Wie ich mich von einer sterbenden Industrie abwandte (und einen Job bekam, den ich liebe)

Wie ich mich von einer sterbenden Industrie abwandte (und einen Job bekam, den ich liebe)

Ich scherze manchmal, dass ich vergesse, für ein gewinnorientiertes Unternehmen zu arbeiten.

Ich bin seit acht Jahren hauptberuflich in der Belegschaft, aber dies ist eine Premiere für mich. Nachdem ich an einigen politischen Kampagnen gearbeitet hatte, wechselte ich ganztägig in die Regierungsarbeit, zuerst auf Landesebene, dann auf Bundesebene für ein Mitglied des Repräsentantenhauses und später für die weitläufige Regierung von New York City.

Während dieser Zeit meiner Karriere arbeitete ich mit vielen klugen, motivierten Menschen zusammen, die ihre Arbeit liebten und nie vorhatten, die Regierung zu verlassen. Viele waren der Meinung, dass robuste Gewerkschaftsschutzmaßnahmen und Renten es verrückt machten, über einen Austritt nachzudenken. Andere hätten größere Gehaltsschecks im privaten Sektor ziehen können, priorisierten jedoch die Work-Life-Balance, die Regierungsarbeit ermöglicht, oder waren einfach mehr von Mission als von Geld getrieben.

Unabhängig davon schwindet die Option für eine Karriere im öffentlichen Sektor. Früher als sicherer Ort für eine lebenslange Karriere angesehen, schrumpfen Regierungsbehörden auf allen Ebenen (Bund, Länder und Kommunen), möglicherweise für immer. Die Steuereinnahmen sind im ganzen Land rückläufig, und viele Regierungsorganisationen werden jedes Jahr auf niedrigeren Ebenen finanziert. Vom bundesstaatlichen Sequester bis zur Insolvenz von Detroit sind die Tage, an denen Sie einen Regierungsjob beginnen und bis zur Pensionierung stetig durch die Reihen aufsteigen konnten, vorbei.

Bis 2013 war der Rückgang der staatlichen Dienstleistungen zu einem Trend geworden, der sich wahrscheinlich nicht umkehren wird. Ich beachtete die Warnungen und beschloss, den Sprung in den privaten Sektor zu wagen. Ich hatte eine Menge Kontakte und vermutlich übertragbare Fähigkeiten und dachte, ich hätte das Gespür, eine Frequenzweiche auszuführen. Was ich sehr schnell erkannte, war, dass mein Netzwerk zwar groß, aber geschlossener war als ich dachte. Was mich wirklich überraschte – und beunruhigte – war, dass viele der Menschen im privaten Sektor, die ich traf, sich meiner Innovationsfähigkeit und sogar meiner Arbeitsmoral bewusst waren.

Der Weg, den ich letztendlich von der Öffentlichkeit in die Startup-Welt eingeschlagen habe, war anders als ich erwartet hatte. Hier sind einige Lektionen, die ich auf dem Weg gelernt habe.

Lass dich schulen

Nach nur wenigen Interviews war mir klar, dass mein Hintergrund – Kommunikation, öffentliche Ordnung, Regierungsbeziehungen – mich in anderen Branchen attraktiv machte, aber nicht attraktiv genug, um jemanden dazu zu bringen, ein Risiko für mich einzugehen. Es war ebenso klar, dass Arbeitgeber hungrig nach Menschen waren, die eine Mischung aus PR-Fähigkeiten und technischen Fähigkeiten hatten, die ich nicht hatte. Regierungsorganisationen legen großen Wert auf Sicherheit und Stabilität. Nach meiner Erfahrung existierte die Informationstechnologie normalerweise in einem eigenen Silo. Die Struktur verlangte keine Leute mit technischen und nichttechnischen Fähigkeiten, so dass es mir nie in den Sinn gekommen war, mich zu verzweigen.

Als ich anfing, mit Leuten zu reden, sah ich, dass technische Arbeit in immer mehr Stellenbeschreibungen enthalten war. Also entschied ich mich für einen dreimonatigen Webentwicklungskurs. Als ich auftauchte, war ich ein guter Kandidat für einen Junior-Entwicklerjob, aber ein noch besserer Kandidat für eine Position als Kommunikationsdirektor in der Technologiebranche.

Während ein traditioneller Hochschulabschluss eine großartige Möglichkeit sein kann, Branchen zu bewegen, waren meine neuen Fähigkeiten mit einem viel niedrigeren Preis und einem kürzeren Zeitaufwand verbunden. Es gibt viele Möglichkeiten für kostenloses und kostengünstiges Lernen: Online-Kurse, Zertifikatsprogramme an Ihrem örtlichen Community College, Möglichkeiten zur beruflichen Weiterentwicklung an Ihrem derzeitigen Arbeitsplatz oder nicht traditionelle Langformprogramme wie der Kurs, den ich bei der Generalversammlung absolviert habe. Dies ist eine großartige Möglichkeit, eine potenzielle neue Branche zu erkunden oder Ihre Anmeldeinformationen zu verbessern, ohne der Belegschaft viel Zeit zu nehmen.

Schreiben Sie Ihre Geschichte

Ich habe schnell gelernt, dass es entscheidend ist, Zeit damit zu verbringen, die Geschichte zu erfinden, wer Sie sind und was Sie tun möchten. Ich habe mit vielen Arbeitgebern gesprochen, die meinen Branchensprung für mutig hielten und mich dafür respektierten, aber ich musste trotzdem beweisen, dass ich eher nachdenklich als flüchtig war. Dies bedeutete, sie durch meinen Spielplan zu führen, zu zeigen, dass ich meine Nachforschungen angestellt hatte, und genau zu sagen, wie sich meine Fähigkeiten auf eine neue Branche auswirken würden.

Messaging hier ist der Schlüssel. Selbst wenn Sie denken: „Ich fürchte, mein Job wird verschwinden und ich muss mich weiterentwickeln“, ist es wichtig, einen aktiven und positiven Weg zu finden, um Ihren Umzug zu charakterisieren. Sprechen Sie darüber, warum Sie zu einer bestimmten Branche wechseln möchten, nicht zu irgendeiner anderen Branche. Zum Beispiel war meine Erzählung in der Regel ungefähr so: „Mein Lieblingsteil der Arbeit in der öffentlichen Ordnung war immer die Entwicklung personenbezogener Lösungen; Sie müssen auf einer konkreten Ebene wirklich verstehen, wie sich eine Richtlinie auf jemanden auswirkt. Ich bin wirklich fasziniert von der Fähigkeit der Startup-Welt, innovativ zu sein, schnell zu scheitern und zu iterieren, wenn Unternehmen versuchen, das richtige Produkt für Benutzer zu entwickeln. Ich denke, meine Rücksichtnahme auf die Benutzererfahrung eines Einzelnen wäre ein großer Vorteil für ein Startup, wenn es reift. “

Dies zeigte, dass ich eine gewisse Perspektive auf meine Fähigkeiten hatte und kritisch darüber nachgedacht hatte, wie sie in einer anderen Branche nützlich sein könnten.

Nimm dir Zeit

Einer der Schlüssel zu meiner erfolgreichen Karriereschicht war, mir genügend Zeit für meine Recherchen zu geben. Natürlich kann nicht jeder drei Monate lang aufhören zu arbeiten, aber etwas Zeit von meinem alten Job weg zu haben, um sich auf meine Zukunft zu konzentrieren, machte den Unterschied. Mein Webentwicklungsprogramm war besonders intensiv (9 bis 5 mit Projekten jeden Abend und das ganze Wochenende), so dass ich mich voll und ganz mit dem Thema beschäftigte. Ich denke, das war aus zwei Gründen wichtig. Zuerst traf ich Dutzende von Menschen in der Technologiebranche, was mir ständig Gelegenheit gab, Fragen zum Arbeitsmarkt und zur Startup-Kultur zu stellen. Ich habe mich sehr an die Sprache der Branche gewöhnt und konnte ständig Feedback zu meinem Können erhalten. Ganz zu schweigen davon, dass ich am Ende viele Kontakte hatte.

Zweitens denke ich, dass mich das Verzichten auf das Sicherheitsnetz meines alten Jobs gezwungen hat, durchzuhalten. Das Erlernen des Codierens war schwierig. Ich konnte vorhersehen, wie die Pläne für meine Zukunft verschwinden könnten, wenn ich die Möglichkeit hätte, mich auf das zurückzuziehen, was ich wusste und mit dem ich mich wohl fühlte.

Wenn Sie keine echte Arbeitspause einlegen können, können Sie dies dennoch bis zu einem gewissen Grad tun, indem Sie in Ihrem Zeitplan Zeit einplanen, um sich auf Ihre berufliche Veränderung zu konzentrieren. Verbringen Sie jede Woche Zeit mit Informationsinterviews mit Kontakten. Geben Sie sich eine Quote, damit Sie auf dem richtigen Weg bleiben. Es ist leicht, die Trägheit Ihres aktuellen Jobs zu einer ständigen Ablenkung werden zu lassen. Ich hatte auch großen Erfolg bei Meetups, was ich immer für unangenehm gehalten hatte. Die Tech-Branche hat eine robuste Meetup-Kultur, aber absolut jede andere Berufsgruppe verfügt über ein Netzwerk von Menschen, die diese Website nutzen, um sich regelmäßig zu treffen. Ich habe Dutzende von Meetups besucht und mich in jeder Phase ihrer Karriere mit Menschen vernetzt. Bei jedem von ihnen fühlte ich mich vollkommen willkommen und ging immer mit ein paar Ratschlägen und ein paar Kontakten weg.

Der Branchenwechsel mag ein wenig furchterregend klingen, aber es kann tatsächlich eine befähigende Erfahrung sein. Denken Sie daran, dass Menschen in anderen Branchen zwar Dinge wissen, die Sie nicht wissen, Sie aber auch eine Perspektive einbringen, die sie nicht haben. Sobald Sie Vertrauen in diese gefunden haben, können Sie sich Ihrem Zug aus einer Position der Stärke nähern.

Foto eines Mannes, der in Papier mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock ertrinkt.