Eine chronische Krankheit drängte mich in meine Traumkarriere

Wie eine chronische, unerklärliche Krankheit mich in meine Traumkarriere drängte

Am 28. Oktober 2013 bin ich mit Kopfschmerzen aufgewacht.

Anfangs habe ich nicht viel darüber nachgedacht, nur einen nervigen Druck hinter meinem rechten Auge. Aber die Kopfschmerzen gingen nie weg. Es ist jetzt über vier Jahre her und es ist immer noch da. Der ständige Schmerz beträgt ungefähr 5/10 – nicht unerträglich, aber ständig vorhanden – als ob sich in meinem Kopf ein aufgeblasener Ballon befindet, der nur ein wenig zu groß ist. Es gibt auch andere Symptome. Schmerzspitzen, die es mir schwer machen, zu sehen oder aufrecht zu sein. Taubheitsgefühl und Kribbeln in meinen Händen und Füßen. Muskelschwäche, Gelenkschmerzen. Die Liste geht weiter.

Ich habe ein Team von Ärzten, die herausfinden, was genau all diese Probleme verursacht, aber die Antworten sind noch nicht gekommen. Die Diagnose, auf die sie sich zumindest vorerst geeinigt haben, ist New Daily Persistent Headache, ein Kopfschmerz mit plötzlichem Auftreten und keiner bekannten Ursache, der einfach nicht verschwindet. Während ich Dutzende von Behandlungen ausprobiert habe – von Medikamenten über Nervenblockaden bis hin zu Botox , schneidet nichts durch meine Schmerzgrundlinie.

Es war ein langer Prozess, die Suche nach Antworten mit der Akzeptanz des Lebens in meinem gegenwärtigen Zustand in Einklang zu bringen. Ich muss mich häufig ausruhen und sogar ein Nickerchen machen, um meine Tage zu überstehen. Manchmal kann ich nicht einmal aufstehen. Wenn ich den ganzen Tag auf einen Computerbildschirm starre, steigen meine Kopfschmerzen auf ein unerträgliches Niveau.

Als meine Kopfschmerzen begannen, war ich Programmkoordinator für ein begabtes Bildungsprogramm. Aber Vollzeit zu arbeiten wurde unmöglich. Ich war so erschöpft und hatte so große Schmerzen, dass es mir schwer fiel, die Augen offen zu halten. Am Ende des Tages, als es Zeit wurde, nach Hause zu fahren, konnte ich kaum gerade sehen. Ich trat innerhalb eines Monats von meiner Position zurück.

Teilzeitarbeit schien der nächste logische Schritt zu sein. Ich liebte Kinder, also bekam ich einen Job als Kunst- und Naturwissenschaftslehrer in einer Vorschule, die aus meiner Kirche herausgelaufen war, wo ich viel Zeit damit verbracht hatte, mich freiwillig zu engagieren. Der beste Teil? Keine Computerbildschirme. Aber so sehr ich die Kinder liebte, war mir der körperliche Aspekt des Jobs – den ganzen Tag auf den Beinen zu sein, schwer zu heben und mit dem Lärm umzugehen, der bei der Arbeit mit Kindern unvermeidlich ist – wieder zu viel für mich.

Der Mindset Shift

Mein Ziel war es immer gewesen, ein Vollzeitautor zu werden. Ich war auf dem Weg, als ich 2012 mein MFA in kreativem Schreiben abschloss, voller Ideen für Bücher und Gedichte. Ich wusste auch, dass es schwierig sein würde, als kreativer Schriftsteller seinen Lebensunterhalt zu verdienen, besonders zu Beginn meiner Karriere.

Aber ich hatte einen Plan. Ich würde ein paar Jahre lang einen Tagesjob bekommen, während ich daran arbeite, mein erstes Buch zu veröffentlichen und von dort fortzufahren. Es schien mir der umsichtigste Weg zu sein, meine Schreibziele zu verfolgen und gleichzeitig ein Gefühl der finanziellen Stabilität zu bewahren. Das war bevor ich krank wurde.

Als meine Kopfschmerzen anfingen, hörte mein Schreiben auf. Ich verlor die körperliche Fähigkeit und die geistige Schärfe, kreativ zu schreiben und zu denken, und wenn ich nicht arbeitete, schlief ich. Ich musste einen Weg finden, das Schreiben in den Mittelpunkt meiner begrenzten Energiespeicher zu rücken. Also beschloss ich, meinen Plan neu zu bewerten.

Da wurde mir klar, dass der einzige Weg, um das zu verfolgen, was ich wirklich liebte, darin bestand, das Schreiben zu meinem einzigen Karrierefokus zu machen. Der Tagesjob musste gehen.

Der freiberufliche Sprung

Nach langem Überlegen entschied ich mich, den Sprung in die freiberufliche Vollzeitbeschäftigung zu wagen. Zu diesem Zeitpunkt hatte ich Artikel für Veröffentlichungen wie The Huffington Post und HelloGiggles geschrieben und im Laufe der Jahre auch für mehrere Unternehmen des digitalen Marketings Texterstellung und -bearbeitung durchgeführt. Ich hatte einen anständigen Lebenslauf für diese Art von Arbeit. Ich musste nur eintauchen und darauf vertrauen, dass es das Beste für mich und meine Gesundheit war. So tat ich.

Das erste Jahr war hart. Das Geschäft verlief schleppend, eine endlose Reihe von Stopps und Starts, als ich lernte, mich in der freiberuflichen Welt zurechtzufinden. Geld war ein großes Anliegen. Ich hatte zu Hause bei meinen Eltern gelebt, seit ich krank wurde, und obwohl ich für die Hilfe, die sie leisteten, so dankbar war, war ich bereit, alleine rauszukommen.

Es gab Tage, an denen ich das Gefühl hatte, niemals hart genug arbeiten zu können, um genug Geld zu verdienen, um mich selbst zu ernähren. Aber ich blieb dabei, weil ich tief im Inneren wusste, dass es die beste Option für mich war.

Schließlich fing alles an zu klicken. Ich landete mehrere feste Auftritte, produzierte Kundenblogs und schrieb sogar regelmäßig Inhalte für eine Reise-Website. Meine Stellplätze wurden immer besser und ich veröffentlichte auf Grok Nation, Healthline, The Daily Dot und anderen Websites. Ich konnte sogar meine erste Gedichtsammlung veröffentlichenMittendrin.

Es war nicht zu leugnen: Ich war Schriftsteller. Wie ich es mir immer vorgestellt hatte. Meine Krankheit hatte mich nur dazu gedrängt, etwas früher als geplant einen Vertrauenssprung zu machen.

Eine ideale Passform

Ich bin nicht genau so Schriftsteller geworden, wie ich es mir vorgenommen hatte. Die Wahl eines alternativen Kurses erwies sich jedoch als die beste Entscheidung, die ich je getroffen habe. Freiberuflich tätig bedeutet, dass ich die Freiheit habe zu arbeiten, wenn ich kann. Wenn ich einen Tag frei nehmen muss, weil ich im Bett festsitze, kann ich das tun und die Arbeit später nachholen. Ich habe auch die Flexibilität für Arzttermine und alle anderen notwendigen, aber zeitaufwändigen Teile meiner Gesundheitsreise.

Das heißt, ich kann mich nur auf die Arbeit konzentrieren, die ich wirklich machen möchte. Ich kann die Aufgaben auswählen, an denen ich interessiert bin, und Geschichten erzählen, die ich leidenschaftlich gerne schreibe. Dies ist wichtig, wenn Sie mit begrenzter körperlicher und geistiger Energie arbeiten.

Und vielleicht am interessantesten ist das Schreiben über chronische Krankheiten zu einer meiner erfolgreichsten Nischen geworden. Ich kann meine Erfahrungen teilen und hoffentlich anderen helfen, ähnliche Prüfungen zu durchlaufen.

Freelancing hat mir die Möglichkeit gegeben, trotz der Kopfschmerzen, die eines Morgens begannen und nie weggingen, weiter zu arbeiten. Wenn ich mich den unbeantworteten Fragen stelle, was meine Kopfschmerzen verursacht und wie ich sie behandeln soll, gibt mir das Schreiben einen Sinn und einen großen Vertrauensschub.

Jeden Abend, bevor ich ins Bett gehe, liste ich drei Dinge auf, für die ich dankbar bin. “Getting to write” taucht häufig auf. Krank zu sein ist eine Herausforderung, aber die Tatsache, dass ich genau das tue, wovon ich immer geträumt habe, hilft mir, diese schwersten Tage zu überstehen und morgens neu anzufangen. Und es war vor allem meine Krankheit, die mich dazu drängte, einzuspringen.