Meine Krebsgeschichte: Der Krebs meiner Mutter hat mir geholfen, meine eigene Krankheit zu bekämpfen

Meine Krebsgeschichte: Der Krebs meiner Mutter hat mir geholfen, meine eigene Krankheit zu bekämpfen

Heute war ein perfekter Tag. Die Luft hatte dieses ausgeprägte, klare Herbstgefühl. Das Wetter war ideal, aber es gab mehr am Tag als leichte Brise, minimale Luftfeuchtigkeit (der perfekte Haartag) und begrenzte Wolkendecke.

Heute war wahrscheinlich der erste Tag, den meine Mutter und ich voll zusammen verbracht haben.

In den letzten Monaten gab es viele Male, in denen sie in der Küche Rechnungen machte und ich auf der Couch Food Network beobachtete, oder sie auf dem Deck eine Zeitschrift las und mich in der Sonne auslegte. Wir waren so oft voneinander entfernt, aber nie wirklich zusammen. Aber heute war anders; Heute war etwas Besonderes.

Meine Mutter ist im wahrsten Sinne des Wortes meine Heldin. Sie ist keine Geschäftsführerin oder Geschäftsführerin in einer Firma in Manhattan. Sie ist keine Gourmet-Köchin, die bei Familienessen mit fantastischen Kreationen experimentiert. Sie ist jedoch eine zweifache Brustkrebsüberlebende. Und sie hat nicht nur gegen ihre eigene Krankheit gekämpft, sondern ist auch Hand in Hand mit mir in meinem eigenen Kampf gegen die Sucht gegangen. Diese Dinge allein rangieren sie vor jeder anderen Frau in meinem Kopf.

Die Kindheit, die ich erlebte, war absolut das Klischee der oberen Mittelklasse in den Vorstädten. Meine jüngere Schwester und ich sind in Zentral-Jersey, etwas außerhalb von Princeton, aufgewachsen und von unseren beiden Eltern (Vater, Anwalt, Mutter, „Hausfrau“) erzogen worden. Meine kleine Schwester war die Tänzerin und Lehrerin. Ich war der Athlet und ein wildes Kind. Alles war immer normal. Wir nahmen nach den täglichen Lacrosse-Übungen an den Fahrgemeinschaften in der Nachbarschaft teil und gingen einmal pro Woche zum SAT-Nachhilfeunterricht in unseren Juniorjahren an der High School (übrigens gelutscht). Wir machten jeden Sommer Familienurlaub in Orten wie Europa, Hawaii, der Dominikanischen Republik und Maine. Das Leben für uns war immer solide; Wir waren immer gut.

Aber zweimal erhielt meine Familie die verheerende Diagnose, dass unser Anker, meine Mutter, Brustkrebs hatte. Bis heute zittert es mich, wenn ich das Wort „Krebs“ tippe. Meistens kann ich das Wort nicht einmal sagen.

Das erste Mal, als meine Mutter krank war, war ich acht Jahre alt und meine Schwester fünf, das zweite Mal war ich zwölf und meine Schwester neun. Beide Male verlor sie ihre Haare. Eigentlich haben wir es rasiert. Beide Male trug sie eine Perücke, die wir „Mabel“ nannten. Beide Male war sie kranker, als ich es mir jemals hätte vorstellen können, übergeben und abgemagert. Aber beide Male hatten wir keine Ahnung, dass sie fast so krank war wie sie. Sie wurde operiert (x2), chemotherapeutisch (x2), bestrahlt (x2 – sie hat die Tätowierungen, um dies zu beweisen; und benutzt sie als Grund, meine zu hassen) und hatte schließlich eine Doppelmastektomie und eine rekonstruktive Operation.

Aber während all dieser medizinischen Eingriffe zeigten sie und mein Vater selten eine Unze Schwäche oder Zweifel, dass sie nicht heilen und besser werden würde. Das Leben im Haushalt von Campisano verlief beide Male normal.

Nein, Krebs hat unsere Familie nicht erschüttert – es war mein eigener Kampf gegen Drogen- und Alkoholabhängigkeit. Jetzt hatte sich der Fokus auf mich verlagert; ob ich leben oder einer anderen Art von Krankheit erliegen würde – einer, die äußerst komplex und psychologisch war. Es gab kein bestimmtes Medikament oder eine bestimmte Behandlung, die meine Sucht stoppen oder vollständig stoppen würde. Und das war beängstigend. Für uns alle.

Meine Mutter und ich waren uns immer nahe gewesen, aber während dieser Zeit brach unsere Beziehung zusammen. Unsere Kommunikation hörte auf, die Ehrlichkeit verschwand, das Vertrauen schwand. Ich lebte ein geheimes Leben, von dem sie keine Ahnung hatte. Und als sie herausfand, dass ich an meiner eigenen Krankheit erkrankt war, die scheinbar selbst verursacht wurde, explodierten unsere beiden Welten.

Ich hatte das Gefühl, meine Mutter ohne Ende zu enttäuschen. Selbst während dieser Zeit wusste ich im Hinterkopf, was für einen Kampf sie erlebt hatte. Ich wusste, dass sie extreme Anstrengungen unternahm, um „besser zu werden“ und den Krebs zu bekämpfen, der sie hätte zerstören und meiner Schwester, meinem Vater und mir wegnehmen können. Ich wusste alles, was sie durchgemacht hatte – die immensen Schmerzen und Krankheiten, die sie erlebte, die Hässlichkeit, die sie empfunden haben musste, als sie ihre Haare verlor, und die Körperteile, die sie als „Frau“ betrachteten.

Aber wir wussten beide, dass ich weiterhin Drogen und Alkohol konsumierte, um meinen eigenen Körper zu zerstören – etwas so Kostbares, das geschätzt werden sollte. Es tat uns beiden mehr weh, als Worte sagen können. Es war so schwer für mich, mich mit der Tatsache abzufinden, dass meine Mutter zweimal gezwungen war, mit ihrem Krebs umzugehen, und ich mein Leben durch eine „Krankheit“ ruinierte, die meine ganze Schuld zu sein schien. In Wirklichkeit war es nicht meine Schuld, wenn ich einmal in der Sucht war – aber mein Kopf geht direkt in Schuld und Scham, besonders wenn es um meine Familie geht.

Während meines Kampfes mit der Sucht konnten wir uns endlich ihren Kampf gegen Brustkrebs ansehen – zwei Krankheiten, die sich in ihrer Definition unterscheiden und sich in emotionalen Turbulenzen ähneln. Wir haben zusammen an Familientherapiesitzungen teilgenommen und hart gearbeitet, um wissenschaftlich und persönlich etwas über jede Krankheit zu lernen. Meine Mutter konnte mir zur Seite stehen – mit der Kraft, mit der sie diese Krebszellen bekämpfte , um mich durch meinen eigenen Kampf zu führen.

Sie entschied sich dafür, ein Gefühl des Verständnisses und der Geduld mit mir zu bewahren. Sie war verständlicherweise wütend auf die Krankheit und auf mich. Aber wir haben uns durchgekämpft. Meine Mutter las relevante Literatur, sie machte mich auf ihren eigenen Kampf gegen Krebs aufmerksam und sie nimmt weiterhin an Al-Anon-Treffen teil (AA-ähnliche Treffen für Angehörige von Suchtkranken).

Meine Mutter hat mir durch ihre Handlungen und Reaktionen auf das Leben gezeigt, wie wichtig es ist, sich daran zu erinnern, dass am Ende der Dunkelheit immer ein Licht ist. Wenn heute der Güterzug in meinem Kopf durchrollt, ist mein erster Impuls, sie anzurufen. Niemand auf der ganzen Welt hat bessere Ratschläge; niemand kümmert sich mehr oder macht sich mehr Sorgen. Ob es sich um epische Hindernisse wie Brustkrebs und Sucht handelt oder um kleinere Katastrophen wie verlorene Kreditkarten und teure Mitgliedschaft im Fitnessstudio, wir stehen jetzt gemeinsam vor der Tür.

Dieser Oktobertag war für eine Million Menschen in New York City möglicherweise „normal“. Aber für meine Mutter und mich war es ein neuer Anfang. Es war nicht nur ein Tag, an dem ich großartige neue Dinge für meine neue Wohnung in Manhattan gekauft und unsere Gesichter mit Ziegenkäse-Omeletts und Puten- / geräuchertem Gouda / Avocado-Sandwiches gefüllt habe. Heute war der Tag, an dem wir uns endlich wieder verbunden haben. fühlte endlich ein Gefühl der Ruhe und Normalität zwischen uns. Es gab nicht diesen Elefanten in dem Raum, der „Krankheit“ war – stattdessen lag der Fokus auf der Zukunft und wie hell sie geworden war.

Meine Mutter hat nicht nur gegen Brustkrebs gekämpft und zweimal gewonnen, sondern sie hat mir auch geholfen, ohne zu schwanken, wer ich gerade bin.