Wie ich meine Karriere vom Unterrichten zum Codieren geändert habe

Wie ich in 4 Monaten von einer Karriere in der Ausbildung zu einem angestellten Software-Ingenieur gewechselt bin

Ich habe erst im letzten Herbst die Entscheidung getroffen, das Programmieren zu lernen – was sich, wenn man bedenkt, wo ich jetzt nur ein Jahr später in meiner Karriere bin, ziemlich verrückt anfühlt.

Nachdem ich in einem Rednerpanel vor einem Raum mit Mädchen der 10. Klasse im YouTube-Hauptquartier gelandet war, ging es darum, wie wichtig es ist, jungen Frauen das Codieren beizubringen. Als einzige Person im Panel ohne diesen Hintergrund konzentrierten sich meine Beiträge zur Diskussion auf das, was ich während meiner achtjährigen Karriere in der Bildung gelernt hatte.

Eine der ersten Fragen lautete: „Warum sollten alle Schüler lernen, wie man programmiert?“

Ich wurde ausgeblendet, obwohl ich wusste, warum diese Frage gestellt wurde. In den USA wird die Informatik immer noch hauptsächlich als Add-On angesehen. Nur jede vierte High School bietet Informatik an, und nur 5% der High Schools sind für den Unterricht in AP-Informatik zertifiziert. Vergleichen Sie dies mit Großbritannien, wo die Codierung jetzt in allen Grund- und weiterführenden Schulen erforderlich ist.

Ich hatte jedoch keine Antwort, die ich teilen konnte. Ich war lange genug Lehrer, um zu wissen, dass „Sie werden das in Zukunft brauchen“ niemals ein Argument ist, mit dem sich Teenager verbinden können, und obwohl die Belegschaft nach Software-Ingenieuren suchte, war ich skeptisch, dass dies ein Grund war für die Codierung als K-12-Anforderung.

Ich gab das Mikrofon an die Frau weiter, die neben mir saß, eine technische Direktorin bei einem der Top-Tech-Unternehmen im Silicon Valley. Sie sagte: „Ich bin nicht sicher, ob das die richtige Frage ist. Ich denke, wir sollten uns darauf konzentrieren, allen Schülern beizubringen, Probleme zu lösen. Codierung ist nur eine Fähigkeit, die ihnen hilft, dies effektiver zu tun, unabhängig davon, in welcher Karriere sie landen. “

In der folgenden Pause wurde mir klar, dass meine Sicht auf das Software-Engineering völlig falsch war.

Es ist mir jetzt peinlich, das zu sagen, aber ich war es gewohnt, Ingenieure zu stereotypisieren: Es waren die Leute, die in Hinterzimmern saßen und auf Bildschirme starrten und Befehle von echten Problemlösern entgegennahmen, die über große Ideen in Vorderzimmern stritten. Dieses Bild kollidierte sofort mit der Frau, die neben mir saß. Sie war ausgeglichen, eloquent, nachdenklich und konnte über das Lösen von Problemen auf eine Weise sprechen, die ich, eine der Personen im „vorderen Raum“, nicht konnte.

Ich wollte ihre Supermacht. Ich ging nach Hause, schloss mich in meine Wohnung ein und schwor, nicht zu gehen, bis ich wusste, wie man codiert.

Offensichtlich habe ich mein Gelübde gebrochen, weil das Erlernen des Codierens viel länger dauert als ein Wochenende. Als Pädagoge war ich stolz auf meine Fähigkeit, Lernerfahrungen zu strukturieren, aber echtes Lernen ist tatsächlich unglaublich chaotisch. Während ich noch bei einer gemeinnützigen Bildungseinrichtung arbeitete, absolvierte ich Online-Tutorials, las Lehrbücher und nahm an Wochenenden an eintägigen Kursen teil. Es war eine Herausforderung, aber es hat sich auch gelohnt. Tatsächlich genug belohnt, dass ich mich entschlossen habe, meinen Job zu kündigen und ein dreimonatiges Coding-Bootcamp durchzuführen.

Natürlich wurde diese Entscheidung nicht über Nacht getroffen. Es war keine leichte Entscheidung, drei Monate von der Arbeit für ein Bootcamp zu nehmen (während ich in San Francisco lebte) und 20.000 Dollar im Voraus zu stürzen. Ich habe viel Zeit damit verbracht, mit Freunden zu sprechen, die Ingenieure sind, Absolventen verschiedener Codierschulen zu treffen und zu planen, wie ich für den Übergang bezahlen würde.

Meine Freunde in der Branche überzeugten mich, dass ich in das bestmögliche Coding-Bootcamp einsteigen musste – wenn ich Zeit und Geld investieren wollte, musste ich mich in die bestmögliche Situation bringen. Leider bedeutete dies zusätzliche Zeit für die Vorbereitung auf das Aufnahmegespräch und höhere Studiengebühren – die von mir gewählte Codierschule kostete ungefähr doppelt so viel wie andere.

Darüber hinaus haben mich die Absolventen, mit denen ich gesprochen habe, überzeugt, ein paar Monate Arbeitslosigkeit einzuplanen und mich auf einen Arbeitsmarkt vorzubereiten, der meine Erfahrung nicht ernst nimmt. Sobald ich meine erste Ingenieurrolle hatte, würde es keine Rolle mehr spielen – aber bis dahin würde ich in technischen Interviews möglicherweise härter beurteilt werden, weil ich diesen vierjährigen Abschluss in Informatik nicht hatte. Sie alle schlugen vor, dass ich noch mehr Kredite aufnehmen sollte, um meine Arbeitssuche zu unterstützen, anstatt mich mit einem Teilzeitjob abzulenken.

All dies führte natürlich zu viel Stress darüber, wie ich bezahlen würde für diesen Übergang. Die Stunden des Bootcamps wären zu intensiv (sechs Tage die Woche, mehr als 12 Stunden am Tag), als dass ich einen Teilzeitjob ausüben könnte – und da das Codieren von Bootcamps keine akkreditierten Bildungseinrichtungen sind, würde ich mich nicht für den Bund qualifizieren Studiendarlehen.

Meine Klassenkameraden gingen alle unterschiedlich mit dieser finanziellen Belastung um; Einige konnten Geld von ihren Eltern leihen, einige hatten die finanzielle Unterstützung ihrer Ehepartner, einige lebten bei Verwandten in der Gegend und einige waren jung genug, dass sie noch in der Krankenversicherung ihrer Eltern waren. Andere, wie ich, nahmen private Kredite auf, zahlten aus eigener Tasche für die Krankenversicherung und sprengten Sparkonten durch. Wieder andere mussten zusätzliche Auswirkungen wie Kinderbetreuung, Hypotheken und die Abwesenheit von ihren Familien für einige Monate in Betracht ziehen.

Unabhängig davon, in welcher finanziellen oder Lebenssituation wir uns befanden, hatten wir alle eines gemeinsam: Wir hatten alle mindestens ein Familienmitglied oder einen Freund, der uns vergab, als wir jede Woche (Sonntag) einen freien Tag in der Schule verbrachten, um weiter zu lernen. Bei dieser Art von Engagement geht es nie nur um den Einzelnen.

Mein letzter Tag in der Ausbildung war der 23. Februar 2016 und eine Woche später begann ich mit dem Bootcamp. Drei Monate später schloss ich mein Studium ab, erstellte ein Portfolio und begann, mich für Stellenangebote zu bewerben. Drei Wochen später, am 17. Juni, erhielt ich mein erstes Angebot für eine Software-Engineering-Rolle. Der gesamte Übergang von der Ausbildung zum Softwareentwickler dauerte knapp vier Monate. Zum Glück für mein Bankkonto (und die Kredite, die ich zurückzahlen musste) war die Arbeitslosenlücke nicht so lang, wie die Leute gewarnt hatten. Aber ich bin froh, dass ich mich auf das Worst-Case-Szenario vorbereitet habe, und ich würde jedem raten, das Gleiche zu tun.

Ich habe von anderen Leuten gehört, die große berufliche Veränderungen vorgenommen haben, dass der schwierigste Teil emotional ist, und sie hatten Recht. Diesen Sprung zu machen bedeutete, dass ich mein Identitätsgefühl dekonstruieren und herausfinden musste, wer ich war und was ich wollte. (Es bedeutete auch, dass ich meinen Lebenslauf umschreiben und versuchen musste, acht Jahre Arbeit, auf die ich stolz bin, in einer Zeile zusammenzufassen, da sie nicht mehr relevant war. Das war auch für mich schwierig.)

Aber als ich tief über die Art von Arbeit nachdachte, die ich wirklich liebe, wurde mir klar, dass ich am glücklichsten bin, wenn ich den Kopf gesenkt habe und Probleme löse. Schließlich bin ich deshalb in die Ausbildung gegangen – ich wollte die Welt zu einem besseren Ort machen. Ein Softwareentwickler zu werden, ist nur ein paralleler Weg, den ich einschlagen möchte, um den gewünschten Unterschied zu machen.

Ich weiß auch, dass ich mich trotz all meiner Jahre des Studiums, wie Lernen aussieht, nie so sehr als Lernender geschoben habe wie im letzten Jahr. Aber als ich merkte, dass dies der nächste Schritt für mich war, gab es kein Zurück mehr.

Wenn Sie sich also an diesem Scheideweg befinden, haben Sie Angst, den Sprung zu wagen – nehmen Sie ihn. Es wird nie einfacher, aber es wird weniger beängstigend, sobald Sie diesen ersten Schritt machen.

Foto einer Ingenieurin mit freundlicher Genehmigung von Alvarez / Getty Images.