So finden Sie eine Work-Life-Balance an den Wochenenden

So finden Sie an den Wochenenden eine Work-Life-Balance, inspiriert von einer wahren Begebenheit

Als selbständiger Freiberufler dreht sich meine Arbeit um Fristen. Bei Cocktailpartys und Networking-Events erkundigen sich die Leute manchmal, ob Remote-Arbeiten bedeutet, dass ich den ganzen Tag Netflix sehen kann. Darauf antworte ich mit einem Standard, dass es ein Segen und ein Fluch ist, Ihre Arbeit um 2 Uhr morgens erledigen zu können – solange sie erledigt wird.

In Wirklichkeit erwies sich die Tatsache, dass ich jederzeit und überall arbeiten konnte, als Segen und Fluch. Es war großartig, dass ich Aufgaben in einer Woche vorab erledigen konnte, in der ich wusste, dass ich auf Reisen sein würde oder mir keine Sorgen machen würde, wenn ein Arzttermin meinen ganzen Morgen in Anspruch nehmen würde. Ich stellte jedoch fest, dass meine Arbeit immer dann, wenn sie von anderen abhing, auch meine Flexibilität ausnutzte.

Mit anderen Worten, Kunden würden mein Feedback bis Montag einholen – und mir senden, was ich am Samstagmorgen arbeiten soll. Oder sie würden am nächsten Tag bis Mittag etwas anfordern und fragen, ob ich um 6 Uhr morgens anrufen könnte, um loszulegen. Mein unvorhersehbarer, immer verfügbarer Zeitplan führte mich zu einer Sache: Burnout. Und so nahm ich ein Experiment auf. Ich beschloss, am Wochenende nicht mehr zu arbeiten und zu sehen, was passiert war.

Folgendes habe ich gelernt:

Es ist nie zu spät, Grenzen zu setzen

… Aber es ist einfacher, wenn Sie sie eher früher als später einstellen.

Nachdem ich jahrelang am Wochenende gearbeitet hatte, konnte ich nicht einfach aufhören, einen kalten Truthahn zu essen. Immerhin hatte ich Kunden, die erwarteten, dass ich an einem Samstagnachmittag E-Mails beantworte. Und ich gebe es zu: Ich hatte Angst zu sagen, dass ich nicht rund um die Uhr arbeiten wollte, wenn Sie das als Freiberufler tun sollten. Ich stellte mir Leute vor, die „Häresie!“ Oder zumindest zu denken, ich sei nicht hungrig genug, um mich selbstständig zu machen.

Also habe ich verschiedene Zeilen ausprobiert. Alle Ausreden über den Internetzugang, die die Leute durchschauten, waren durchdacht genug, um nicht direkt zu schreiben: „Geh schon zu Starbucks!“ Gleiches gilt für die Ausreden zu Familientreffen. Ich habe gelernt zu sagen, was Sie zu tun haben, und lädt die Leute dazu ein, ihre Meinung dazu zu äußern, wie lange eine Hochzeit dauern wird oder wie wichtig ein Jubiläumsdinner für das große Schema der Dinge ist.

Unabhängig von ihrem Pushback habe ich immer wieder verschiedene Gründe angegeben, warum ich an den Wochenenden nicht verfügbar war. Die gute Nachricht, keine Entschuldigung zu lernen, ist, dass Sie aufhören, sie zu machen. Stattdessen erzählte ich meinen Kunden, dass mein neu entdecktes Interesse an Freizeit „ein Experiment“ oder „etwas, das ich versuchte, #worklifebalance“ war – und die Leute waren überraschend empfänglich.

Selbst wenn sie nicht ganz mit meinem Plan einverstanden waren, schulte ich meine Kunden schließlich, mir während der Arbeitswoche Artikel zu schicken (weil sie dann wussten, dass ich definitiv verfügbar sein würde).

Was eigentlich besser ist, ist, dass sie, wenn sie über das Wochenende etwas wollten, weniger wie erwartet auf mich zukamen, als vielmehr, mich wirklich zu fragen, ob es mir etwas ausmachen würde, an meinen freien Tagen zu arbeiten.

Sie müssen jedoch realistisch in Bezug auf Ihre Arbeitsbelastung sein

Ich ging mit den besten Absichten in meinen Wochenendplan. Ich wollte mich entspannen! Aber hier ist diese traurige Wahrheit: Ich bin schrecklich darin, mich zu entspannen. Ich bin viel glücklicher, wenn ich beschäftigt bin.

Nicht nur das, sondern auch mein Engagement für ein volles Wochenende hatte eine unbeabsichtigte Konsequenz: Es hat den ersten Teil meiner Woche ruiniert. (Nein, dein verrückter Chef hat mich nicht dafür bezahlt, das zu schreiben, und ja, ich schwöre, wenn du noch ein paar Absätze mit mir trägst, finde ich eine Lösung.)

Jedenfalls bekam ich am Dienstagabend Migräne. Weil es eine Sache ist, nein zu sagen, werden Sie an einem Samstag nicht auf E-Mails antworten – und eine andere Sache, keine mehr zu tun während des gesamten Wochenendes Arbeit mehr zu erledigen , nachdem Sie in den letzten Jahren in gut sechs Stunden getaktet haben.

Leider verschwanden diese Stunden nicht auf magische Weise, und meine freien Wochenenden bedeuteten wiederum, dass ich sowohl am Montag als auch am Dienstag mehr Stunden arbeitete als früher. Ich starrte auf meinen Bildschirm, bis meine Augen schmerzten, und ich hatte das Gefühl, ich musste kriechen zu sehen, als ob ich alles im Griff hätte.

Also, was sollte ich tun? Wie sollte ich Grenzen setzen, damit meine Wochenenden meine waren, aber ich würde nicht das Gefühl haben, dass ich die nächste Woche dafür bezahlen würde?

Ich begann meine Arbeit zu verwalten (heimlich)

Was mich ursprünglich verrückt machte, war nicht die Idee, an den Wochenenden aus der Ferne produktiv zu sein, sondern die Idee, dass ich mich bei der Arbeit „meldete“, wenn ich nicht das Gefühl hatte, auf dem Zeitplan eines anderen zu stehen. Ich wollte meine eigene Zeit verwalten, aber ich wollte auch einen Weg finden, mich die ganze Woche gesund zu fühlen.

Ich erinnerte mich an eine Geschichte, die mir vor einiger Zeit jemand erzählt hatte, dass sie am Sonntagabend die meisten ihrer E-Mails für die kommende Woche schreibt und sie in Entwürfen speichert. Zu der Zeit betrachtete ich dies (heimlich) als Wahnsinn. Denn was ist, wenn Sie, wissen Sie, einfach die E-Mail senden?

Ich habe jedoch tatsächlich festgestellt, dass eine Version dieses Ratschlags genau das ist, was ich brauchte. Zu jedem Zeitpunkt des Wochenendes wähle ich – sei es Sonntagabend mit einem Glas Wein oder Samstagmorgen mit einer Tasse Kaffee , finde ich Aufgaben, die mir einen kleinen Startschuss für die kommende Woche geben.

Ich überlasse es mir, welche Aufgabe ich angehen möchte, und hier ist der wichtigste Teil: Ich behalte diese Arbeit bis Montagmorgen für mich. Wenn ich über das Wochenende wieder E-Mails an andere senden würde, würde ich wieder E-Mails erhalten (wofür ich mich nicht anmelde). Also arbeite ich an allem, was ich will, und speichere es – in meinen Dokumenten oder ja, in E-Mail-Entwürfen.

Hier ist ein weiterer Bonus: Ein produktiver Sonntagabend bereitet mich auf den Erfolg vor! Am Montagmorgen versende ich gespeicherte Entwürfe im Wert von einer Stunde und sehe aus, als würde ich die Woche in Flammen beginnen.

Am Ende konnte ich keinen Weg finden, die Wochenenden komplett freizugeben. Aber ich konnte herausfinden, wie ich sie zu meinen eigenen Bedingungen ausgeben kann, und ich habe nicht mehr das Gefühl, dass ich auf Burnout zusteuere. Egal, ob Sie ein Vollzeit-Freiberufler sind oder in der Unternehmenswelt (oder irgendwo dazwischen) arbeiten, wissen Sie, dass Sie ein Gleichgewicht finden können – und dass es keinen richtigen Weg gibt, dies zu tun. Wenn ein bisschen am Sonntag zu arbeiten bedeutet, dass Sie am Montag Zeit zum Atmen haben, ist das in Ordnung. Finden Sie heraus, welches System für Sie funktioniert.

Foto einer entspannenden Ansicht mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock.