Wie ich durch eine schwierige Schwangerschaft bei der Arbeit gekommen bin

Wie ich während der Schwangerschaft durch die Arbeit gekommen bin (mit einem Zustand, der mich die ganze Zeit zum Kotzen brachte)

Als ich letztes Jahr herausfand, dass ich schwanger war, war ich begeistert. Und total ausgeflippt.

Ich hatte kürzlich eine große berufliche Veränderung vorgenommen und nach fast 10 Jahren die Hochschulbildung verlassen, um bei Culture Amp, einem wachstumsstarken Tech-Startup, zu arbeiten. Soviel zu diesem 401K mit großartigem Matching, jahrelangem Urlaub und der Sicherheit, die mit der Arbeit für eine Institution verbunden ist, die es schon seit Hunderten von Jahren gibt. Hatte ich einen großen Fehler gemacht, als ich von der Stabilität zum Startup sprang, bevor ich mich entschied, eine Familie zu gründen?

Dann, mitten in meiner existenziellen Krise, begann ich mich zu übergeben. Nicht nur ein bisschen, in der typischen süßen Art der frühen Schwangerschaft. Ich habe mich viel übergeben.

Es begann am Montag vor Thanksgiving. Ich rief für ein paar Tage mit „einem Magenproblem“ von der Arbeit ab. Ich dachte, ich würde den Urlaub nutzen, um mich an die morgendliche Übelkeit anzupassen, und dann wäre ich wieder auf den Beinen. Aber es hörte nicht auf. Am Freitag war ich so krank, dass ich nicht einmal die Eiswürfel halten konnte – geschweige denn aus dem Bett aufstehen.

Nach einem Notfallbesuch bei meinem Frauenarzt war das Urteil in: Ich war einer von ungefähr Frauenarzt 1-3% der schwangeren Frauen (einschließlich Kate Middleton!), Bei denen eine Hyperemesis gravidarum (HG) festgestellt wurde. HG ist ein Schwangerschaftszustand, der durch Symptome wie schwere Übelkeit und Erbrechen gekennzeichnet ist und die Dauer einer Schwangerschaft dauern kann. Anscheinend war dies keine dieser glückseligen, leuchtenden Schwangerschaften, die Sie im Fernsehen sehen. Weit davon entfernt.

Die Mission von Culture Amp, ein „Kultur-First“ -Unternehmen aufzubauen, bei dem die Mitarbeiter an vorderster Front stehen, hat mich während des Interviewprozesses sofort begeistert. Aber 90 Tage nach meiner neuen Rolle konnte ich mich auf keinen Fall aus dem Bett befreien – und ehrlich gesagt war ich mir nicht sicher, ob sich das in den nächsten acht Monaten ändern würde. Auf Anhieb wollte ich sehen, wie sehr mein neues Unternehmen seinen Werten treu blieb.

Ich machte einen Videoanruf aus dem Bett, um meinem Chef zu sagen, was los war. Mein Herz pochte in Erwartung dessen, was sie sagen würde.

Zu meiner Überraschung reagierte sie nicht mit Entsetzen oder Panik. Stattdessen gratulierte sie mir, sagte mir, dass es ihr leid tut, dass ich so krank bin, und fragte, wie sie helfen könne. In früheren Jobs bedeutete dies möglicherweise, im Unternehmenshandbuch nach Informationen über unbezahlten medizinischen Urlaub zu suchen. Stattdessen haben wir zusammengearbeitet, um eine flexible Arbeitspolitik zu entwickeln. Wir haben uns nicht darauf konzentriert, was nicht passieren konnte, sondern auf was konnte. Wir haben die Teile meiner Rolle auseinander genommen und sie so wieder zusammengesetzt, dass sie unter meinen neuen (und mangels eines besseren Ausdrucks „pukey“) Umständen funktionieren.

Abgesehen davon, dass ich es meinem Chef gesagt habe, habe ich mein Bestes getan, um die Situation in den ersten Monaten unter Verschluss zu halten. Ich war nervös, meine Schwangerschaft anzukündigen, bevor ich es ins zweite Trimester schaffte. Dies erforderte etwas Kreativität und Manövrieren – Sie können nicht genau zulassen, dass Sie anhaltendes Erbrechen ohne Erklärung haben, und erwarten, dass die Leute Sie nicht so behandeln, als hätten Sie die Pest. Stattdessen versuchte ich, die Tatsache zu verbergen, dass ich mich tatsächlich erbrach, und sagte jedem, der bemerkte, dass ich einige gesundheitliche Probleme hatte, aber dass sie sich keine Sorgen machten. Um ehrlich zu sein, hat mir die Tatsache, dass meine Krankheit Ende des Jahres zum ersten Mal auftrat, als alle von den Feiertagen abgelenkt wurden, auch geholfen, unter das Radar zu rutschen.

Als das zweite Trimester begann, erzählte ich es schließlich dem Rest meines Teams. Ich wollte nicht immer unehrlich mit ihnen sein – und ich brauchte ihre Hilfe. Auf der ganzen Linie waren alle unglaublich nett und unterstützend. Von der Freiwilligenarbeit, um bei meinen Projekten mitzuhelfen, bis hin zur Verlagerung von Meetings in die Mitte des Tages, als ich mich am besten fühlte, bis hin zu Schwangerschaftspops, um bei Übelkeit zu helfen, waren sie wunderbar.

Selbst mit der Unterstützung meiner Kollegen war es natürlich schwierig, mein Bestes zu geben, um meinen Job zu erledigen und mich enthusiastisch mit neuen Mitgliedern unserer Gemeinschaft zu verbinden (während ich versuchte, mich nicht zu übergeben). Um das Ganze abzurunden, wird das Medikament, das ich für HG genommen habe, auch als Schlaftablette verkauft. Wenn Sie jemals eine Schlaftablette etwas zu spät im Flugzeug genommen haben und bei der Landung im Dunst aufgewacht sind, haben Sie einen Eindruck davon bekommen, wie es ist, Tag für Tag auf ihnen zu leben.

Damit es funktioniert, wurde ich kreativ mit meinem Zeitplan. Ich habe gearbeitet, wann immer ich konnte – sei es früh am Morgen oder spät in der Nacht. Ich arbeitete von zu Hause aus und machte tagsüber ein Nickerchen. Ich schrieb mitten in der Nacht E-Mails und plante ihre Zustellung, damit niemand wusste, dass sie um 3 Uhr morgens geschrieben wurden. Ich habe Mitarbeiter zu Besprechungen hinzugefügt (natürlich mit deren Zustimmung), damit mich jemand versichern kann, wenn ich in letzter Minute absagen muss.

Ich weiß, wie viel Glück ich hatte, einen so unterstützenden Chef, ein so unterstützendes Team und eine so unterstützende Firma zu haben. Aber die gute Nachricht ist, dass nicht alles, was mir während meiner schwierigen Schwangerschaft geholfen hat, formelle oder von Unternehmen gesponserte Richtlinien waren. Während meiner Schwangerschaft haben beispielsweise einige Kollegen und ich unsere eigene Elterngruppe gegründet und uns einmal im Monat getroffen, um über das Leben mit Kindern und die allgegenwärtige Herausforderung der Integration von Beruf und Privatleben zu sprechen. HG erwies sich auch als eine hervorragende Gelegenheit für mich, das Priorisieren zu üben und einige Tricks umzusetzen, die mir jetzt auch helfen, da ich aus dem Mutterschaftsurlaub zurück bin und arbeite, während ich ernsthaft schlaflos bin.

Foto von Christina Hatcher mit Partner und Sohn James, mit freundlicher Genehmigung von Christina Hatcher.

Vor allem meine Erfahrung mit HG hat mich daran erinnert, wie wichtig es ist, keine Angst zu haben, anders zu denken. Besonders in unserem Arbeitsleben ist es leicht, selbstgefällig zu werden und davon auszugehen, dass die Dinge so gemacht werden müssen, wie sie immer gemacht wurden.

Nur weil flexible Arbeitsrichtlinien an Ihrem Arbeitsplatz nicht üblich oder formalisiert sind, heißt das nicht, dass Sie nicht mit einem direkten Bericht arbeiten können, um einen kreativen Plan zu entwickeln, wie sie ihre Arbeit gut machen und gleichzeitig während der Schwangerschaft auf ihre Gesundheit achten können. Wenn Sie in einer Führungsposition sind, überlegen Sie, wie Sie Pionierarbeit in Bezug auf Richtlinien und eine Kultur leisten können, die schwangere Frauen (und andere!) Zum Erfolg führt.

Schwanger zu sein – selbst bei einer Schwangerschaftskomplikation wie HG – sollte nicht bedeuten, dass Sie Ihre Karriereziele nicht verfolgen können. Wenn ich in der Lage war, die Erwartungen an meine Rolle zu erfüllen, während ich mich neun Monate lang übergeben musste, stellen Sie sich vor, was ich jetzt tun kann.