Wie ein Mann den Mutterschaftsurlaub für seine Frau – und sein gesamtes – veränderte…

Wie ein Mann dazu beitrug, den Mutterschaftsurlaub für seine Frau und seine gesamte Gesellschaft zu ändern

Als Damon Grimes und seine Frau Kristy Vance ihr erstes Kind erwarteten, wussten sie, dass das Leben viel komplizierter werden würde. Was sie nicht wussten, war, dass der komplizierteste Teil die Navigation in bezahlter Elternzeit sein könnte.

Sie trafen sich 2004 in Chicago durch die Freundin seines Mitbewohners. Kurz nachdem sie 2010 geheiratet hatten, zogen sie in die Gegend von New York City und arbeiteten beide für Unilever, als sie herausfanden, dass sie mit ihrer Tochter Avery schwanger waren.

Damon ist Unilevers Senior Brand Manager für Innovation bei Talenti, was bedeutet, dass er einen großen Teil seines Tages damit verbringen kann, Eis und Eis zu probieren. Dies ist eindeutig der beste Job der Welt (nehmen Sie sich das zu Herzen; der amerikanische Traum lebt noch und ist gesund).

Aber es war nicht alles Streusel und Sahne, als Damon und Kristy zum ersten Mal versuchten, Kristys Mutterschaftsurlaub herauszufinden. „Es war weitaus verwirrender, als es hätte sein sollen“, sagt er.

Zu dieser Zeit bot Unilever nur sechs Wochen Mutterschaftsurlaub an, mit der Option, über den Bundesstaat New Jersey kurzfristige Invaliditätsleistungen zu beantragen, die weitere sechs Wochen dauern würden. Damon und Kristy waren mehr als glücklich, die notwendigen Unterlagen auszufüllen, aber es war kompliziert und langwierig.

Und dann war da noch das größere Problem: Behinderung kann nur so viel bezahlen, und Kristy würde nur etwa 500 Dollar pro Woche einbringen. Während dies in einigen Teilen des Landes ideal wäre, ist es angesichts der Lebenshaltungskosten außerhalb von New York City eine nahezu unmögliche Leistung.

„Wenn du es so schwer und schwierig wie möglich machen wolltest“, scherzt er, „würdest du das einrichten.“

Für Veränderungen eintreten

Damon fing an, seine Hausaufgaben zu machen und sah sich an, was andere größere Unternehmen mit Elternurlaub machten. Viele Branchenführer boten allen neuen Eltern – sowohl Müttern als auch ihren Partnern – vier Monate an. Andere Unternehmen waren ebenso wettbewerbsfähig.

Er begann, E-Mails an seine Führung und Personalabteilung zu schreiben, sprach darüber, was geändert werden musste, und wies darauf hin, was einige Wettbewerber des Unternehmens ebenfalls taten.

„Sie [Unilever] waren verwirrt darüber, warum sich ein Mann über die Mutterschaftsurlaubsregelung beschwerte“, sagt er. Immerhin: „Meine Frau hat nicht den gleichen Nachnamen wie ich.“

Obwohl sie ein wenig brauchten, um herauszufinden, warum er so leidenschaftlich an der Modernisierung der Politik interessiert war, erwies es sich als effektiv. „Es hat die Leute überrascht, und ich bekomme viel zu viel Anerkennung dafür, dass ich laut bin, als ich es tatsächlich verdiene“, sagte er.

Er wusste nicht, dass dies bereits bei Unilever in Arbeit war, aber die Führung der Führung auf das Gesicht der arbeitenden Mütter und Väter aufmerksam zu machen, könnte dazu beigetragen haben, den Ball über die Torlinie zu tragen.

Fortschritte bei der Gleichstellung der Geschlechter machen

In der Mitte des Mutterschaftsurlaubs von Kristy kündigte Unilever an, die Unternehmensrichtlinie zu ändern, die Freizeit von sechs auf zehn Wochen zu verlängern und das Ehepaar im Rahmen der neuen Richtlinie großväterlich zu behandeln.

„Ich werde nie den Tag vergessen, an dem HR mich angerufen hat“, sagte Kristy. „Ich hatte vor, in einer Woche wieder zur Arbeit zu kommen – aber die Personalabteilung rief mich an, um mir mitzuteilen, dass sie einen verlängerten Mutterschaftsurlaub hatten und ich weitere vier Wochen Zeit hatte! Ich war so schockiert, dass ich sprachlos war. Was für ein Segen. Diese letzten Wochen waren noch bedeutungsvoller und ich saugte buchstäblich jede Sekunde auf. „

In nur zweieinhalb Jahren ist Unilever von 10 Wochen bezahlten Urlaubs auf 16 Wochen angewachsen. Und Väter erhalten jetzt vier Wochen Vaterschaftsurlaub, was Damon nicht einmal erwähnt hatte, als er um etwas bat, das für ihn von Vorteil sein sollte berufstätige Mütter. Darüber hinaus verfügt Unilever über eine flexible Arbeitsrichtlinie, die es den Mitarbeitern ermöglicht, bei Bedarf von zu Hause oder von überall aus zu arbeiten.

„Ein agiler Arbeitsplatz macht es viel einfacher, ein aktiver Elternteil und ein guter Mitarbeiter zu sein“, fügt er hinzu. Und Kristy stimmt zu: „Wir Mütter brauchen ein starkes Unterstützungssystem, damit es funktioniert – es muss natürlich aus Ihrem Lebensgefährten und Ihrer Familie bestehen, aber auch aus Ihrem Arbeitgeber.“

Als Unilever an der HeforShe Bewegung für die Gleichstellung der Geschlechter am Arbeitsplatz teilnahm, sprangen Damon und andere Männer im Büro direkt an Bord und gründeten die Männerarbeitsgruppe, um herauszufinden, wie Männer bessere Verbündete ihrer weiblichen Kollegen sein können. „Es geht mehr darum, zuzuhören und ein normales Gespräch darüber zu führen, was getan werden muss und wo wir helfen können, anstatt nur davon auszugehen, dass wir alle Antworten haben“, sagt Damon.

Babys an Bord

In der Lage zu sein, so leicht in die Elternschaft überzugehen, bedeutete Damon und Kristy die Welt. „Ich habe es als Teil meines Jobs als der andere Elternteil angesehen“, sagt Damon, „um sicherzustellen, dass Kristy sich nie zwischen ihrer Karriere und ihrer Mutterschaft entscheiden musste.“

Diesen September wird das Paar sein zweites Kind, einen Jungen, begrüßen, und sie werden ein wenig leichter atmen können, wenn sie wissen, dass sie nicht genug Papierkram ausfüllen müssen, um eine Mülldeponie in New Jersey zu füllen.

Damon wird die nächtlichen Aufgaben übernehmen, etwas, bei dem er nur allzu gerne hilft. „Ich war schon immer Nachtschicht“, sagt er. „Ich kann mit weniger Schlaf überleben als meine Frau.“

Zum Glück gibt es reichlich Eis im Gefrierschrank, um ihn mit diesen ersten schlaflosen Nächten vertraut zu machen.