einen Post Job zu nehmen, werfen Sie einen Blick darauf, wie diese erfolgreichen CEOs wirklich funktioniert haben ihren Weg von unten den ganzen Weg nach oben.

Ursula Burns

Vorsitzender und CEO von Xerox

Wenn du dich nicht verwandelst, steckst du fest. „

Nachdem sie in einem armen Viertel in New Yorks Lower East Side aufgewachsen war, ihren Master in Maschinenbau gemacht hatte und schließlich die erste afroamerikanische Frau war, die eine leitete Ursula Burns Fortune 500-Unternehmen leitete, weiß sie ein oder zwei Dinge über Transformation.

Von ihrer Mutter erzogen, wurde Burns schon in jungen Jahren beigebracht, dass harte Arbeit, Entschlossenheit und Flexibilität der Schlüssel zum Erfolg sind. Burns, eine großartige Schülerin an ihrer katholischen High School, war überrascht über den Mangel an Karrieremöglichkeiten, die ihr von ihrem Berater angeboten wurden: Krankenpflege, Unterricht oder Nonne. Zu diesem Zeitpunkt wusste Burns, dass sie ihr eigenes Schicksal schaffen musste und wählte Chemieingenieurwesen (das sich schließlich in Maschinenbau verwandelte) als ihren College-Major.

Ihr Aufstieg nach oben begann als Praktikantin am unteren Ende der Xerox-Leiter. Aber Manager bemerkten schnell ihr Talent. Ein solcher Manager war der leitende Angestellte Wayland Hicks, der ihr einen Job als Assistentin der Geschäftsleitung anbot. Obwohl eine Assistentenrolle nicht genau das war, was sie vorhatte, erinnerte sich Burns nach ihrem Master-Abschluss in Maschinenbau an der Columbia University daran, was ihre Mutter ihr beigebracht hatte – wo du bist, ist nicht wer du bist – und nahm den Job an.

Diese Rolle erwies sich als vorteilhaft für Burns (und schließlich für Xerox!) Und ermöglichte es ihr, die Geschäfts- und Führungsqualitäten von einem der angesehensten Führungskräfte des Unternehmens zu erlernen. 1999 wurde sie zur Vice President für Global Manufacturing ernannt und erhielt 2009 ihren Titel als Chairman und CEO.

Die Moral: Bleiben Sie immer flexibel und lassen Sie sich verwandeln. Andere – und Sie – haben vielleicht eine Vorstellung davon, was Sie tun sollen. Indem Sie sich jedoch anpassen lassen, ergeben sich neue Möglichkeiten, die Sie noch nie zuvor gesehen hätten.

David Geffen

Gründer von DreamWorks, Famed Talent Agent

Glücklich ist schwerer als Geld. Wer glaubt, Geld würde dich glücklich machen, hat kein Geld. „

Geffens Anfänge begannen bescheiden, da er zusammen mit Steven Spielberg und Jeffrey Katzenberg als Mitbegründer des Hollywood-Riesen DreamWorks SKG bekannt war und eine beeindruckende Karriere als Unterhaltungsmogul hatte.

Obwohl er versuchte, den traditionellen Weg zu beschreiten, indem er das College besuchte, wurde ihm schnell klar, dass es nichts für ihn war. Und anstatt vier Jahre für eine Ausbildung zu leiden, die er nicht wollte, beschloss er, das zu verfolgen, was ihn wirklich glücklich machte – das Unterhaltungsgeschäft.

Trotz der Tatsache, dass er keine Fähigkeiten hatte, um Arbeitgeber zu werben (außer einem Aufenthalt in der CBS-Poststelle), ließ sich Geffen nicht davon abhalten. Nachdem er für einen Job bei einer Talentagentur abgelehnt wurde, weil er keine Fähigkeiten hatte, beschloss er, mit seinem Lebenslauf kreativ zu werden – und wir sprechen nicht über ausgefallene Grafiken und Schriftarten. Nachdem er über seine Ausbildung nachgedacht hatte (was wir nicht empfehlen), wurde er als Postbeamter bei einer der gefragtesten Talentagenturen der Branche, der William Morris Agency, eingestellt. Innerhalb weniger Jahre hatte sich Geffen zu einem Job als Talentagent vernetzt und nicht lange danach zu einem der größten der Branche. Über 50 Jahre und über 6 Milliarden US-Dollar später hat Geffen eine Legende zurückgezogen und sich sogar einen Platz in der Rock’n’Roll-Hall of Fame verdient.

Die Moral: Wenn Sie finden, was Sie lieben, tun Sie alles, was nötig ist (solange es natürlich über Bord ist), um sich in die Lage zu versetzen, dieses Ziel zu erreichen.

Karen Kaplan

CEO, Hill Holliday

Ich hob meine Hand bei jeder Gelegenheit. Und ich habe mich nie davon abhalten lassen, dass ich absolut keine Ahnung hatte, was ich tat. „

Die frisch gebackene Geschäftsführerin des Werbegiganten Hill Holliday bezahlte ihre Beiträge frühzeitig und begann als Empfangsdame. In ihrer ersten Arbeitswoche wurde sie von den anderen, älteren Empfangsmitarbeitern daran erinnert, dass sie tatsächlich die niedrigste der Niedrigsten war. Noch niedriger als der Typ in der Poststelle.

Aber diese Unternehmensversion von Hazing hat sie nicht gebremst. Kaplan nahm eine „Ich werde es dir zeigen“ -Haltung ein und machte sich an die Arbeit – obwohl sie immer noch nicht wusste, wie man tippt. Sie erkannte schnell, dass sie als Empfangsdame in der einzigartigen Position war, mit allen Mitarbeitern der Firma zu interagieren – was ihr unzählige Möglichkeiten bot, mit Führungskräften, Kunden und allen dazwischen zu plaudern.

Während Kaplan ursprünglich geplant hatte, Jura zu studieren, erkannte sie, dass sie die Werbewelt liebte und eine Karriere bei Hill Holliday machen wollte. Als eine Stelle für eine Sekretärin frei wurde, ergriff Kaplan die Gelegenheit. Sie war nicht ganz qualifiziert, also verbrachte sie Wochenenden und Nächte im Büro, um Schritt zu halten. Es hat sich ausgezahlt: Nachdem sie in den Bereichen Account Management und Management durch die Reihen des Unternehmens aufgestiegen war, wurde sie 2013 zur CEO ernannt.

Die Moral: Es gibt überall Gelegenheit – sogar am unteren Rand des Totempfahls. Und das Erkennen dieser Möglichkeiten – und keine Angst davor, sich zu vernetzen, hart zu arbeiten und ungewohnte Aufgaben zu übernehmen – kann zu erstaunlichen Dingen führen.

Zweifellos zahlt sich harte Arbeit auf lange Sicht aus, aber manchmal ist es hilfreich, sich erneut darüber zu informieren, wie hart einige der mächtigsten Führungskräfte gearbeitet haben, um dorthin zu gelangen, wo sie sind. Wenn Sie das Gefühl haben, dass das Deck gegen Sie gestapelt ist, lassen Sie sich von den Geschichten dieser Führungskräfte inspirieren und streben Sie weiterhin nach Ihren Zielen.

Feature Foto der Executive Frau mit freundlicher Genehmigung von Shuttterstock. Foto von Ursula Burns mit freundlicher Genehmigung von Fortune Live Media. Foto von David Geffen mit freundlicher Genehmigung von Mike Solita. Foto von Karen Kaplan mit freundlicher Genehmigung von Business Wire.