Mrs. Fields Cookies: Wie Debbi Fields ein Imperium von Grund auf neu aufbaute

Mrs. Fields Cookies: Wie Debbi Fields ein Imperium von Grund auf neu aufbaute

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Wenn Leute fragen, wie sie aus ihrem Keksrezept ein 450-Millionen-Dollar-Unternehmen gemacht hat, sagt Debbi Fields, Gründerin von Mrs. Fields, dass sie in einer äußerst wohlhabenden Familie aufgewachsen ist.

Aber da ihr Vater als Schweißer für die United States Navy 15.000 Dollar pro Jahr verdiente und ihre Mutter zu Hause blieb und fünf Kinder großzog, war ihr Vermögen nicht monetär.

„Wir haben jeden Dollar gestreckt „, erinnert sie sich. „Mein Vater glaubte, dass wahrer Reichtum in Familie, Freunden und dem, was du liebst, gefunden wurde.“ Debbi gelang es, diesen Rat zu befolgen und ein Imperium um ein einzelnes Keksrezept aufzubauen.

Während sie die täglichen Abläufe nicht mehr wie in ihrem ursprünglichen Geschäft in Palo Alto verwaltet, ist sie die Unternehmenssprecherin und arbeitet derzeit an einem Buch mit neuen Keksrezepten, die nächstes Jahr herauskommen sollen (ja, wir freuen uns darauf)!) und eine Fernsehsendung über Mentoring.

Aus diesem Grund haben wir das Gehirn der Frau Mrs.s aus dem wirklichen Leben nach dem Wörterbuch durchsucht, das ihr Leben verändert hat, wie man einen Geschäftskredit erhält und warum gute Schokolade (und Vanille) immer am besten ist.

Zuallererst: Warum Cookies?

Meine Mutter hat fünf Kinder ohne den Luxus großgezogen, den wir heute haben – wie eine Waschmaschine und einen Trockner! Kochen war eine Aufgabe, die sie besonders ablehnte, und das zeigte sich in ihren Mahlzeiten. Da das Essen nicht so gut war, wie es nur sein konnte, weigerte ich mich zu essen. Das einzige, was ich eigentlich essen wollte? Kekse. Ich würde meine eigene mit Schokoladenimitat und Margarine backen – nichts wirkliches, weil wir es uns nicht leisten konnten, das im Haus zu haben.

Warum haben Sie Ihre Cookies zu einem Geschäft gemacht?

Ich hatte seit meinem 13. Lebensjahr gearbeitet – als Teenager arbeitete ich in einem Kaufhaus und gab meinen ersten Gehaltsscheck für  echte  Butter, Schokolade und Vanille aus – und verbrachte zwei Jahre am Junior College, bevor ich meinen ersten Ehemann heiratete. Er versuchte eine Investmentfirma zu gründen. Ich war eine glückliche Hausfrau.

Aber eines Abends gingen wir zum Abendessen in das schöne, einschüchternde Haus eines Kunden meines Mannes. Dieser Mann fragte mich: „Was machst du?“

„Oh“, antwortete ich, „ich versuche nur, mich zu orientieren.“

Er stand auf, zog ein riesiges, ledergebundenes Wörterbuch aus dem Regal, legte es in meinen Schoß und sagte zu mir: „Das Wort ist  orientiert. Wenn Sie die englische Sprache nicht sprechen können, sollten Sie überhaupt nicht sprechen. “

Unglaublich verlegen, als ich dort in seiner Bibliothek saß und Tränen über meine Wangen liefen, wurde mir klar, dass ich  jemand sein wollte. Ich konnte die Stimme meines Vaters hören, die mir sagte, dass Reichtum das tat, was du liebst, und was ich liebte, waren Kekse. In dieser Nacht versammelte ich mich und machte mich auf den Weg, jemand zu werden.

Wie sind Sie von Ihrer eigenen Küche zu einem echten Geschäft gekommen?

Als ich über die Idee nachdachte, meine Kekse in ein Geschäft zu verwandeln, dachte meine Familie, ich sei verrückt. Sie sagten mir, ich hätte kein Geld, keine Ausbildung oder Erfahrung, aber als ich sie hörte, war ich nur entschlossener. Ich ging in Banken und bat um einen Kredit. Ich brachte meinen Geschäftsplan und meine Kekse mit, und sie schauten sich den Plan an und aßen alle Kekse und sagten mir: „Danke, aber nein.“ Ich wachte jeden Morgen auf und sagte mir: „Irgendwo gibt es eine Person, die ja sagen will.“

Dies war in den späten 70er Jahren. Ich brachte immer wieder meine Kekse mit und teilte meine Träume, und schließlich gelang es mir, einen Kredit mit 21% Zinsen zu bekommen. Ich war begeistert.

Was hast du daraus gelernt?

Der Herr, der den Kredit schließlich gewährte, sagte mir: „Ich liebe Ihr Produkt und ich liebe Ihre Begeisterung.“ Aus Sicht der Bank müssen sie Ihnen vertrauen, dass Sie den Kredit zurückzahlen. Außerdem müssen Sie das Produkt sich selbst verkaufen lassen, unabhängig davon, ob es sich um eine Ware, einen Service oder eine Fähigkeit handelt. Wenn Sie möchten, dass jemand dafür bezahlt, sollten Sie ihn es zuerst versuchen lassen.

Finden Sie auch – und das ist hier mein persönlicher Tipp – den nächstgelegenen Bankier, weil er oder sie weniger über die technischen Details besorgt ist und mehr daran interessiert ist, seinem oder ihrem Herzen zu folgen.

Gab es irgendwelche rauen Stellen, als Sie anfingen?

Am Morgen, als mein erstes Geschäft eröffnet wurde, konnte mein Mann wetten, dass ich keinen Umsatz von 50 US-Dollar erzielen konnte. Natürlich habe ich diese Wette angenommen. Ich saß an unserem ersten Tag im Laden und wartete auf Kunden. Nach ein paar Stunden wurde mir klar, dass es nicht nur keine Kunden gab, sondern dass ich diese Wette verlieren würde.

Also ging ich auf die Straße. Ich ging die Straße rauf und runter und ließ die Leute das Produkt ausprobieren, und an diesem Tag verkaufte ich 75 Dollar. Ich musste erkennen, dass ein Misserfolg bedeutet, dass etwas nicht funktioniert – und ich musste etwas Neues ausprobieren.

Ich habe mein Geschäft so strukturiert, dass ich sofort Feedback bekomme, damit ich sofort sehen kann, ob ich versagt habe. Ich habe die Gewinn- und Verlustrechnung 10 Tage nach Monatsende erhalten, und das war einfach zu lang, um zu warten. Also setzte ich mich hin und erarbeitete nicht nur, wie viel ich pro Monat verdienen musste, sondern auch pro Tag und dann pro Stunde. Es waren ungefähr 32 Dollar pro Stunde. Und hey, das könnten wir machen! Selbst als das Unternehmen wuchs, haben wir unsere Verkaufsziele stundenweise festgelegt.

Wann war der Moment, in dem du wusstest, dass du es groß gemacht hast?

Ich denke, Erfolg ist etwas, das Sie jeden Tag verdienen, und ich hatte nie das Gefühl, dass ich es verdient habe. Ich teile es auf jeden Kunden, jeden Cookie auf: Wenn ich meinen Kunden nicht glücklich gemacht habe und mein Team das Rezept und unseren Zweck nicht eingehalten hat, war ich in diesem Moment nicht erfolgreich. Es ist leicht, sich wohl zu fühlen, aber es ist wichtig, nie den Kontakt zu diesem Gefühl des Eröffnungstages zu verlieren – dieser Begeisterung und Aufregung, dem Wunsch, jeden Kunden zu berühren.

Was ist ein unternehmerischer Trick, den Sie dabei gelernt haben?

Stellen Sie niemals eine Frage, die mit dem Wort „Nein“ beantwortet werden kann. Dies gilt nicht nur für Unternehmen. Es ist auch für das tägliche Leben.

Wenn ich zum Beispiel ein Hotel anrufe, frage ich nicht: „Können Sie mir einen  Rabatt geben?“ Zuerst erhalte ich den Namen der Person, mit der ich spreche, und bitte sie, mich an die Person weiterzuleiten , die mir den niedrigsten Preis für ein Zimmer geben kann. Wenn ich zu dieser Person komme, frage ich, ob sie die Person ist, die die Macht hat, „Ja“ zu sagen. Sie sagen mir, dass sie es sind, und zu diesem Zeitpunkt haben sie bereits zugestimmt! Ich habe nur noch nicht gefragt.

Was sind einige Ihrer persönlichen Finanztipps und -tricks?

Weil ich mit Imitationen, Margarine und Fälschungen aufgewachsen bin , ist es für mich das Wichtigste, das Beste zu kaufen. Das bedeutet nicht immer Designer oder am teuersten – es bedeutet rein und gut und was dich glücklich macht. Was ich gelernt habe ist, dass „gut genug“ niemals ist… das ist die Philosophie von Mrs. Fields.

Ich kaufe Dinge, weil ich mich verliebe. Zuerst verliebe ich mich, dann sehe ich  , ob ich es mir leisten kann. Wenn ich nicht kann, heißt das nicht, dass ich es nicht immer noch lieben kann – ich werde es einfach nicht besitzen. Ich würde lieber etwas lieben und schätzen als Kompromisse eingehen und etwas kaufen, das ich stattdessen nicht liebe. Wenn es etwas ist, könnte ich es  vielleicht  leisten könnte, schlafe ich ein paar Tage darauf und schaue dann noch einmal vorbei. Wenn es da ist und sein soll, ist es meins.

Nachdem ich mit begrenzten Mitteln aufgewachsen bin, machen mir die kleinen Dinge Freude. Ich habe gerade ein Paar preiswerte Sparkle-Schuhe gekauft – ich liebe Dinge, die funkeln!

Irgendwelche letzten Worte der Weisheit?

Der amerikanische Traum ist wahr. Es funktioniert und es ist für jeden möglich. Sogar das Wort „unmöglich“ sagt „ich bin möglich“.

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