Von der Promotion zum Professor: Ratschläge für die Landung Ihrer ersten akademischen Position

Von der Promotion zum Professor: Ratschläge für die Landung Ihrer ersten akademischen Position

Ich lebe den Traum.

Zumindest mein beruflicher Traum. Ich habe den perfekten Job für mich. Und ich werde mit Ihnen teilen, wie ich es bekommen habe.

Zunächst ein wenig über mich. Im August dieses Jahres begann ich mein zweites Jahr als Tenure-Track-Assistenzprofessor an der University of Pennsylvania an der School of Social Policy & Practice, einem Programm, das von US News & World Report  and eines von nur zwei Ivy League-Sozialarbeitsprogrammen.

Als neues Junior-Fakultätsmitglied unterrichte ich nur einen Kurs pro Semester, damit ich Zeit habe, mein unabhängiges Forschungsprogramm zu starten. Hier müssen die neuen Assistenzprofessoren nicht mehr mit großen Kursen belastet werden! Und wie bei allen Fakultäten meiner Schule muss ich höchstens zwei Kurse pro Semester unterrichten, mit der Option, den Unterricht zu „kaufen“, wenn ich Zuschüsse habe.

Als neuer Assistenzprofessor habe ich außerdem die Priorität, für die Kurse, die ich unterrichte, eine Auswahl zu treffen. Die Schule versucht ihr Bestes, um meinem Fachwissen und Interesse gerecht zu werden. Als ich letztes Jahr anfing, richtete mein Dekan „Meet and Greets“ mit wichtigen Akteuren in meinem Forschungsbereich in Philadelphia ein und unterstützte die Entwicklung und Einreichung meines Antrags auf ein kleines internes Stipendium des Provost’s Office für die erste Studie in mein Forschungsportfolio.

Ich könnte tatsächlich weitermachen, warum mein Job so großartig ist, aber darum geht es in diesem Artikel nicht! Stattdessen werde ich mitteilen, was ich bis zu diesem Punkt gelernt habe – meinen Rat für andere Doktoranden und angehende Professoren, wie man das akademische Job-Suchspiel spielt und groß gewinnt. Hier sind fünf Strategien, die meine Bewerbung wirklich verbessert und mir geholfen haben, meine Traumposition zu erreichen.

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1. Priorisieren Sie die Veröffentlichung

Die gleiche Veröffentlichungsregel, die für Professoren durch die akademischen Hallen hallt, gilt auch für aufstrebende Wissenschaftler und neu geprägte Doktoranden: „Veröffentlichen oder zugrunde gehen“. Ein kürzlich in The Conversation veröffentlichter Artikel bestätigt, was ich aufgrund meiner eigenen Erfahrung als wahr befunden habe: Der beste Prädiktor für den langfristigen Erfolg einer Veröffentlichung ist Ihre frühzeitige Veröffentlichung oder die Anzahl der Sie zum Zeitpunkt Ihrer Promotion veröffentlicht haben. Der langfristige Erfolg von Veröffentlichungen steht ganz oben auf der Liste der Hoffnungen und Dekane ihrer neuen Assistenzprofessoren, da dies letztendlich zu einer Amtszeit an Orten wie Penn führt.

Mit anderen Worten, es ist wichtig, das Publizieren jetzt zu priorisieren, lange bevor Sie Ihren Abschluss machen. Ich trat 2005 in mein Doktorandenprogramm ein, meine ersten beiden Arbeiten kamen 2007 heraus und ich veröffentlichte bis zu meinem Abschluss im Jahr 2009 mindestens zwei Arbeiten pro Jahr. Als ich Penn zum Vorstellungsgespräch besuchte, hatte ich weitere vier Arbeiten in meinem Lebenslauf und ich Ich weiß, dass dieser frühe Veröffentlichungserfolg während der gesamten Schritte meiner Kandidatur von der Einladung zum Konferenzinterview über das Campusinterview bis zum Stellenangebot von entscheidender Bedeutung war.

Natürlich hängt ein Großteil Ihres frühen Veröffentlichungserfolgs als Doktorand von Ihrem Forschungsberater und Mentor ab. Ich hatte das große Glück, einen Mentor zu haben, der große Freude an der Betreuung von Doktoranden hatte und es ihnen vorrangig ermöglichte, sie frühzeitig in das Schreiben von Papier einzubeziehen. Wenn Sie jedoch mit jemandem zusammen sind, der Ihren Veröffentlichungsdatensatz nicht priorisiert, empfehle ich Ihnen, ein ernstes Gespräch mit ihm über Ihre Bedürfnisse und die Wichtigkeit einer frühzeitigen Veröffentlichung zu führen – oder einen neuen Mentor zu finden. Wie Sie wahrscheinlich bereits wissen, haben Sie während Ihrer Promotion nur eine begrenzte Zeit zum Veröffentlichen, und der Veröffentlichungsprozess ist bekannt dafür, dass es sehr lange dauert, bis er sich entfaltet. Priorisieren Sie es jetzt.

2. Haben Sie ein Leitbild – und zeigen Sie es

Meine berufliche Mission ist es, das Leben von Jugendlichen zu verbessern, die nicht mehr in Pflege sind, und ich beabsichtige, diese Mission zu erreichen, indem ich daran arbeite, das Kinderhilfesystem so zu reformieren, dass kein Jugendlicher die Pflege ohne lebenslange Verbindung zu einem fürsorglichen Erwachsenen verlässt.

Ich glaube, diese Mission hat meinen Dekan während meines Konferenzinterviews verkauft. Tatsächlich habe ich ihm und den beiden anderen Interviewern der Fakultät ein Handout des folgenden Bildes zur Verfügung gestellt, eine visuelle Darstellung der Prinzipien und Werte, die meine Mission leiten, und einen Plan, wie ich sie erreichen möchte. Ich glaube, meine Kollegen waren beeindruckt von der Tatsache, dass ich einen visuellen Plan hatte, den ich leicht erklären konnte, wie ich mir vorstellte, meine berufliche Mission zu erreichen, und auch von meiner Kreativität. Obwohl eine Liste mit Aufzählungszeichen das Gleiche hätte bewirken können, glaube ich, dass die Verpackung einen Unterschied gemacht hat.

Überlegen Sie, wie Sie Ihre eigene Vision und Ihre taktischen Ziele auf überzeugende Weise erklären können, und legen Sie genau fest, wie Sie als Assistenzprofessor etwas bewirken können. Für diejenigen von uns an forschungsintensiven Institutionen wird dies in der Regel in Form von Ideen erfolgen, wie Sie Ihre Forschungsmission mit Stipendien finanzieren. Wenn Sie unterrichtsorientierte Orte verfolgen, können Sie eine ähnliche Vision und ein ähnliches Leitbild entwickeln, diese jedoch auf die Ausbildung, Betreuung und Inspiration von Schülern ausrichten.

3. Kennen Sie das Spiel

Und ein Spiel ist es. Bis zu diesem Moment hatte ich, wahrscheinlich wie viele von Ihnen, die Erfahrung gemacht, dass Sie belohnt werden, wenn Sie hart arbeiten, die richtigen Dinge tun und gute Entscheidungen treffen – eine Meritokratie. So funktioniert das Fakultätsspiel jedoch nicht (und niemand sagt Ihnen das wirklich)!

Akademische Einstellungsentscheidungen basieren vielmehr auf „Passform“. Wenn Sie aus irgendeinem Grund nicht die richtige Passform haben, erhalten Sie das Angebot nicht, egal wie beeindruckend Ihr Lebenslauf ist. “Fit” kann alles bedeuten, von Ihrem Forschungsbereich bis zu dem, was Sie unterrichten, bis zu dem, was eine bestimmte Schule in Bezug auf die Demografie der Fakultät und die Vielfalt von Quecksilberdingen wie der Persönlichkeit der Fakultät benötigt. Obwohl Stellenausschreibungen dazu neigen, die Forschungs- oder Lehrbereiche, nach denen eine bestimmte Schule sucht, detailliert darzustellen, sind diese häufig breit gefächert und es kann mehr als einen in einer bestimmten Ankündigung geben.

Sie mögen denken, die Antwort hier ist, zu versuchen, das zu sein, was ein bestimmtes Programm von Ihnen verlangt, um sich anzupassen, aber ich denke, die eigentliche Lektion besteht darin, das Spiel so zu nehmen, wie es ist: Es geht um sie – nicht um Sie. Obwohl es sehr wichtig ist, zu demonstrieren, wie Sie sich in ein bestimmtes Programm einfügen – zum Beispiel indem Sie zeigen, wie Ihre Forschung eine Abteilung ergänzen oder einen Mehrwert schaffen würde , können Sie am Ende keinen quadratischen Stift an a anpassen rundes Loch. Alles, was Sie tun können, ist sich zu bewerben, Ihr Bestes zu geben und zu erkennen, dass es am Ende um sie geht.

4. Haben Sie einen Plan B.

Als ich zum ersten Mal auf den Arbeitsmarkt ging, erhielt ich trotz mehrerer Konferenzinterviews mit einer Reihe von Schulen und eines erfolgreichen Campusbesuchs und eines Jobgesprächs in Michigan keine Angebote. Mein Kollege und neuer Assistenzprofessor Antonio Garcia identifizierte sich mit meiner Erfahrung: „Auch ich habe mehrere erfolgreiche Interviews geführt, aber ohne Erfolg. Ich habe während meines letzten Dissertationsjahres keine Angebote für eine Tenure-Track-Stelle erhalten. “

Also was ist passiert? Wir haben beide auf Plan B zurückgegriffen: Post-Doc-Positionen. Obwohl ich kein Post-Doc machen wollte, hat es mir einige Zeit gekostet und mir ermöglicht, meinen Lebenslauf und meine berufliche Identität weiter auszubauen. Nach dem ersten Jahr meines zweijährigen Post-Docs ging ich ein zweites Mal auf den Markt und war dann in einer noch stärkeren Position als beim ersten Mal. Professor Garcia erhielt nach dem ersten Jahr seines Post-Docs auch seine Tenure-Track-Position. „Obwohl meine erste Wahl darin bestand, die Amtszeit nicht zu verzögern, hat sich dies seitdem zu meinem Vorteil ausgewirkt“, erklärt er. „Ich profitierte davon, Zeit zu haben, um meine Forschungsagenda akribisch zu entwickeln, Manuskripte zu veröffentlichen und langfristige interdisziplinäre Beziehungen aufzubauen und aufrechtzuerhalten. Ich bin fest davon überzeugt, dass der zweijährige Post-Doc mir letztendlich bessere Chancen auf eine Amtszeit bietet. “

Tatsache ist, dass Sie möglicherweise nicht den Assistenzprofessor-Job Ihrer Träume oder sogar einen Assistenzprofessor-Job bekommen, wenn Sie es zum ersten Mal versuchen. Daher ist es unglaublich wichtig, einen Plan B zu haben, egal ob es sich um einen Post-Doc oder einen Job bei einem privaten Forschungsunternehmen handelt, mit dem Sie weiterhin Ihre Publikationsaufzeichnungen erstellen und andere wertvolle Erfahrungen sammeln können, die sich auf die Wissenschaft übertragen lassen, z. B. die Präsentation Ihrer Arbeit bei Fachkonferenzen.

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5. Schluck deinen Stolz

Ich habe mich tatsächlich zweimal bei Penn beworben – als ich das erste Mal auf den Markt kam, war ich erfolglos, aber nach dem ersten Jahr meines Post-Docs sah ich eine weitere Stellenanzeige und so gut ich es beurteilen konnte, war ich eine gute „Passform“. Ich war ein bisschen stolz darauf, wieder an Penn’s Tür zu klopfen, aber mir wurde auch klar, dass wenn ich es nicht tat, nur eines sicher war: Ich würde dort nie arbeiten. Also schluckte ich meinen Stolz, klopfte erneut und bekam den Job meiner Träume. Als ich die Hotelsuite verließ, in der ich mein Konferenzinterview hatte, sagte einer der Interviewer der Fakultät: „Ich bin so froh, dass Sie sich entschieden haben, sich erneut zu bewerben.“

Ihre erste Professur zu finden ist kein einfacher Weg, aber es ist wichtig, durchzuhalten und sich auf Ihre langfristigen Ziele zu konzentrieren. Die Psychologieprofessorin von Penn und kürzlich MacArthur als „Genie“ bezeichnete Angela Duckworth definiert diese Philosophie als „Grit“.

Ich vergleiche es mit Surfen. Während meines Jobgesprächs bei Penn teilte ich dem Einstellungskomitee meine Vision mit: „Wenn ich über eine forschungsorientierte Karriere nachdenke, fällt mir ein bestimmtes Zitat ein:‚ Man kann die Wellen nicht aufhalten, aber du kannst surfen lernen. ‘ Wenn wir uns eine Forschungskarriere als die Oberfläche eines Sees oder Ozeans vorstellen, gibt es immer Wellen, manchmal groß, manchmal klein. Nichts, was wir tun, kann die Wellen aufhalten, aber wir können das Surfen lernen. “

Es gibt keine Garantie dafür, dass Sie, selbst wenn Sie all diese Dinge tun, Ihren Traumjob an der Fakultät bekommen. Aber ich hoffe, diese Tipps helfen Ihnen dabei, sich vielleicht ein bisschen besser unter Kontrolle zu fühlen, während die Wellen plätschern. Versuchen Sie, Spaß mit diesem Prozess zu haben, zumindest so viel wie möglich, und mögen Sie auch bald den Traum leben.