Gehen Sie zum Grad School Guide: PhD-Programme

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Sie fragen sich, ob die Graduiertenschule für Sie geeignet ist? Diese Woche stellen wir einen Leitfaden für die Schulerfahrung zusammen, den Ihnen diejenigen bringen, die ihn am besten kennen: aktuelle Schüler und aktuelle Absolventen. Checken Sie die ganze Woche ein, um einen Einblick in die Medizinschule, die juristische Fakultät, die Doktorandenprogramme und vieles mehr zu erhalten!

Denken Sie über einen eingehenden Abschluss in Ihrem Bereich nach? Wir haben uns mit drei Doktoranden in drei sehr unterschiedlichen Programmen zusammengesetzt – Poli Sci, Kommunikation und Umwelttoxikologie , um ihre Erfahrungen mit der Graduiertenschule zu sammeln.

Bronwyn Lewis, PhD in Politikwissenschaft / Internationale Beziehungen

Schule:  UCLA

Alter:  26 Jahre

Hintergrund vor dem Abitur: Ich unterrichtete zwei Jahre als Colet Fellow an der St. Paul’s School in London, einer 500 Jahre alten britischen Jungen-Sekundarschule, bevor ich ein einjähriges MSc-Programm in vergleichender Politikwissenschaft an der London School of abschloss Wirtschaft. Während des Jahres, in dem ich meinen Master abgeschlossen habe, habe ich auch Teilzeit als GMAT- und SAT-Ausbilder für Kaplan London gearbeitet und einen freiberuflichen internationalen Zulassungsberatungsdienst für Londoner Studenten geleitet, die sich an US-amerikanischen Universitäten bewerben möchten.

 

Warum haben Sie diese Art von Abschluss gewählt? 

Während meiner Zeit an der St. Paul’s School habe ich mich unerwartet in das Unterrichten verliebt, aber ich habe mich als Schüler immer intellektuell am schärfsten gefühlt. Mir wurde klar, dass ich beide Lehrer bleiben wollte und ein Student auf lange Sicht, dann könnte ich am glücklichsten als Universitätsprofessor sein.

Ich habe mich aus persönlichem Interesse für internationale Beziehungen entschieden. In praktischer Hinsicht war es mir jedoch auch wichtig, dass die Ausbildung, die ich als IR-Spezialist an einer Schule wie der UCLA erhalten würde, auch auf Karrieren außerhalb der akademischen Welt übertragbar ist, falls der Arbeitsmarkt der Universität nach Abschluss nicht ideal ist mein Abschluss.

Warum haben Sie Ihr spezielles Programm gewählt? 

Ehrlich? Ich hatte drei Jahre in London gelebt, als ich mich bei der UCLA bewarb, und das war von entscheidender Bedeutung mich Bedeutung, an einem weniger regnerischen, weniger grauen, weniger bewölkten Ort zu promovieren! Die UCLA war die einzige Top-10-Schule für Politikwissenschaft, die sich ebenfalls in einem meteorologisch gelobten Land zu befinden schien. Es war auch die richtige Wahl – ich kann Ihnen nicht sagen, wie großartig es ist, Stress abzubauen, indem Sie nach einem langen Tag des Unterrichts oder der Forschung mit dem Fahrrad zum Strand fahren!

Welche Tipps haben Sie für jemanden, der sich für Ihr Programm bewirbt? 

Erstens: Die UCLA ist einzigartig unter den führenden politikwissenschaftlichen Schulen, da sie nicht verlangt, dass Doktoranden sich qualifizierenden Prüfungen unterziehen, um zur Doktorandenbewerbung aufzusteigen (was im dritten Jahr der meisten Programme geschieht). Quals sind bekannt dafür, dass sie außerordentlich stressig sind: Es handelt sich um lange mündliche Prüfungen, bei denen ein Ausschuss Ihrer Professoren Sie über Ihre Beherrschung der Literatur zu Ihren Forschungsinteressen “grillt”. Anstelle von Quals, die keine praktische Ähnlichkeit mit der tatsächlichen Arbeit der Akademiker haben, verlangt die UCLA von ihren Studenten, zwei “Feldpapiere” zu erstellen, bei denen es sich um Zeitschriftenartikel in publizierbarer Qualität handelt. Wenn Ihnen diese Art von philosophischem Unterschied zusagt, ist die UCLA möglicherweise ein guter Ort für Sie, um sich zu bewerben.

Als nächstes war die UCLA historisch an der Spitze der Integration von Methoden, die aus der Wirtschaft entlehnt wurden, in das Studium der Politikwissenschaft. Von allen Doktoranden wird erwartet, dass sie mindestens über Kenntnisse in empirischen Methoden verfügen (dh wie man statistische Analysen verwendet, um etwas über politisches Verhalten zu lernen), unabhängig davon, ob Sie diese Methoden in Ihrer eigenen Forschung einsetzen möchten. Aber das heißt, machen Sie sich keine Sorgen, wenn Sie Ihre quantitativen Fähigkeiten seit einiger Zeit nicht mehr trainiert haben. Wenn die UCLA Sie zulässt, können Sie das Training durchführen.

Was wünschst du dir, du hättest vor deiner Ankunft etwas über das Programm gewusst? 

Ich habe in meinem ersten Quartal viel Zeit damit verbracht, über meine akademischen Leistungen extrem gestresst zu sein. Ich glaube nicht, dass ich vollständig verstanden habe, dass die gesamte Philosophie eines Doktorandenprogramms nicht darin besteht, Sie zu testen, sondern Sie dazu zu ermutigen, ein Gelehrter zu werden. In gewisser Weise ist ein Doktorandenprogramm eine ideale Lernumgebung, und die Angst vor Ihren “Noten” ist größtenteils Energieverschwendung. Die Kursarbeit dient nur dazu, Ihnen das Lernen zu ermöglichen. Natürlich sage ich das jetzt – und ich werde das nächste Mal, wenn das Finale herumläuft, wieder eine Verrückte sein! Aber der Stress ist größtenteils selbstverschuldet, und auf diese Weise unterscheidet sich ein Promotionsprogramm erheblich von einem JD- oder MD-Programm.

Was sind Ihre idealen Postgraduierungspläne? 

Im besten Fall wird mir eine Anstellung als Tenure-Track in International Relations oder Methodology an einer anderen Forschungsuniversität in Kalifornien angeboten. Aber seien wir ehrlich, das ist ein riesiger Wunschtraum. Wenn der Arbeitsmarkt jedoch unmittelbar nach dem Abschluss nicht günstig ist, würde ich die Gelegenheit nutzen, bei einem Think Tank für Außenpolitik und Sicherheit wie der RAND Corporation in Santa Monica zu arbeiten.

Maureen Savage, PhD in Massenkommunikation

Schule:  Indiana University School of Journalism

Alter:  24 Jahre

Hintergrund vor der Graduiertenschule: Ich habe alle drei Abschlüsse (BA in Film, Video- und Medienwissenschaften, MA in Kommunikation und jetzt PhD) direkt absolviert, aber im Sommer habe ich entweder ein Praktikum absolviert oder gearbeitet für einen öffentlichen Radiosender (WUOM, WMUK in MI). Derzeit arbeite ich als Teilzeit-Boardbetreiber für Spirit 95 FM (WVNI) in Bloomington, IN.

Karriereziel: Unterrichten von Kommunikations- und Medienkursen auf Universitätsniveau sowie Arbeiten für einen öffentlichen Radiosender, der über Kunst und Kultur berichtet.

Aktivitäten / außerschulische Aktivitäten: Ich arbeite in Teilzeit bei WVNI und im Einzelhandel, bin in den lutherischen Campusministerien an der IU aktiv und entwickle neue Hobbys wie Gartenarbeit und Nähen in meiner anderen Freizeit.

Warum haben Sie Ihr spezielles Programm gewählt?

Nach meinem Besuch auf dem Campus mochte ich das Gefühl der Stadt und alle, die ich in der Schule traf, waren großartig. Die Professoren schienen wirklich interessiert an dem zu sein, was ich studieren wollte, und sie haben das Programm wirklich gut an mich verkauft und mir das Gefühl gegeben, willkommen zu sein. Es hilft auch, dass sie mir ein großartiges Finanzpaket angeboten haben (volle Assistenzzeit sowie ein Stipendium). Es ist also großartig zu wissen, dass ich mich nicht verschulden muss, um meinen Abschluss zu machen.

Welche Tipps haben Sie für jemanden, der sich für Ihr Programm bewirbt?

Um sich für eine Promotion im Allgemeinen zu bewerben, ist mein Tipp, nur eine Vorstellung davon zu haben, was Sie erforschen möchten, bevor Sie in das Programm einsteigen. Es ist in Ordnung, wenn Sie Ihr Dissertationsthema nicht ausgewählt haben – das müssen Sie sowieso herausfinden! Die Kenntnis eines allgemeinen Interessenthemas, das Sie verfolgen möchten, erleichtert die Planung Ihrer Forschungsarbeiten für Ihre Klassen in jedem Semester erheblich.

Wie sieht deine typische Woche aus?

Vollzeit-Doktoranden belegen jedes Semester drei Kurse, daher gehe ich von Montag bis Donnerstag in meine Klassen. In diesem Semester bin ich auch wissenschaftliche Mitarbeiterin, daher verbringe ich einige Stunden am Tag damit, meiner Professorin bei ihren Forschungsprojekten zu helfen. Ich lege Wert darauf, am Montag, Mittwoch und Freitag früh aufzustehen und mit einem Nachbarn zu trainieren, um einen Startschuss für meinen Tag zu bekommen. Die Abende sind in der Regel Hausaufgaben und Lesen gewidmet ( viel Lesen). Ich versuche immer, mir einen Tag Zeit zu geben, an dem ich mich entspannen, meine Wohnung putzen und bei Bedarf Besorgungen machen kann. Dann habe ich zwei Jobs, bei denen ich auch dort arbeiten kann – also bin ich während der Woche ziemlich beschäftigt!

Was war der schwierigste Teil der Erfahrung? 

Das Schwierigste ist, im wahrsten Sinne des Wortes das Gleichgewicht zu finden. Sie müssen Ihr Schulleben, Ihr soziales Leben, Ihr Arbeitsleben und auch Ihre persönliche Zeit in Einklang bringen. Wenn Sie sich die ganze Zeit nur auf die Schule konzentrieren, brennen Sie sehr schnell aus. Es hat mir immer geholfen, Freunde zu haben, die außerhalb der akademischen Welt sind. Zeit mit diesen Freunden zu verbringen, fühlte sich an, als würde man einen kleinen Kurzurlaub aus dem „echten Leben“ der Schule machen.

Was war die größte Überraschung an Ihrem Programm?

Manchmal finden Sie Dinge, die Ihr Interesse wecken und von denen Sie nie wussten, dass sie existieren. Ich wusste nie, dass ich es wirklich genoss zu unterrichten, bis ich während meines Masterstudiums eine Assistenzstelle bekam, und das ist ein Teil des Grundes, warum ich mich entschied, meine Ausbildung fortzusetzen. Sie erhalten auch einige erstaunliche Gelegenheiten, eine Vielzahl von Wissenschaftlern in Ihrem (und anderen) Forschungsbereich zu treffen. Es ist immer ein bisschen aufregend, den Gelehrten zu treffen, der eines Ihrer Lehrbücher geschrieben hat!

Haben sich Ihre Postgraduiertenpläne geändert, seit Sie mit der Schule angefangen haben?

Meine Pläne haben sich definitiv geändert. Als ich in mein Masterstudium eintrat, hatte ich nicht die Absicht, promoviert zu werden. Ich hatte die Gelegenheit, mit einigen erstaunlichen Professoren zusammenzuarbeiten, die mich wirklich für Lehre und Forschung begeisterten und mich ermutigten, mein Studium fortzusetzen. Dieser Weg hat mich also eindeutig an einen anderen Ort geführt, als ich ursprünglich beabsichtigt hatte. Glücklicherweise haben viele öffentliche Universitäten Radiosender auf oder in der Nähe des Campus, so dass es ziemlich gut geklappt hat, dass ich auch gerne unterrichtete.

Morgan Willming, PhD, Umwelttoxikologie 

Schule:  Texas Tech University

Alter:  25 Jahre

Hintergrund vor dem Abitur:  BS, Biologie

Karriereziel:  Ich bin nicht ganz entschieden – vielleicht im akademischen Bereich.

Aktivitäten / außerschulische Aktivitäten:  Ich bin an Studentengruppen beteiligt, die studentische Aktivitäten organisieren und am Zivildienst teilnehmen.

Warum hast du dein Programm gewählt?

Ich beschloss, Umwelttoxikologie zu studieren, weil dies eine gute Synthese meiner Interessen in Biologie, Chemie und Umweltwissenschaften war. Es gibt nicht viele solcher Programme im Land, und mein Programm hatte einen guten Ruf auf diesem Gebiet und bot mir Finanzierung an.

Welche Tipps haben Sie für jemanden, der sich für diese Art von Programm bewirbt?

Bei der Bewerbung für ein Graduiertenkolleg in den Naturwissenschaften geht es häufig eher um die Auswahl Ihres Beraters als um die Wahl der Schule. Stellen Sie sicher, dass Sie einen Berater finden, dessen Interessen eng mit Ihren übereinstimmen und mit dem Sie sich kompatibel fühlen. Er oder sie ist letztendlich derjenige, der Ihre Forschung betreiben oder unterbrechen und Ihren zukünftigen Erfolg bestimmen kann. Recherchieren Sie viel über seine Veröffentlichungsaufzeichnungen und die Finanzierung.

Fragen Sie vor allem aktuelle oder ehemalige Schüler nach ihren Erfahrungen und ehrlichen Meinungen. Stellen Sie außerdem sicher, dass Sie wissen, wie viel Zeit die Schüler normalerweise für die Lehre oder andere Forschungsprojekte benötigen.

Was wünschst du dir, du hättest über dein Programm gewusst, bevor du gekommen bist?

Wenn ich eine Schule oder ein Programm besuche, halte ich es immer für eine gute Idee, aktuelle Schüler nach negativen Aspekten des Programms zu fragen. Stellen Sie außerdem sicher, dass Sie eine Vorstellung von der Moral der Fakultät und der Studenten haben. Gibt es genug Geld für Studenten? Sind die Leute zufrieden mit der Art und Weise, wie die Abteilung geführt wird? Jede Abteilung hat ihre Probleme, und ich wünschte, ich hätte vorher etwas mehr darüber gewusst.

Wie sieht deine typische Woche aus?

Ich bin normalerweise im Labor, an meinem Schreibtisch oder von Montag bis Freitag von 9 bis 5 Uhr oder so im Unterricht. Dies hängt jedoch wirklich davon ab, was ich in Bezug auf die Forschung vorhabe. In einigen Wochen muss ich viel zusätzliche Zeit investieren, während ich in anderen Wochen viel weniger Zeit habe. Manchmal arbeite ich auch einen Teil des Wochenendes. Oft kann Ihr Zeitplan durch die Erwartungen Ihres Beraters bestimmt werden. Insgesamt gibt es große Unterschiede in der Zeit und in der Zeit, in der die Schüler arbeiten.

Was waren deine Lieblingsklassen?

Meine Lieblingskurse waren solche, die es mir ermöglichten, praktische Erfahrungen aus erster Hand mit Techniken oder Instrumenten zu sammeln, die ich in meiner aktuellen Forschung oder in der Zukunft verwenden werde. Ich habe auch Journalclubs genossen, in denen wir aktuelle Forschungsartikel ausführlich diskutieren. Das Verständnis der Literatur ist eine grundlegende Fähigkeit, die in der Graduiertenschule entwickelt werden muss, da fast alle wissenschaftlichen Arbeiten darauf beruhen, die Forschungsergebnisse anderer zu lesen und Ihre eigenen erfolgreich zu veröffentlichen.

Was sind deine Postgraduiertenpläne und haben sie sich geändert, seit du mit der Schule angefangen hast?

Meine Pläne sind ständig im Fluss. Da ich mit einem breiteren Spektrum professioneller Wissenschaftler zusammengearbeitet habe, habe ich die Höhen und Tiefen einer Vielzahl von Karrieren kennengelernt und es gibt mir viel mehr zu bedenken, wenn ich mich für eine bestimmte Karriere entscheide. Außerdem habe ich festgestellt, dass ich für den Rest meines Lebens keine Karriere wählen muss. Viele erfolgreiche Wissenschaftler arbeiten möglicherweise eine Weile für Regierung oder Industrie, bevor sie in die Wissenschaft wechseln.

Foto eines Wissenschaftsstudenten mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock.