Wie objektivierende Männer fast zum Feiertag wurden

Wie objektivierende Männer fast zu einem Feiertag wurden

Heute war fast ein neuer Feiertag.

Es erforderte keine Blumen oder Schokolade oder Reservierungen im heißesten Restaurant der Stadt. Alles, was Sie brauchten, war ein Computer und die Bereitschaft, einige professionelle Journalisten zu objektivieren.

Nennen wir es den Feiertag, der fast war. Objectify a Male Tech Writer Day war die Idee der Spieljournalistin Leigh Alexander, die die Regeln für diesen neuen Feiertag in ihrem Blog nur vier Tage vor dem Abbruch der Veranstaltung Anfang dieser Woche darlegte.

Die Idee war einfach: Wenn Sie einen Link teilen oder einen Kommentar zu einem Artikel eines männlichen Tech-Autors veröffentlichen, fügen Sie einen Kommentar zu seinem Aussehen hinzu. (zB „Schauen Sie sich die Übersicht über den Cloud-Speicher des studierten Walt Mossberg an „). Die Teilnehmer wurden angewiesen, das Hashtag #Objectify einzuschließen.

Die Vision für #Objectify

Alexanders Vision war ein spielerisches Gedankenexperiment, um zu demonstrieren, wie es ist, vor der Qualität Ihrer Arbeit nach der Qualität Ihres Aussehens beurteilt zu werden. Alexander ist selbst Tech-Autorin und hat oft das erhalten, was sie als „geschlechtsspezifische Komplimente“ bezeichnet – individuell harmlose und normalerweise gut gemeinte Modifikatoren ihres Aussehens, die nichts mit der Substanz ihrer Arbeit zu tun haben (z. B. „ Schauen Sie sich diesen Artikel des entzückenden Leigh Alexander an “). Nach Jahren des „lehrreichen Lächelns“ oder des Ignorierens sagte Alexander, die Objektivierung habe sie belastet

In ihren Worten war der Zweck von #Objectify nicht „Rache zu üben oder jemanden unbehaglich zu machen; Nur um anhand eines Beispiels hervorzuheben, wie ein geschlechtsspezifisches Kompliment aussieht, und um die Leute dazu zu bringen, auf lustige und unbeschwerte Weise darüber zu sprechen, wie diese Art von Kommentaren von bedeutungsvollen Dialogen ablenkt und Autoren online das Gefühl gibt, dass ihre Sichtweise nur so relevant ist wie attraktiv sind sie. „

Leider erwies sich die Absicht hinter dem Ereignis als zu nuanciert für die Welt der Internet-Memes, und der Trubel vor dem Ereignis ließ Alexander befürchten, dass der Hashtag #Objectify das „Risiko birgt, mit Menschen in Brand zu geraten, die den Punkt verfehlen“.

Nach einer umfassenden Berichterstattung von Jezebel bis CNET hat das Potenzial für eine Veruntreuung den Versuch eines Schriftstellers zunichte gemacht, eine öffentliche Diskussion darüber zu entfachen, wie wir Sprache verwenden.

Mikroaggressionen: Ein Gespräch, das sich lohnt

Okay, vielleicht war die Ausführung nicht perfekt. Ja, es gab Risiken, dass das Projekt außer Kontrolle geraten könnte. Aber lassen wir dieses wichtige Gespräch nicht am Rebstock sterben.

Im Kern geht es bei #Objectify um Mikroaggressionen. Ich liebe diesen Begriff, weil er etwas zusammenfasst, das ich so lange nicht identifizieren konnte.

Nach dem Buch von Derald Wing Sue Microaggressions and Marginality sind Mikroaggressionen „alltägliche verbale, nonverbale und umweltbedingte Beleidigungen, Snubs oder Beleidigungen, ob absichtlich oder unbeabsichtigt, die feindliche, abfällige oder negative Botschaften an Zielpersonen übermitteln… die schädlichste Form von Mikroaggressionen werden normalerweise von gut gemeinten Personen geliefert, die nicht wissen, dass sie schädliches Verhalten begangen haben. “

Klingt sehr nach all den Leuten, die geschlechtsspezifische Komplimente machen, oder?

Und da ist das Problem: Mikroaggressionen sind ein zweischneidiges Schwert. Sie sind normalerweise so klein und unbeabsichtigt, dass die Empfängerin als „überempfindlich“ oder „unhöflich“ empfunden wird, wenn sie sie direkt anspricht. Umgekehrt kann die Entscheidung, es loszulassen, sich nachteilig auf das psychische Wohlbefinden auswirken, wenn Mikroaggressionen Tag für Tag durchgeführt werden. Es ist eine ununterbrochene unterschwellige Botschaft: „Du bist nur so gut wie dein Aussehen.“

Obwohl #Objectify abgebrochen wurde, ist die Konversation ein guter Ausgangspunkt, um Mikroaggressionen allgemeiner anzusprechen.

Es ist nicht nur ein Problem in der Technik

Weibliche Tech-Autoren sind ein guter Anfang, aber sie sind sicherlich nicht die einzigen Frauen, die routinemäßig Mikroaggressionen in Form von geschlechtsspezifischen Komplimenten erleben.

Zum Beispiel teilte die Non-Tech-Autorin Katie JM Baker mit, dass eine Kommentatorin sie aufgrund eines Artikels, der weder ein Foto noch ihre Perspektive aus der ersten Person enthielt, als „ziemlich attraktive und leicht vage Mädchenautorin“ bezeichnete. „Es sind nicht nur Frauen, die über Technik schreiben und in ihr arbeiten“, fügt sie hinzu. „[Geschlechtsspezifische Komplimente sind] anstrengend und endlos, und es muss etwas getan werden.“

Erst letzte Woche fragte ein Journalist, der über lokale Politik berichtete, den Kandidaten des New Yorker Stadtrats, Ed Hartzog, nach seinen Finanzdokumenten für die Kampagne, und Hartzog antwortete: „Was macht ein hübsches Mädchen wie Sie, wenn Sie diese lesen?“ Hartzog sagte später: „Ich hoffe, Sie haben sich dadurch nicht beleidigt. Ich wollte nicht beleidigend sein “, aber der Vorfall brachte einen ironischen BuzzFeed-Artikel über all die anderen Dinge hervor, von denen Frauen gesagt wurden, sie seien„ zu hübsch “, um sie zu tun.

Mein ungeheuerlichstes persönliches Beispiel kam vor einigen Jahren, als ich auf einer hochkarätigen Konferenz eine (nicht technische) Rede auf der Bühne hielt. Die Veranstaltung wurde live online an Hunderttausende von Menschen mit einem Kommentar-Stream für die Zuschauer übertragen. Zu dieser Zeit war es einer meiner stolzesten beruflichen Momente, diesen Vortrag zu halten – eine Gelegenheit, meine Perspektive und eine Idee zu teilen, die es wert ist, verbreitet zu werden. Aber die Kommentare bezogen sich fast ausschließlich auf mein Aussehen – einschließlich geschmackloser Wortspiele darüber, „was es sonst noch wert war, verbreitet zu werden“.

Unabhängig davon, ob Frauen auf einer Konferenz sprechen, eine Auszeichnung erhalten, politische Themen diskutieren oder für eine angesehene Fachzeitschrift schreiben, werden Frauen in jeder Position der öffentlichen Macht wahrscheinlich geschlechtsspezifische Komplimente und Mikroaggressionen erleben. Tatsächlich ist die subtile Objektivierung von Frauen in unserer Kultur so tief verwurzelt, dass Frauen manchmal selbst die Täter sind.

Wir können alle von #Objectify lernen

Das Schöne am # Objectify-Projekt (kein Wortspiel beabsichtigt) war, dass nicht davon ausgegangen wurde, dass die Täter geschlechtsspezifischer Kommentare ausschließlich Männer waren. Tatsächlich gebe ich voll und ganz zu, ein Täter zu sein, wenn es um unverhältnismäßige Aufmerksamkeit geht, die dem physischen Erscheinungsbild von Frauen an der Macht geschenkt wird.

Ich bemerkte dies zum ersten Mal, als ich Miss Representation sah, einen Dokumentarfilm von Jennifer Siebel Newsom darüber, wie die Objektivierung von Frauen zu ihrer Unterrepräsentation in Machtpositionen führt. Der Film machte darauf aufmerksam, wie oft meine erste Reaktion auf eine Frau auf ihr körperliches Erscheinungsbild zurückzuführen ist, und brachte mich dazu, darüber nachzudenken, wie meine eigenen Handlungen zur Objektivierung von Frauen beitragen könnten.

Nachdem ich etwas über #Objectify gelernt hatte, dachte ich über mein eigenes Verhalten nach. Ich gratuliere oder teile oft die Arbeit meiner Freundinnen und bezeichne sie als „die schöne Sara“ oder „die schöne Maria“, ohne die Absicht, freundlich und höflich zu sein. Aber ich kann mir kaum einen Fall vorstellen, in dem ich die Arbeit eines männlichen Freundes als „den gutaussehenden Ben“ oder „den wunderschönen Matt“ fördern würde. Letzteres scheint in der Tat unangemessen und irrelevant. Also, warum mache ich das mit Frauen?

Dieses einfache Gedankenexperiment zum Geschlechtswechsel ließ mich überdenken, wie ich geschlechtsspezifische Komplimente verwende, und es machte mich sensibler dafür, wie wichtig Sprache ist. Es stellte sich heraus, dass ich keinen Tag für männliche Tech-Schriftsteller objektivieren musste, um dies selbst zu erkunden.

Objectify a Male Tech Writer Day kann auch in seinem Tod seinen Zweck erfüllen: Menschen zum Reden zu bringen, einen Dialog zu eröffnen und Raum zu schaffen, um unsere Handlungen zu überdenken. Und wenn diese Gespräche dazu beitragen, das Internet ein wenig gleichberechtigter zu gestalten, ist das sicherlich etwas, das es wert ist, gefeiert zu werden.