Mein verrücktes Jahr der Vernetzung: Was ich von 96 Menschen gelernt habe

Mein verrücktes Jahr der Vernetzung: Was ich von 96 Menschen gelernt habe

Anfang 2011 bereitete ich mich auf den Abschluss der Business School vor und versuchte, den nächsten Schritt in meiner Karriere herauszufinden. Ich wusste, dass Networking ein Schlüssel zum Erfolg bei der Jobsuche sein würde, aber ich wusste auch, dass ich introvertiert war und immer noch bin, und die Aussicht, neue Leute kennenzulernen, war für mich nie einfach.

Trotzdem war ich entschlossen, meine Hindernisse für das Networking abzubauen und die Leute zu treffen, die mir helfen würden, meine Träume und Ziele zu erreichen. Deshalb habe ich mich für eine Networking-Herausforderung entschieden: Jeden Monat traf ich vier Leute, die ich bereits kannte, die ich aber noch besser kennenlernen wollte, sowie vier völlig neue Leute. Ich nannte es die 4×4 Networking Challenge.

Ende 2011 hatte ich meinem Netzwerk 48 neue Mitarbeiter hinzugefügt und die Beziehungen zu 48 Freunden, Mitarbeitern und Familienmitgliedern gestärkt. Ganz zu schweigen davon, dass mir ein Jahr des Networking wie verrückt viele wertvolle Einblicke in das gab, was es braucht, um ein guter Networker zu sein – etwas, von dem ich nie gedacht hätte, dass ich es behaupten könnte.

Es ist nicht so schwer, Leute zu finden, mit denen man sich vernetzen kann

Während der Herausforderung habe ich verschiedene Möglichkeiten ausprobiert, um mit neuen Leuten in Kontakt zu treten: Ich habe Google verwendet, um Fachleute zu finden, die ich für interessant hielt. Ich ging zu Networking-Veranstaltungen, traf Leute und fragte nach ihren Visitenkarten, damit ich nach der Veranstaltung Informationsinterviews anfordern konnte. Ich habe mir alle Jobs ausgedacht, die ich gerne in meinem derzeitigen Unternehmen hätte, und Informationsinterviews mit Leuten in diesen Positionen geführt. Ich suchte in meinen sozialen Medien nach Personen, die ich virtuell kannte, mit denen ich mich aber persönlich verbinden wollte.

Und hier ist, was ich gefunden habe: Jede einzelne Person, die ich für ein Informationsinterview per E-Mail geschickt habe, hat mir eine E-Mail zurückgeschickt. Außerdem fragte ich die Person am Ende jedes Meetings immer, ob es noch jemanden gäbe, dem sie mich vorstellen könnte – und die meiste Zeit sagte sie ja, und gab die Einführung glücklich. Ich war erstaunt, wie sich mein Networking mit dieser einfachen Frage entwickelt hat.

Daraus habe ich schnell gelernt, dass die Leute Ihnen wirklich helfen wollen – alles, was Sie tun müssen, ist zu fragen.

Vorausplanung ist entscheidend für Ihren Erfolg

Ein Teil der Schwierigkeit beim Networking besteht darin, dass es von Ihrer Prioritätenliste gestrichen werden kann, wenn Sie sich keine Zeit dafür nehmen. Zu Beginn eines jeden Monats habe ich darauf geachtet, die Tage in meinem Kalender für Interviews zu sperren, und ich habe versucht, alle meine Besprechungen für den Monat im Voraus einzurichten. Dann schrieb ich in meinem Blog über meine geplanten Aktivitäten und fand jemanden, der mich zur Rechenschaft zieht.

Ich habe auch sichergestellt, dass ich vor jedem Treffen vollständig vorbereitet war. Ich habe vorab eine Liste mit all meinen Fragen für die Person erstellt. Und ich habe gelernt, immer bereit zu sein, einen kurzen Überblick über mich selbst zu geben – die meisten meiner Interviews waren geplant, aber einige passierten spontan.

Networking ist Zeitverschwendung, wenn Sie keine Maßnahmen ergreifen

Sie können problemlos Stunden damit verbringen, neue Leute zu finden und kennenzulernen. Aber wenn Sie nicht mit ihnen in Kontakt bleiben oder nichts mit dem tun, was Sie lernen, ist alles Zeitverschwendung. Stellen Sie sicher, dass Sie mit den Leuten Kontakt aufnehmen, indem Sie ihnen Dankesnotizen senden (sowohl nach dem ersten Interview als auch später, wenn sie etwas tun, um Ihnen zu helfen) und per E-Mail und über soziale Medien mit ihnen in Kontakt bleiben.

Auch ein Tagebuch aller Notizen von der Vernetzung. Haben Sie einen Ort, an dem Sie protokollieren, wen Sie getroffen haben, was Sie gelernt haben und was Sie tun müssen, um nachzufolgen. Auf diese Weise haben Sie alles organisiert, behalten den Überblick über das Gelernte und können Ihre Kontakte problemlos referenzieren, wenn Sie in Zukunft Kontakt mit ihnen aufnehmen müssen.

Vergessen Sie nicht Ihre Freunde und Familie

Ich ging ursprünglich davon aus, dass der schwierigste Teil meiner Herausforderung darin bestehen würde, Leute zu treffen, die ich nicht kannte. Aber ich habe mich geirrt – mir wurde klar, dass es für mich noch schwieriger war, mit Freunden und meiner Familie in Kontakt zu bleiben, insbesondere mit denen, die nicht in der Nähe wohnten. Das aktive Networking hat mich wirklich daran erinnert, auch mit diesen Leuten in Kontakt zu treten. (Ich schätze besonders ein Gespräch, das ich zu Beginn meiner Herausforderung mit meiner Tante geführt habe – sie ist Ende des Jahres verstorben.) Ja, beim Networking geht es darum, neue Leute kennenzulernen, aber genauso wichtig ist es, Beziehungen zu denen zu pflegen, die es sind nah bei dir.

Nun, da ich die Herausforderung abgeschlossen habe, wie geht es weiter? 2012 mache ich weiter, aber mit einer Wendung! Mein Ziel ist es, bis Ende des Jahres 50 erfolgreiche Geschäftsfrauen zu interviewen – und ich werde alle meine Interviews aufzeichnen, damit Sie sie auch sehen können!

Schauen Sie sich meine Networking-Herausforderungsseite an, um die Interviews anzusehen, meine Fortschritte zu verfolgen und vielleicht sogar eine eigene Herausforderung zu starten!

Foto mit freundlicher Genehmigung von Jodi Womack.