Ihr Problem ist unser Problem: Warum wir unsere Ansichten über die Arbeit ändern müssen ..

Ihr Problem ist unser Problem: Warum wir unsere Ansichten über berufstätige Mütter ändern müssen

In ihrem Buch The Mommy Myth weisen die Autoren Susan Douglas und Meredith Michaels darauf hin, dass Müttern an entgegengesetzten Enden des Verdienstspektrums häufig sehr unterschiedliche kulturelle Botschaften übermittelt werden.

Mütter aus der Mittelschicht werden ermutigt, ihre berufliche Entwicklung zu verschieben oder darauf zu verzichten, und ihnen wird gesagt, dass es egoistisch und schädlich für ihre Kinder ist, etwas anderes zu tun, während armen Müttern gesagt wird, dass sie faul sind, überhaupt daran zu denken, bei ihren Kindern zu Hause zu bleiben, und ständig als Wohlfahrt stereotypisiert werden Königinnen. Für Frauen aus der Mittel- und Oberschicht wird Mutterschaft als das ultimative weibliche Unterfangen verherrlicht, das eine Streben, das Ihre Weiblichkeit beweist. Während für arme Frauen Mutterschaft als etwas eingestuft wird, in das sie sich „hineingelegt“ haben und das sie als Bestrafung ertragen müssen.

Douglas und Michaels zeigen, dass in den späten 90er Jahren, als die Besessenheit von wohlhabenden Promi-Müttern explodierte (ein Trend, der sicherlich über ein Jahrzehnt später nicht nachgelassen hat), das Porträt der Wohlfahrtsmutter daneben stieg und immer als „gefangen in“ bezeichnet wurde ein Kreislauf der Abhängigkeit “, der sich auf staatliche Unterstützung stützt, um ihre Kinder zu unterstützen, und ständig als faul, gefühllos und promiskuitiv dargestellt wird.

Das Ergebnis dieser widersprüchlichen Argumente ist zweierlei: Arme Mütter werden nicht nur als gefährliches Ergebnis der Ablehnung der traditionellen Ehe und Mutterschaft verleumdet, sondern auch Frauen werden gegeneinander ausgespielt. Mit den Worten von Douglas und Michael: „Diese Medienabbildungen verstärkten die Trennung zwischen ‚uns‘ (Minivan-Mütter) und ‚ihnen‘ (Wohlfahrtsmüttern, Müttern der Arbeiterklasse und Müttern im Teenageralter).“

Dieses Thema wurde während der Diskussionen im Shriver Report Live, einer kürzlich von The Atlantic Media Company veranstalteten Veranstaltung, die den neu veröffentlichten Shriver Report bewarb: Eine Frauennation drängt vom Rande zurück. Der Shriver Report zeigt die erstaunliche finanzielle Unsicherheit unter amerikanischen Frauen und den Kindern, die sie betreuen, und untersucht die Auswirkungen dieser Unsicherheit auf die Volkswirtschaft. Ein großer Teil des Buches ist Profilen von Frauen gewidmet, die „am Rande leben“, und die Live-Veranstaltung enthielt Reden von und Gespräche mit Frauen, die mit einigen dieser Wirtschaftskrisen konfrontiert waren.

Nach dem Hören ihrer Geschichten (in ihren eigenen Worten – eine Sache, die die Mainstream-Medien oft nicht bieten) ist eines klar: Frauen am unteren Ende des Verdienstspektrums haben genau die gleichen Ziele wie diejenigen am oberen Ende: Sie wollen genug verdienen Geld, um ihre Familien zu unterstützen, Zeit mit ihren Kindern zu verbringen und ein Gefühl für sich selbst zu bewahren. (Sie können das fortlaufende Gespräch auf Twitter mit dem Hashtag #WhatWomenNeed verfolgen.)

Ja, es gibt Unterschiede in unserem Leben. Wie viele der anderen Frauen im Raum von The Shriver Report Live bin ich keine der 70 Millionen Frauen, die in oder am Rande der Armut leben. Ich kann mir den Stress nicht vorstellen, den einige der Frauen und Männer, die in dem Bericht dargestellt wurden, jeden Tag erleben. Wie Maria Shriver in ihrem Aufsatz in der Sammlung schreibt: „Ich werde nicht in den Krisenmodus versetzt, wenn ich ein Parkticket bezahlen muss oder wenn die Miete steigt. Wenn mein Auto eine Panne hat, gerät mein Leben nicht ins Chaos. “ Als Frau mit dem Privileg (und dem Luxus), über die Herausforderungen der beruflichen Entwicklung bei der Kindererziehung zu schreiben, sind die Schwierigkeiten, über die ich jede Woche nachdenke, weit entfernt von den schmerzhaften Realitäten, mit denen Frauen im unteren Verdienstspektrum jeden Tag konfrontiert sind. Wenn ich eine Arbeitswoche verpasse, weil mein Sohn krank ist, zum BeispielIch werde vielleicht stillschweigend von meinen Vorgesetzten bestraft, aber eine Frau, die einen Mindestlohn verdient, könnte ihren Job sofort verlieren. Diese Szenarien zu vergleichen wäre beleidigend.

Aber obwohl die Themen sicherlich unterschiedlich sind, stelle ich nach dem Hören der Männer und Frauen, die am Shriver-Bericht beteiligt sind, fest, dass es falsch ist, sie als zu zwei Gruppen von Menschen gehörig einzustufen. Tatsächlich können Frauen in den mittleren bis hohen Einkommensklassen die Herausforderungen, denen Frauen am unteren Ende des Verdienstspektrums gegenüberstehen, nicht ignorieren, da die Glasdecke und die unzureichende Unterstützung auf dasselbe Problem zurückzuführen sind: ein hartnäckiges Problem Missachtung der Bedürfnisse von Frauen am Arbeitsplatz.

Zum Beispiel weist Anne-Marie Slaughter, Präsidentin von New America und Autorin des bahnbrechenden Artikels “ Warum Frauen immer noch nicht alles haben können“, treffend darauf hin, dass die Wurzel des Problems für berufstätige Mütter aller Einkommensgruppen in unserer liegt Kultur schätzt Kinderbetreuung nicht. Im Gegensatz zu vielen unserer Kollegen in Europa haben wir kein organisiertes öffentliches frühkindliches Bildungsprogramm. Unser Mutterschaftsurlaub – die kostbaren ersten Wochen der Pflege eines Neugeborenen – ist düster kurz und nicht garantiert. Und obwohl es für Frauen wie mich so aussehen kann, als würde die Kinderbetreuung einen so großen Prozentsatz unseres Einkommens verschlingen, werden die Frauen, die Kinderbetreuung anbieten, häufig unterbezahlt oder unter dem Tisch ohne Rechtsschutz und ohne bezahlte Krankheitstage bezahlt. (Weitere Beispiele finden Sie in Jennifer Barretts jüngstem Artikel zu den Themen, mit denen berufstätige Eltern konfrontiert sind, ist eine gute Lektüre.)

Selbst wenn Sie nicht die Zeit oder die Ressourcen haben, um zum Kapitol zu marschieren, können Sie sich sofort für Frauen einsetzen, indem Sie Ihr persönliches und berufliches Leben wirkungsvoll verändern.

1. Schätzen Sie Ihre Pflege

Um einen detaillierten Einblick in unsere kulturellen Ansichten zur Kinderbetreuung zu erhalten, können Sie den Aufsatz von Anne-Marie Slaughter im Shriver-Bericht lesen. Unter dem Strich sollten Sie jedoch überlegen, wie Sie über die Betreuung denken. Sie sollten Ihren Arbeitgeber dafür zur Rechenschaft ziehen, dass Sie den bezahlten Krankenurlaub erhalten, den Sie für die Betreuung Ihrer Kinder und Eltern benötigen. Wenn Sie ein Arbeitgeber sind, sollten Sie sich selbst zur Rechenschaft ziehen, indem Sie sowohl legal Kinderbetreuung in Anspruch nehmen als auch einen fairen, angemessenen Urlaub gewähren. Wenn Sie über die Ressourcen verfügen, um eine Pflegekraft privat zu beschäftigen, machen Sie Unterkünfte, um ihr die gleiche Flexibilität zu bieten, die Sie von Ihrem Arbeitgeber erwarten.

Indem wir sowohl die Fürsorge als auch das Brotverdienen gleichermaßen bewerten, können wir eine Kultur schaffen, die es Frauen ermöglicht, professionell zu wachsen, ohne dafür bestraft zu werden, dass sie regelmäßig in allen Einkommensklassen Pflege leisten. Diese Art des kulturellen Wandels muss mit Frauen wie mir beginnen, die berufliche und persönliche Beziehungen zu Betreuern haben und wahrscheinlich irgendwann in unserem Leben Betreuer sein werden.

2. Wenn Sie nicht verletzlich sind, seien Sie ein Anwalt für diejenigen, die es sind

Wenn Sie ein Angestellter mit angemessenen Leistungen und Urlaub sind, erfahren Sie, wie Ihre Organisation mit Stunden- oder Teilzeitbeschäftigten umgeht. Haben sie Leistungsoptionen, bezahlten Krankenurlaub und sichere Arbeitsbedingungen? Bieten ihre Manager ihnen die Möglichkeit zu lernen und zu wachsen?

Während das Aussprechen gegen unfaire Behandlung die Mindestlohnempfänger ihre Arbeit kosten könnte, sind Angestellte nicht so verletzlich und haben einen freieren Zugang zu Humanressourcen und oberem Management. Wenn Sie dies tun, stellen Sie sicher, dass diese Mitarbeiter mit Respekt behandelt werden, und nutzen Sie Ihre Position, um bei Bedarf Änderungen zu bewirken.

3. Lernen, teilen, wiederholen

Während wir noch einen langen Weg vor uns haben, tauchen alltägliche Geschichten über Frauen auf, die am Rande leben, über die anhaltenden Lohnunterschiede zwischen Männern und Frauen und über das unzureichende Sicherheitsnetz und die düsteren Möglichkeiten für Menschen, die versuchen, aus der Armut herauszukommen in den Medien. Bemühungen der Mitwirkenden am Shriver-Bericht – darunter Könige der Popkultur wie Beyonce Knowles, Eva Longoria, Jennifer Garner und Lebron James – helfen der Sache. Möglicherweise zögern Sie jedoch, sich am Wasserkühler über diese Probleme zu unterhalten. Vielleicht haben Sie Angst, dass Sie auf Augenrollen oder unangenehmes Schlurfen stoßen, wenn Sie diese „Frauenprobleme“ ansprechen. Vielleicht zögern Sie immer noch, sich als Feministin zu bezeichnen. Vielleicht machst du dir Sorgen, dass dich jemand anderes nennt.

Aber lassen Sie uns etwas klarstellen: Frauen machen die Hälfte der Belegschaft, die Hälfte der stimmberechtigten Bevölkerung aus. Wir sind mehr als zwei Drittel der Ernährer oder Mitverdiener in amerikanischen Haushalten. Dies sind keine Frauenprobleme – dies sind die Probleme aller Menschen, die in den Vereinigten Staaten arbeiten. Und wenn Sie in Ihre eigene berufliche Entwicklung investieren, sollten Sie in das Erlernen der Wirtschaftslandschaft für Frauen und Männer in allen Verdienstklassen investieren.

Darüber hinaus liegt es in der Verantwortung derjenigen von uns in stabilen Jobs, die nicht in Gefahr sind, entlassen zu werden, weil sie unsere Meinung teilen, um diese Gespräche an ihren rechtmäßigen Platz im Mainstream zu bringen. Lesen Sie über sie, twittern Sie über sie und sprechen Sie mit Ihren Kollegen, Kollegen und Familienmitgliedern über sie. Wir können die Kultur nicht weiter in uns und sie, ihre und unsere Probleme aufteilen. #WhatWomenNeed ist einander.

Foto der gestressten Frau mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock.