Wie ich meine Kredite zurückgezahlt habe: 3 verrückte, aber wahre Geschichten

Wie ich meine Kredite zurückgezahlt habe: 3 verrückte, aber wahre Geschichten

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10 Jahre.

Dies ist der Standard-Rückzahlungsplan für die meisten Studentendarlehen. Und für diejenigen, die aufschieben oder mehr als ein Darlehen zur Tilgung ihrer College-Ausbildung haben, kann es viel länger dauern – bis zu 25 Jahre mit dem  erweiterten Zahlungsplan.

Aber manche Leute haben einfach  keine Zeit dafür. Sie wollen jetzt keine Schulden mehr haben. Oder entschieden, bevor ein Jahrzehnt (oder drei) vergangen ist. Sie sind Leute wie diese kreativen Absolventen – alles, was sie brauchten, waren ein paar Jahre und ein wenig Einfallsreichtum, um völlig schuldenfrei zu werden.

Ein Mann und sein Van

Als Ken Ilgunas 2006   die Universität in Buffalo mit einem „nutzlosen“ Abschluss in Geisteswissenschaften und Englisch abschloss, hatte er eine Studentendarlehensschuld von 32.000 USD – und keine Aussicht auf einen Arbeitsplatz.

„Ich habe mich für 25 bezahlte Zeitungspraktika beworben… und wurde von allen 25 abgelehnt“, sagt er. „Ich dachte, ich wäre ziemlich gut qualifiziert: Ich war zwei Jahre lang englischer Major und Redakteur für meine College-Zeitung, und ich hatte ein unbezahltes Praktikum bei einer örtlichen Alt-Wochenzeitung. Aber ich hatte keine Verbindungen und ich nehme an, dass ich die Kunst, mich für einen Job zu bewerben, nicht ganz gelernt hatte. “

Entschlossen, Geld zu verdienen, packte Ilgunas zusammen und zog nach Coldfoot, Alaska, wo er im Sommer zwischen seinem vierten und fünften Studienjahr als Dienstmädchen gearbeitet hatte. „Ich hatte schon immer einen Kindheitstraum davon, in Alaska zu leben“, sagt der 30-Jährige. „Als sich die Jobsuche als schwierig erwies, entschied ich mich, wieder nach oben zu gehen – diesmal, um als Van-Reiseleiter zu arbeiten.“

Während der nächsten drei Jahre übernahm er andere Gelegenheitsjobs – einige davon waren buchstäblich „ungerade“, als er mit dem Kanu durch Ontario, Kanada, fuhr, um Reisende (Menschen, die wie Pelzhändler aus dem 18. Jahrhundert leben und sich kleiden) zu transportieren, bis er seine bezahlt hatte gesamtes Studentendarlehen. „Studentendarlehensschulden können Sie auf so viele Arten binden“, sagt er. „Ich wollte es schnell auszahlen, damit ich eine freie Person sein kann.“

Und nachdem er es bezahlt hatte, hatte er keine Lust mehr, sich wieder zu verschulden, aber er wollte einen Abschluss in Geisteswissenschaften machen. Dieses Mal entschied sich Ilgunas, dies zu vermeiden, anstatt Schulden zu machen – indem er 1994 in einem Ford Econoline-Van auf dem Campus der Duke University lebte, den er auf Craigslist gefunden hatte.

Zweieinhalb Jahre lang lebte und kochte Ilgunas im Van, überlebte die Kälte und Hitze der Jahreszeiten in North Carolina im Van – und schrieb schließlich ein  Buch  über seine neuartige Lebenssituation. „Es war sicher eine praktische Maßnahme“, sagt er. „Aber es war auch ein Abenteuer.“

Heute lebt Ilgunas auf einer Farm in North Carolina und bereitet sich auf seine Büchertour vor, bei der er hofft, sein Motto mit den Massen teilen zu können. „Wenn ich etwas gelernt habe“, sagt er, „ist es, dass ein Leben, das nicht halb wild gelebt wird, ein Leben ist, das nur halb gelebt wird.“

Sie dachte außerhalb der (amerikanischen) Box

Holly Morganelli, 32, hatte verständlicherweise Angst, als sie nach fünf Interviews an der Columbia University und der Yale University keinen Job als Bibliothekarin bekommen konnte – obwohl sie einen Master in Bibliothekswissenschaft hatte.

Also verließ sie das Land, um Englisch in Buenos Aires zu unterrichten, bevor sie schließlich einen Job in Katar als Bibliothekarin für ein Museum für moderne Kunst bekam – wo sie ein monatliches steuerfreies Gehalt erhielt und alle ihre Unterkünfte einschließlich der Mahlzeiten für das Museum bezahlte die ersten drei Monate. Als amerikanische Staatsbürgerin musste Morganelli ihre Steuern noch in den USA einreichen, war jedoch  von der Zahlung befreit.

„Ich konnte einen großen Prozentsatz meines Einkommens einsparen und habe große Zahlungen für meine Schulden geleistet“, sagt Morganelli, die ihre Studentendarlehen in weniger als zwei Jahren vollständig zurückgezahlt hat. „Es fühlte sich so gut an, sie auszulöschen, anstatt mit den endlosen monatlichen Zahlungen zu fahren.“

Dabei erfuhr sie auch, dass das Leben von Expats zu ihr passte: Morganelli lebt jetzt auf den Bahamas, aber sie möchte nach Katar zurückkehren, wo ihr Mann gerade einen Job angenommen hat. „Mein Rat an diejenigen, die sich mit der Rückzahlung von Studentendarlehen auseinandersetzen, ist, wenn möglich, das Netz weit und breit zu werfen“, sagt sie. „Es wird Sie herausfordern, Ihr Leben bereichern und möglicherweise zu Schuldenfreiheit führen.“

Couchsurfen, um College-Schulden abzuzahlen

Obwohl sie vor ihrem Abschluss in Öffentlichkeitsarbeit ausstieg,   schuldete Nikki Yeager immer noch mehr als 10.000 US-Dollar Schulden, als sie die Syracuse University verließ. Und ihr Job als Software-Trainerin in New York City deckte die Rechnungen und ihre monatliche Miete von 1.000 US-Dollar ab – und das war es auch schon.

„Ich habe nur Ramen gegessen“, sagt der 24-Jährige. „Und immer noch nichts, was ich getan habe, um meine Schulden einzudämmen.“

Also musste Yeager drastische Maßnahmen ergreifen: Sie wurde ihre Wohnung los und wurde technisch obdachlos. Dann wandte sie sich an Freunde. „Ich fragte, flehte und bat jeden Freund, mich ein paar Tage auf seiner Couch bleiben zu lassen“, schrieb sie auf  xoJane. „Ich dachte, wenn ich vier bis fünf Leute dazu bringen könnte, mich zu verpflichten, hätte ich einen Monat mehr Geld. Wenn ich mehr Freunde dazu bringen könnte, zuzustimmen, hätte ich noch mehr. “

Ein ganzes Jahr lang hüpfte Yeager zwischen den Apartments hin und her (manchmal mit Hilfe der Website Couchsurfing ). „Ich habe immer noch gearbeitet und ein typisches Leben geführt, was das Schlafen auf den Betten von zufälligen Menschen und Freunden etwas seltsam machte“, sagt sie. „Und zusätzlich zur Tilgung meiner Schulden würde ich versuchen, die Gastgeber zurückzuzahlen, indem ich seltsame Gefälligkeiten tue – verstopfte Abflüsse reparieren, auf Haustiere aufpassen , was anstrengend war. Aber es hat sich definitiv gelohnt! “

Jetzt schuldenfrei, hat Yeager wieder ihre eigene Wohnung, arbeitet immer noch als Software-Trainerin – und steckt jeden Monat die Hälfte ihres Gehaltsschecks in Ersparnisse. „Ich war schon immer ein Sparer, und jetzt, da ich keine Schulden mehr habe, konnte ich zu meinen alten, guten Gewohnheiten zurückkehren“, sagt sie.

Ihr Rat an andere? „Nichts an den Opfern auf dem Weg fühlt sich gut an, aber eines Tages wird es besser. Schließlich können Sie Ihr Bankkonto einsehen, ohne sich zusammenzucken – selbst wenn Sie ein Jahr lang auf dem Boden schlafen müssen, um dorthin zu gelangen. “

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