Trautes Heim, Glück allein?

Trautes Heim, Glück allein? Umgang mit Reverse Culture Shock

Als ich aus Indien zurückkam, als ich vom Flughafen nach Hause fuhr, war ich beeindruckt, wie sauber und breit die amerikanischen Straßen im Gegensatz zu der Umweltverschmutzung und dem Staub in Delhi sind. “Sie können hier von der Straße essen!” Ich habe angekündigt. Meine Familie drehte sich um und sah mich an, als wäre ich eher aus einem Raumschiff als aus einem Flugzeug ausgestiegen. Der umgekehrte Kulturschock hatte bereits eingesetzt.

Wenn der Sommer zu Ende geht, ist es die Jahreszeit, in der viele von ihren Reisen nach Hause zurückkehren, um das neue akademische oder berufliche Jahr zu beginnen. Und nach den neuen, herausfordernden und bereichernden Erfahrungen, die Sie im Ausland gemacht haben, kann das Erlernen der Anpassung an Ihr Heimatland überraschend viel Übung und Zeit in nehmen.

Wenn Ihr erstes internationales Stipendium zu Ende geht oder Ihre Rucksackreise fast vorbei ist, können Sie Folgendes erwarten (und wie Sie damit umgehen), wenn Sie nach Hause zurückkehren und alles mit ganz anderen Augen sehen.

Zum Schweigen gebracht

Als ich von meinem Fulbright-Stipendium in Thailand zurückkam, sprach ich seit über einem Jahr Thai, und das Englisch, das ich dort sprach, war ziemlich elementar. Die Rückkehr in ein akademisches Umfeld und die Notwendigkeit, meine Gedanken in amerikanischen Jargon zu übersetzen, erwiesen sich als große Herausforderung. Ich hatte mich daran gewöhnt, in einfachen, zugänglichen Tönen zu sprechen und Emotionen durch die Art von Lächeln auszudrücken, die  ich an diesem Tag hatte. Oft fühlte ich mich auf eine Skala von Emotionen reduziert, für die es keine amerikanischen Wörter gab – genau so fühlte ich mich, als ich anfing, Thai zu lernen.

Wenn Sie das gleiche Gefühl haben, wissen Sie, dass es nur Zeit braucht – und mit mehreren robusten und intellektuellen Gesprächen und etwas eifrigem Lesen wird Ihre normale Sprache zurückkehren.

In der Übersetzung verloren

Als ich während eines Meetings mein Handy mit dem iPhone-Cover von Happy Panda herausholte, das ich in Vietnam abgeholt hatte, bekam ich ein Grinsen und Kichern von meinen Kollegen. In Hanoi machte mein iPhone-Cover Sinn, und meine Freunde kitzelten darüber und fragten, wo ich es gekauft hatte. Für meine Kollegen in den USA schien es kindisch.

Manchmal geht es um Ihr eigenes Maß an Komfort und Stolz. Wenn Sie bereit sind, Ihren Hello Kitty-Stift während eines Geschäftstreffens auszupeitschen, liegt es an Ihnen. Für mich entschied ich mich dafür, einige der kulturellen Aspekte zu zeigen, die ich am meisten liebte, indem ich eine großartige Tasche des Hill-Stammes trug oder Ohrringe trug, die auf dem lokalen Markt gekauft wurden. Bei diesen Entscheidungen, genau wie in Hanoi, schmeichelten die Leute hier meinen Accessoires und riefen aus: “Woher hast du das?” Ich konnte dann die Geschichte des Gegenstandes und meine Reisen erzählen – während ich immer noch ernst genommen wurde.

Essen kämpft

Ich habe 30 Pfund abgenommen, als ich in Asien gereist bin, teilweise weil ich überall gelaufen oder gefahren bin, aber hauptsächlich weil ich einfache gesunde Lebensmittel gegessen habe. Aber als ich nach Hause kam, wurde ich wieder mit meinen Lieblingsspeisen bekannt gemacht: Brot, Käse und Süßigkeiten. Obwohl ich mich mit Mäßigung verwöhnte, war mein Körper nicht mehr an das schwere Zeug gewöhnt. Außerdem stellte ich fest, dass sich mein Geschmack geändert hatte: Nachdem ich im Ausland neue Gewürze und Aromen probiert hatte, wirkte das Essen zu Hause oft langweilig. Ich fragte häufig nach Chilis oder einer würzigen Sauce, um nach meinem Geschmack essen zu können.

Infolgedessen erwies es sich manchmal als große Herausforderung, mich so zu ernähren, dass ich mich gut und zufrieden fühlte. Anfangs fing ich mit Jetlag-Käse an, ging aber langsam wieder zum Essen von Brot und Fleisch über – jeweils ein halbes Sandwich.

Ich lernte auch, dass es schwierig sein könnte, wenn meine Freunde mich zum indischen oder thailändischen Essen mitnehmen wollten, und ich merkte schnell, dass es nicht ganz das war, was ich auf dem Land selbst genossen hatte. Um diese Momente zu vermeiden, lernte ich das Personal zu fragen, welches Gericht am ehesten dem entspricht, wonach ich suchte. Ich nahm mir auch etwas Zeit, um meine Nachbarschaft zu erkunden und das authentischste Essen in der Gegend zu finden. Erstaunlicherweise habe ich in der Nähe von New York und Philly gelebt und jetzt einige der besten lokalen koreanischen und thailändischen Gerichte gefunden. Jede Region hat ihre eigene Spezialität, aber lehnen Sie auch Vororte nicht ab. Das irakische Essen außerhalb von Detroit ist hervorragend, ebenso wie das indische Essen mitten in New Jersey. Nur weil Sie nicht mehr auf Reisen sind, heißt das nicht, dass Sie es aufgeben sollten, großartige Dinge auszuprobieren.

Die Politik der Sachen

Nachdem ich mit einer Gemeinde in einer Müllkippe in Burma gelebt und gearbeitet hatte, schien alles zu Hause eine wertvolle Ressource zu sein. Einige Wochen lang habe ich versucht, so wenig wie möglich zu verwenden, und ich war völlig überwältigt, als ich in einen großen Laden ging und merkte, wie viel wir in den USA verschwenden.

Viele Studenten, die von Service-Lernreisen oder Gebieten in Armut nach Hause kommen, teilen diese anfängliche Reaktion, und diese Unterschiede sind schwer zu bewältigen. Eine der besten Möglichkeiten, die Sie aus Ihren Auslandserfahrungen ziehen können, besteht darin, zu erkennen, dass das, was Sie zu Hause tun, Auswirkungen auf andere Teile der Welt haben kann. Nutzen Sie diese Erfahrung, um Ihre Freunde zu erziehen, sich in einer lokalen Gruppe oder einer Studentengruppe zu engagieren oder eine eigene Organisation zu gründen, um sich auf die für Sie wichtigen Themen zu konzentrieren.

Wiederverbindung mit Freunden und Familie

Zwei Jahre weg zu sein bedeutete, dass ich die extreme SMS-Welle verpasste, die meine Freunde und meine Familie erfasste. Als ich zurückkam und mein Telefon nicht mehr klingelte – nur mit dem gelegentlichen „Klingeln“ eines Textes aufleuchtete, fühlte ich mich einsam. Ich machte es mir zum Ziel, statt Text zu sprechen, und bat meine Freunde um ihr Verständnis, als ich mich bemühte, mich wieder mit ihnen zu verbinden und unsere Freundschaften wieder aufzubauen.

Ich erkannte auch, dass die meisten meiner Freunde während meiner Abwesenheit ihr Leben fortgesetzt hatten und heirateten, Häuser kauften und Kinder hatten. Wir fühlten uns von den Erfahrungen des anderen getrennt. Ich hatte noch Reisepläne und wollte mich noch nicht niederlassen. Einige Freunde hingegen sahen nicht, wie mein Reiseleben ernst genommen werden konnte, und machten mich sogar schuldig, weil ich weg war und nicht für ihre besonderen Ereignisse da war.

Aber so wie Reisen immer ein Teil meines Lebens sein wird, habe ich verstanden, dass das Wachsen einer Familie immer ein Teil von ihnen sein wird. Auf dem Weg verlor ich zwar den Kontakt zu einigen Freunden, aber ich knüpfte noch engere Beziehungen zu anderen, als wir uns gegenseitig verstehen und die Erfahrungen teilen wollten, die unser Leben bereichert hatten, während wir getrennt waren.

Expats in Laos sagen, dass man manchmal, wenn man zu lange bleibt, nie wieder nach Hause zurückkehren kann. Sie werden ein ständiger Ausländer, schaffen es nie ganz als Einheimischer und fühlen sich zu Hause nie zufrieden. Und ich kenne sicherlich einige Expats, denen dies passiert ist – aber es muss nicht so sein. Wenn Sie mit dem Herzen eines Reisenden nach Hause zurückkehren und immer etwas Neues suchen, egal wo Sie sich befinden, werden Sie in Ihrer Umgebung Zufriedenheit finden.

Egal wo ich bin, die einfachsten Dinge lösen meine Reiseerinnerungen aus – und egal wie oft ich gehe und zurückkomme, der Übergang nach Hause kann klobig sein. Aber nach Jahren internationaler Reisen und dem Leben im Ausland verstehe ich, dass es nur ein umgekehrter Kulturschock ist, und ich weiß, wie ich ihn bis zur nächsten Reise überstehen kann.

Foto der Frau, die mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock denkt.