Wie ich mich in das Essen brach

Wie ich zum Schreiben von Lebensmitteln kam: Ratschläge des leitenden Redakteurs von Tasting Table

Das Schreiben von Lebensmitteln ist ein begehrter Job unter kulinarischen Fanatikern im ganzen Land. Ich meine, wer hat nicht eine Ausgabe von Bon Appétit abgeholt oder die Food-Blogs der New York Times aufgerufen und gedacht, wäre es nicht großartig, die ganze Zeit zu essen und den Leuten davon zu erzählen als mein Job?

Ich hatte das Glück, 10 Jahre lang im Bereich des Essensschreibens tätig zu sein. Derzeit arbeite ich für Tasting Table, eine kostenlose tägliche E-Mail-Veröffentlichung, die abenteuerlustigen Essern im ganzen Land das Beste aus der Kultur von Speisen und Getränken bietet. Ich habe drei Jahre für das Unternehmen gearbeitet, zuerst als Herausgeber der San Francisco City Edition und jetzt als Senior Editor.

Meine tägliche Arbeit besteht darin, einen Großteil der von unserer Redaktion produzierten Inhalte von oben zu bearbeiten – einschließlich fünf Stadtausgaben (Miami, New York, San Francisco, Chicago und Los Angeles), einer nationalen Ausgabe, einer Spirituosenausgabe, genannt Top Shelf, unsere Ausgabe für gesundes Leben, Good Taste, unsere Chefs ‚Recipe Edition und Sous Chef Series, die sich auf aufstrebende Köche konzentriert. Und obwohl es eindeutig nicht nur Essen ist – ja, ich mache auch viel harte Arbeit , sind die Vorteile fantastisch (wie das Testen erstaunlicher Rezepte in unserer New Yorker Testküche und das regelmäßige Essen in neuen Restaurants).

Ich bekomme jede Woche E-Mails mit der Bitte um Karriereberatung von Leuten, die in das Schreiben von Lebensmitteln einsteigen wollen. Wenn Sie glauben, dass dies die Karriere für Sie sein könnte, lesen Sie meinen Rat, um dies zu erreichen.

Diversifizieren

Es reicht nicht mehr aus , ein guter Schriftsteller zu sein. Es gibt viele gute Schriftsteller auf der Welt. Wenn Sie also in diesem Geschäft erfolgreich sind, verfügen Sie über zusätzliche Fähigkeiten – im Idealfall über viele. Diese Fähigkeiten können ein tiefes Wissen über Lebensmittel umfassen, das Sie während der Arbeit in einem Lebensmittelfachgeschäft erworben haben, überlegene fotografische Fähigkeiten, ein Verständnis für Content-Management-Systeme oder Kochfähigkeiten – all dies sind auf dem heutigen Arbeitsmarkt sehr zuordenbare Fähigkeiten.

Sammeln Sie also auf jede erdenkliche Weise Erfahrung in der Lebensmittelindustrie. Ein Job auf einem Bauernhof oder in einem Lebensmittelgeschäft scheint nicht allzu viel mit dem Schreiben von Lebensmitteln zu tun zu haben, aber wenn Sie Ihre Erfahrungsbasis bereichern, gewinnen Sie eine zuordenbare, reale Erfahrung, die – wenn nichts anderes – möglich ist Gib dir etwas zum Schreiben. Wenn Sie zum Beispiel über Restaurants schreiben möchten, tut es nie weh, zuerst in ihnen zu arbeiten. Wenn Sie glauben, Rezepte entwickeln zu wollen, können Sie in einer Küche praktische Erfahrungen mit Lebensmitteln sammeln.

Glaube an digitale Medien

Printpublikationen gelten seit langem als ultimative Aufgabe für Foodwriter. Diese Jobs sind nicht nur knapp, sondern auch nicht mehr die einzigen Stellen für Menschen, die über Lebensmittel schreiben möchten, um ihren Lebensunterhalt zu verdienen. Digitale Veröffentlichungen, Apps und Websites werden immer besser, und es gibt zahlreiche Hinweise darauf, dass Menschen den Großteil ihrer Medien auf Handheld-Geräten konsumieren ( dies schließt auch Rezepte ein ). Anstatt Ihre Jobsuche auf eine Handvoll gedruckter Veröffentlichungen zu konzentrieren, schauen Sie im Internet nach.

Sei hartnäckig, aber nicht nervig

Ich werde nie vergessen, wann mich ein Freund als junger Foodwriter mit einem sehr bekannten Food-Editor in Kontakt gebracht hat. Als ich mit ihm telefonierte, war er nur entmutigend. „Es gibt keine Jobs“, sagte er rundheraus.

Anstatt mich davon abzuhalten, meine Karriere fortzusetzen, brachte mich sein „Reality Check“ dazu, härter zu arbeiten. Ich hatte jahrelang einen bezahlten Job und schrieb nebenbei, um Erfahrungen zu sammeln, bis ich schließlich einen Angestelltenjob bei einer Zeitschrift bekam. Mit anderen Worten, ich habe nicht aufgegeben. Aber ich habe meine eigenen Erfahrungen erweitert, das Netz weiter auf alle möglichen Veröffentlichungen ausgerichtet und einen Vollzeitjob für finanzielle Sicherheit behalten, bis ich genug Erfahrung hatte, um eine Stelle als Mitarbeiter zu bekommen, die ausschließlich über Lebensmittel schrieb.

Denken Sie jedoch daran, dass es eine feine Grenze zwischen hartnäckig und nervig gibt. Wenden Sie sich auf jeden Fall an Menschen, die Sie bewundern, und bitten Sie sie, ihre Ratschläge mitzuteilen. Aber belästigen Sie sie nicht und betteln Sie nicht um einen Job. Und wenn Ihnen jemand hilft oder seine wertvolle Zeit mit Ihnen teilt, senden Sie einen Dankesbrief. Sind alleine. Auf Papier.

Arbeite mit guten Leuten

Sie werden nicht in der Lage sein, Ihren Traumjob als Lebensmittelschreiber direkt vor der Tür zu landen, aber die Lebensmittelindustrie ist ein riesiges, vielfältiges Geschäft, und es gibt viele Dinge, die Sie darin tun können. Finden Sie Unternehmen, die Sie bewundern, und Personen, zu denen Sie aufschauen, und bitten Sie sie, Sie zu unterrichten. Egal, ob Sie sich mit einem kleinen Käsehersteller mit einem hervorragenden Ruf, einem Sammler mit einer Liste von Spitzenkochkunden oder einem CEO mit einem MBA, der ein Startup mit Schwerpunkt auf Lebensmittel startet, verbinden – diese persönlichen Verbindungen sind das Lebenselixier des Lebensmittels ( und Schreiben) Industrie.

Ich hatte das Glück, Margo True, die Lebensmittelredakteurin bei Sunset, kennenzulernen und mit ihr zusammenzuarbeiten, als sie den Job nach Jahren bei Saveur zum ersten Mal annahm und Gourmet zum annahm. Sie hat mich zu Beginn meiner Karriere wirklich unterstützt und mich als Redaktionsassistentin viele interessante Dinge machen lassen. Mein erster Chef vom College, Ihsan Gurdal – der Besitzer von Formaggio Kitchen in Cambridge, MA – brachte mir bei, das Essen wirklich zu schätzen, und stellte mir so viele verschiedene Zutaten und interessante Produzenten vor. Er kümmerte sich wirklich um die Geschichte hinter dem Essen, und das blieb mir erhalten.

Das heißt, arbeiten Sie nicht nur mit jemandem, weil Sie die Verbindungen wollen. Wählen Sie Menschen, deren Arbeit Sie mögen und bewundern und mit denen Sie gerne Zeit verbringen. Es ist schließlich immer noch ein Job, und Sie möchten etwas mehr daraus machen als nur eine Verbindung.

Denken Sie zum Schluss daran, dass das Schreiben von Lebensmitteln ein Job wie jeder andere ist. Sicher, es hat seine Vorteile, aber es erfordert harte Arbeit, um dorthin zu gelangen, und noch härtere Arbeit, sobald Sie es geschafft haben. Aber wenn es der Weg für Sie ist, ist diese Arbeit alles wert.

Foto des Herausgebers mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock. Fotos des Büros von Tasting Table mit freundlicher Genehmigung von  William Hereford.