Hierher, hier arbeiten: Erfahrung eines Expates in Corporate America

Hierher kommen, hier arbeiten: Die Erfahrung eines Expats in Corporate America

Ich saß in einer dieser fluoreszierenden Firmencafeterias und belauschte die Frauen am nächsten Mittagstisch. Man hatte in Thailand Urlaub gemacht. Der andere war von einer Gruppenreise durch Vietnam zurückgekehrt.

„Dort drüben war es nichts zu sehen, dass zwei Generationen von Familien in einem Haus zusammengepfercht waren, das nicht größer als mein Wohnzimmer war“, sagte der Vietnam-Reisende. „Lässt dich schätzen, was wir hier in Amerika haben.“

Ich werde wahrscheinlich nie das Wohnzimmer dieser Amerikanerin sehen. Aber ich bin bereit zu wetten, dass es größer – und sicherlich wetterfester – ist als mein Elternhaus in Irland. Und was das generationenübergreifende Ding betrifft? Ja, wir haben es geschafft, zwei Eltern, fünf Kinder, zwei Großeltern und den Familienhund in ein Strohdachhaus mit drei winzigen Schlafzimmern zu stopfen.

Aber als ich dort in dieser klimatisierten Cafeteria saß, unterbrach ich meine Nachbarn beim Mittagessen und sagte: „Whoa! Warten. Sie haben keine Ahnung, wie es wirklich ist. Sie haben keine Ahnung, was ich von meinen Großeltern gelernt habe oder dass Armut und kulturelle Exotik viel mehr sind als die Summe unserer  Nicht- Unterkünfte, von dem, was wir  nicht  besitzen? „

Nee. Ich knabberte einfach weiter an meinem Salat. Zehn Minuten zuvor hatte ich diesen Salat in meinem besten amerikanischen Expat-Patois bestellt und bezahlt.

In diesen Tagen (ich habe seitdem den Job gewechselt ) arbeite ich als Kommunikationsdirektor für eine gemeinnützige Organisation. In meinem eigenen Büro, unter meinen eigenen Kollegen, sage ich nichts über meine ländlichen, hartnäckigen  Anfänge. Ebenso stehe ich nicht am Fotokopierer im Büro und schnalle mir ein Lied in gälischer Sprache an, so wie ich nicht damit prahle, wie ich früher Fischer-Strickpullover entworfen und gestrickt habe. Sie werden nie sehen, wie ich einen Sitzungssaal hochziehe, um eine der Kamingeschichten meines Großvaters zu erzählen, wie diese, wie seine Mutter (meine Urgroßmutter) ihn als kleinen Jungen in die Stadt brachte, in die er ging Ich sah ein riesiges Schiff weit draußen im Hafen sitzen. Seine Mutter sagte, das Schiff sei auf einem Zwischenstopp zwischen England und Amerika. Es wurde die Titanic genannt.

Bin ich als Expatriate in Amerika in einem beständigen Zustand dessen, was meine verstorbene Mutter „Hunde an Fenster stellen“ nannte (auch bekannt als „vorgeben oder versuchen, jemand zu sein, der ich nicht bin“)?

Nein und Ja.

In meinem privaten, arbeitsfreien Leben, unter meinen amerikanischen Freunden, ist alles Freiwild. Eigentlich bin ich oft derjenige, der sie  über  ihre  Kindheit befragt . Aber am Arbeitsplatz bin ich ziemlich zufrieden damit, als Amerikaner zu „bestehen“.

Ich war 24 Jahre alt, als ich aus Irland am JFK-Flughafen landete. Es war ein eiskalter Dezembernachmittag. Ich hatte einen überfüllten Rucksack und geliehene 200 Dollar und eine Reihe von Anweisungen, wie und wo ich einen Trailways-Bus nehmen sollte.

In meinen frühen amerikanischen Jahren arbeitete ich als Kellnerin in einem irisch-amerikanischen Pub in einer jazzigen Universitätsstadt. Dies war der Swinging der 80er Jahre, und das Leben im Cash ’n‘ Carry-Restaurant war ein atemberaubender Kulturschock. In jedem Land oder jeder Kultur ist das Warten auf Tische eine Safari menschlichen Verhaltens: das Gute, das Schlechte und das geradezu Seltsame (besonders nach Mitternacht).

In dieser irisch-amerikanischen Kneipe musste ich zum ersten Mal in meinem Leben irisch werden. Ich entdeckte diese „rein irische“ Mahlzeit namens Corned Beef (Yuck) und Kohl. Meine Bar-Kunden bestellten dieses „irische“ Biergetränk namens Black and Tan. Übrigens, wenn Sie meinem geschichtsträchtigen Vater jemals Essen oder Getränke dieses Namens angeboten hätten, hätte er Ihnen ins Gesicht gelacht oder zu Ihren Füßen gespuckt. (Die „Black and Tans“ waren eine Gruppe vorübergehender britischer Polizisten, die während des irischen Unabhängigkeitskrieges zur Bekämpfung der IRA geschickt wurden. Die „Tans“ bestanden hauptsächlich aus Tierärzten des Ersten Weltkriegs und waren berühmt für ihre zivilen Angriffe.)

In der ersten Woche bei der Arbeit erfuhr ich, dass die Art und Weise, wie ich sprach, als „Brogue“ bezeichnet wurde. Und mein „Brogue“ brachte eine Reihe von Fragen:  Oh, was hat dich hierher gebracht? Vermisst du deine Familie nicht?  Seid ihr nicht alle irischen Küken „Colleen“?  

Natürlich war ich dankbar für diesen Job und diese rein amerikanische Chance, mich aus meinem bisherigen Leben als Pfarrschullehrer in einem ländlichen irischen Dorf neu zu erfinden. Also begann ich Stück für Stück, diese verpackte Offshore-Marke von Irishness anzunehmen.

Drei Jahre nach dem Ankunftstag verließ ich diesen Pub-Auftritt, um ein abendliches Graduiertenprogramm zu starten und eine Reihe von Tagesjobs zu erledigen, die meisten davon in Büros. Ich bin nicht stolz, das zuzugeben, aber als ich für jeden neuen Job interviewt und angefangen habe, war ich nicht überfordert, mich auf den Brogue und den Charme von Maureen O’Hara zu konzentrieren.

Was ich noch nicht kannte, war dies: Spielen auf eine Reihe von Hollywood Stereotypen, auf eine Reihe von groben kulturellen Annahmen,  wird  „setzen Hunde auf Fenster.“ Und schlimmer noch, wird es unser Selbstwertgefühl und Selbstachtung führen.

Ich beendete diesen Abschluss und bekam besser bezahlte Jobs, einschließlich meines ersten Auftritts im Bereich Business Writing und Kommunikation.

In einer Position musste ich im Rahmen der Neueinstellungen einen kurzen, monatlichen Überblick über die Richtlinien der Organisation zur Information der Öffentlichkeit geben. Als Ex-Lehrer war es ein Kinderspiel, Inhalte vorzubereiten und eine kurze, lebhafte Präsentation zu halten. Also ging ich davon aus, dass meine Teilnehmerbewertungen glühen würden.

Sie sind.

Dann scrollte ich zu diesen zusätzlichen, narrativen Kommentaren: „Ich mochte den Akzent der Kommunikationsfrau.“ „Liebe diesen Akzent!“ „Sie ist wirklich süß!“

Schluck. Was ist mit meinen sorgfältig vorbereiteten Inhalten?

Außerhalb der Arbeit baute ich auch eine Karriere als kreativer Schriftsteller auf. Meine Veröffentlichungen und Bylines haben mich auf einige Diskussionsrunden und öffentliche Präsentationen gebracht.

Mehr als einmal näherte sich ein Publikum dem Podium und sagte: „Mit diesem Akzent könnten Sie dort stehen und das Telefonbuch lesen, und ich würde hier sitzen und zuhören.“

Aber hier ist die Sache: Ich wollte keine Telefonbücher lesen. Ich wollte nicht einen Ozean überquert und ein ganz neues Land bereist haben, nur um „süß“ zu werden.

Dann kam unsere Rezession im 21. Jahrhundert. Und damit einher ging viel weniger Platz, eine viel engere Toleranz für Geschwätz oder Prahlerei. In einem Jahr 2008 mit einer Arbeitslosigkeit von 8 bis 10% in Amerika, in dem sich sowohl die Kommunikations- als auch die Verlagsbranche schneller veränderten und zurückgingen als der NASDAQ, waren echte Kernkompetenzen erforderlich, um einen neuen Job zu finden. Und in einem ständig Zusammenführung und verkleinerten Arbeitsplatz,  zu halten , dass der Job Mittel geschult, bereit, und bereit ist, die Waren zu produzieren.

Ich finde das herrlich. Ich finde es wirklich befreiend. Ohne die kulturellen Ablenkungen bin ich nur eine Frau mittleren Alters mit einer Fähigkeitsbasis, die ständig herausgefordert und aktualisiert wird. Ich bin eine Frau, die geschätzt wird für das, was ich weiß und was ich tun kann, nicht dafür, woher ich komme.

Trotzdem habe ich mir seit diesem Tag in der Cafeteria zur Mittagszeit vorgestellt, ich würde mich an diese Frauen wenden und sie mit genug hartnäckigen Kindheitsgeschichten verwöhnen, um sie von ihren Sandwiches zu nehmen. Zum Beispiel, wie ich mich erinnere, wie ich nach der Zuckerschale der Familie gegriffen habe, um meinen Morgenbrei zu versüßen, nur um festzustellen, dass die Mäuse (wieder) beschlossen hatten, ihre – ähm – Lebensmittelzusatzstoffe dort abzulegen. Oder wie ein Kind ohne Inneninstallation oder Zentralheizung sowohl Geschicklichkeit als auch Ausdauer braucht, um sich ein Bad am Samstagabend zu schnappen. Oder wie ärgerlich es war, alle meine Hausaufgaben der dritten Klasse zu erledigen, nur um morgens aufzustehen und festzustellen, dass sie (wieder) mit braunem Regen befleckt waren, der durch das Strohdach sickerte.

Wir waren keine arme Familie. Dank des Doppellebens meines Vaters als Lkw-Fahrer an Wochentagen und Wochenendbauer ging es uns tatsächlich ziemlich gut – zumindest nach ländlichen Standards der 1970er Jahre in Irland und zumindest nach unserer Sichtweise oder in der Tat, wo wir in der Gesellschaft unseres Dorfes rangierten -wirtschaftliche Pyramide. Basierend auf dem, was ich an diesem Mittagstisch über mir habe, stimmte unsere Einrichtung wahrscheinlich nicht mit der Art und Weise überein, wie diese Frauen aufgewachsen sind, aber in unserer Grundschule im Dorf hatten die meisten meiner Klassenkameraden Großeltern, die in der Wohnung lebten. Die Glücklichen unter uns hatten nur für Sonntag ein Paar gute Schuhe und einen warmen Wintermantel. Wenn es einmal der Mantel einer Schwester oder einer Cousine gewesen wäre, welchen Unterschied?

Aber in dieser imaginären Mittagsrede wird das Glossar länger als der eigentliche Inhalt. Es gibt mehr kulturelle Fußnoten, mehr Übersetzungsverluste, als jeder von uns Zeit hätte.

Und auf jeden Fall führen die heutigen Arbeitsplätze zu einer gewissen Homogenisierung, angefangen von der Kleiderordnung unseres Unternehmens bis hin zu unserem kugelförmigen, geschäftigen Geschwätz. Wir gehen davon aus, dass die meisten oder alle von uns nach der Schule ferngesehen und die Mikrowelle im Küchenregal benutzt haben und zu US-Colleges gegangen sind, wo Dad uns zur Orientierung für Neulinge geliefert hat und Mom unseren Schlafsaal mit einem Minikühlschrank ausgestattet hat.

Es gibt diejenigen von uns, die das nicht getan haben. Es gibt diejenigen von uns, die morgens aufstehen und unter der Dusche stehen und ein fremdsprachiges Lied herausbringen. Wir gehen nachts nach Hause, um in einer anderen Sprache zu träumen. Aber an unseren fluoreszierenden Arbeitsplätzen mit weißen Wänden geben wir all das in der Lobby im Erdgeschoss auf. Warum? Denn wie ich auf die harte Tour gelernt habe, können die sozioökonomische Dissonanz und die kulturellen Macken in den Schatten stellen, was wirklich da ist und was wir wirklich tun können.

Ich kann Amerika verbessern. Dort. Seit über 20 Jahren sehne ich mich danach, einfach herauszukommen und das zu sagen. Auf meine eigene kleine Art und Weise, in meinem kreativen und beruflichen Leben, glaube ich, dass ich die leise gesprochene (ha!), Aber beharrliche Stimme für eine bessere Gesundheitsversorgung, bessere Bildung und eine gerechtere öffentliche Politik sein kann – die Art von Politik, zu der Kinder gehen können Nachts mit vollem Bauch ins Bett gehen und morgens ohne kugelsicheren Rucksack zur Schule gehen.

Aber sag mir: Wie kann eine Frau ein Land verbessern, wie kann sie für irgendetwas schreiben oder kämpfen – zumindest für irgendetwas, das sich lohnt , wenn alles, was sie von den Menschen um sie herum betrachtet, „süß“ ist?

Foto der Frau, die mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock zur Arbeit geht.