Wie das Eingehen einer Chance meine Karriere verändert hat

Wie das Eingehen einer Chance meine Karriere verändert hat

Eine Chance auf einen neuen Job zu ergreifen ist nie einfach – besonders wenn dieser neue Job den Umzug im ganzen Land und den Wechsel in eine unbekannte Branche beinhalten würde.

Genau das tat Victoria MacRae-Samuels, als ihr beiläufig ein Job als F & E-Chemikerin bei Jim Beam angeboten wurde, und es wurde eine 25-jährige und äußerst erfolgreiche Karriere. Im Laufe der Jahre hat MacRae-Samuels Positionen, Abteilungen und sogar Unternehmen gewechselt – seitlich und nach oben und dabei viel gelernt , bis sie ihren aktuellen Auftritt als VP of Operations für Maker’s Mark erreichte.

Ich hatte die Gelegenheit, mich mit MacRae-Samuels zusammenzusetzen, um mehr über ihren verrückten Karriereweg, ihre Ratschläge für andere, die einen Sprung in Betracht ziehen, und ihre Erfahrung als einzige Frau an der Spitze der Bourbon-Industrie in Kentucky zu erfahren.

Der Beginn Ihrer Karriere in der Bourbon-Industrie war sehr zufällig. Kannst du mir ein wenig darüber erzählen, wie das passiert ist?

Glück ist ein sehr passendes Wort. Ich bin in Seattle aufgewachsen, nach dem Abitur nach San Francisco gezogen und habe beschlossen, eine persönliche Reise zu unternehmen und nach Osten zu gehen. Und Kentucky war auf der Liste, um durchzugehen. Ich war mit einigen Leuten unterwegs, die Leute in Kentucky kannten, und landete eines Abends bei einigen Leuten zu Hause, die uns zum Abendessen einluden – und es war zufällig die Heimat von [Jim Beams ehemaligem Brennmeister] Booker Noe. Und natürlich fragte mich Booker: „Also, was machst du? Was tust du? In was bist du ausgebildet? „

Ich sagte ihm, ich sei Chemiker, und er sagte: „Weißt du was? Wir brauchen Chemiker in der Bourbonindustrie. Warum kommst du nicht Chemiker? “ Und ich sagte: „Nun, ich weiß nichts über Bourbon – was würde ich zur Party bringen?“ Und er sagte: „Nun, Sie sind Chemiker, damit Sie lernen können.“

Und damit habe ich es getan. So einfach war das. Ein paar Monate später hatte ich meinen kleinen Honda Civic und meine Katze gepackt und war quer durch das Land nach Kentucky gezogen – das war Ende 1988.

Was hast du vorher gemacht? Was war Ihre Vision für Ihre Karriere?

Ich hatte gerade die Graduiertenschule verlassen und arbeitete als Statistikanalyst für ein Marketingkurs-Trainings- und Entwicklungsunternehmen. Ich habe das genossen und es genossen, in San Francisco zu leben. Die einzige Branche, die mich ein wenig interessierte, war die Weinindustrie. In den 80er Jahren begann Napa wirklich zu greifen. Es war nicht so entwickelt wie eine Tourismusindustrie wie jetzt. Diese Branche hat mich also fasziniert.

Aber ich wollte wirklich sehen, worüber ich leidenschaftlich werden könnte. Ich weiß, das klingt irgendwie seltsam, besonders wenn man das jungen Leuten sagt. Sie sagen immer: „Ich möchte einen Job bei der Firma X bekommen“ oder „Ich habe meinen Abschluss in Y gemacht, also möchte ich das für meine Karriere tun.“ Und obwohl ich Chemie studierte, war ich mir nicht sicher, ob ich Chemiker werden wollte. Ich wollte meine Ausbildung nutzen, ich wollte meinen Hintergrund nutzen und ich wollte mich auf etwas einlassen, das mir wirklich Spaß machte.

Das war etwas anders, weil ich keine definierte Vorstellung davon hatte, wo ich landen würde. Aber genau das hatte mich nach Kentucky gebracht. Ich war interessiert und neugierig. Dieselbe Neugier hat mich während meiner Karriere begleitet.

Zwischen Jim Beam und Maker’s Mark (im Besitz von Beam Inc.) haben Sie über zwei Jahrzehnte in derselben Firma verbracht – was heutzutage fast unbekannt ist! Welchen Rat haben Sie, um in einem Unternehmen aufzusteigen?

Ich würde sagen, sagen Sie nicht nein zu Gelegenheiten, die Ihnen angeboten werden, auch wenn sie nicht unbedingt direkt dorthin führen, wo Sie sich selbst sehen. Weil du nie weißt, wo du landen wirst und wo du landen wirst, ist es vielleicht sogar besser als du gedacht hast.

Ich weiß, dass das irgendwie vage ist, aber genau das habe ich getan. Einige der Schritte, die ich in der gesamten Organisation unternommen habe, waren nicht unbedingt traditionell Werbemaßnahmen. Sie waren eher seitlich, sie waren Lernmöglichkeiten.

Hören Sie auch nie auf, Fragen zu stellen, auch wenn diese außerhalb Ihres Bereichs oder Ihrer Abteilung liegen. Seien Sie immer bereit zu lernen und zu wachsen und nutzen Sie die Möglichkeiten, die Sie zum Lernen und Wachsen bringen. Zum Beispiel werde ich in wenigen Wochen meinen MBA abschließen. Ich hatte vor etwas mehr als einem Jahr die Gelegenheit, mich für ein Executive MBA-Programm an der Bellarmine University hier in Louisville einzuschreiben, und ergriff die Chance.

Schließlich wünschte ich mir, die Menschen würden sich daran erinnern, dass das, was sie jeden Tag tun, ein Spiegelbild dessen sein sollte, wer sie sind. Das ist eigentlich der Rat, den ich meinen Töchtern gebe, die 19 und 23 Jahre alt sind. Es ist bedauerlich, dass sich so viele von uns in Positionen befinden, in denen wir zu dem werden, was der Job ist, und diese Träume, Visionen und persönlichen Werte aus den Augen verlieren.

Sie wussten nichts über Bourbon, als Sie bei Jim Beam anfingen. Wie haben Sie von einer völlig neuen Branche erfahren? Wie hast du die Leute dazu gebracht, dich zu respektieren, als du so grün warst?

Ich denke, der Schlüssel für mich war, von den Menschen zu lernen, mit denen ich zusammenarbeite, und sie wissen zu lassen, dass ich da war, um zu lernen, dass ich nicht hereingekommen bin und alle Antworten hatte.

Ich war nie als seltsame Person aufgewachsen. Ich bin an der Westküste aufgewachsen, ich war von der Westküste, ich wusste, wie die Leute an der Westküste denken und welche Normen es gibt. Aber wenn Sie in einen anderen Teil der Welt oder des Landes ziehen, stoßen Sie auf unterschiedliche Normen und unterschiedliche Glaubenssysteme. Aber was grundlegend ist, ist, dass es mehr Gemeinsamkeiten zwischen Menschen als Unterschiede gibt, wenn es darauf ankommt.

Und ich glaube, ich weiß es zu schätzen, dass ich das Gefühl habe: „Okay, ich bin auch genau wie du. Ich bin vielleicht nicht von hier gekommen, ich habe vielleicht unterschiedliche Lebenserfahrungen, aber wir sind irgendwie alle zusammen – wir haben mehr Gemeinsamkeiten als Unterschiede, und wir können die Unterschiede überwinden. “

Was überrascht die Leute an Ihrem Job am meisten?

Ich denke, viele Leute sind überrascht, dass ich meinen Job mache. Es gibt keine anderen Frauen, die Pflanzen in der Bourbon-Industrie von Kentucky betreiben. Das ist das größte Überraschungselement.

Wie war die Erfahrung, die einzige Frau zu sein, für Sie und wie haben Sie diesen dynamischen Wandel gesehen?

Nun, es ändert sich langsam. Wenn wir wachsen und die Komplexität unserer Verbraucher zunimmt, brauchen wir Menschen, die über eine ganze Reihe von Lebenserfahrungen verfügen, um sich uns anzuschließen und unser Geschäft wirklich erfolgreich zu machen.

Das Größte, was für mich aufregend ist, ist, dass ich bei meinem Umzug nach Kentucky zu schätzen gelernt habe, was Bourbon ist und wie es schmeckt – und dass es nicht nur etwas ist, das man trinkt, sondern dass es Teil Ihrer persönlichen Kultur wird und deine eigene kleine Welt. Bourbon hat wirklich gesehen, dass es ein Teil des Lebens und der Feierlichkeiten der Menschen ist (wenn sie natürlich verantwortungsbewusst konsumiert werden), und ich freue mich zu sehen, dass viele Frauen dies allmählich zu schätzen beginnen.

Bill Samuels, Sr., schuf Maker’s Mark speziell für Leute, die den Bourbon zu dieser Zeit nicht mochten, was sehr hart und stark war – er schuf einen Bourbon, den man genießen konnte. Und ich denke, dass immer mehr Menschen das herausfinden, mehr Frauen und immer mehr Frauen neugieriger auf den Prozess werden.

Wie magst du Bourbon?

Ich mag Maker’s Mark und Ginger Ale – es ist einfach so ein schönes, leichtes und erfrischendes Getränk. Ich bin auch ein Teil von Maker’s 46 und ich mag es, wenn es sehr kalt ist, nur um einen Schluck zu trinken.