Meine Mutter: Ein Anschluss, bevor die Verbindung hergestellt wurde

Meine Mutter: Ein Anschluss, bevor die Verbindung hergestellt wurde

Alle 365 Tage rollt der Muttertag herum, und leider sehe ich ihn mit Furcht an. Ich habe meine geliebte Mutter vor 25 Jahren durch einen historischen Hotelbrand verloren, der am Silvesterabend in San Juan, Puerto Rico, stattfand. Meine Mutter, die es liebte, Spielautomaten zu spielen, hielt zufällig eine Stunde vor dem Anzünden durch einen verärgerten Angestellten im Hotel an. Siebenundneunzig Menschen kamen an diesem schrecklichen letzten Tag des Jahres 1986 ums Leben, eine Zeit vor dem Internet, PCs, Voicemail, E-Mail, Smartphones und sozialen Medien.

Schneller Vorlauf bis heute: Eine Zeit, in der jeder wache Gedanke millionenfach pro Tag geteilt wird, in der der Muttertag auf den Berggipfeln gerufen wird, damit wir alle ertrinken können. Glücklicherweise ehre ich als besonders optimistische und temperamentvolle Seele meine Liebe Freunde, die Mütter sind, sowie ihre Mütter, Schwestern und Tanten. Dies war schon immer meine Rettung und hat mir geholfen, den lauten Urlaub zu überstehen.

Aber dieses Jahr beschloss ich, nach innen zu schauen, um zu sehen, was meine Mutter, eine eigenständige Kommunikatorin, mir verlieh. Es ist kein Zufall, dass ich in einem ähnlichen Bereich gelandet bin und Unternehmen, NGOs und Interessenvertretungsorganisationen dabei geholfen habe, ihre Botschaften zu kommunizieren.

Meine Mutter war eine PR-Fachfrau, die für mehrere öffentlich-rechtliche Fernsehsender arbeitete, und sie hatte einen hervorragenden Ruf als PR-Person mit einem großen Herzen. Ihre Karriere begann in den 1950er Jahren, als sie PR-Managerin am Deaconess Hospital in Boston wurde. Nach ihrer Heirat mit meinem Vater unterstützte sie ihn während seiner Promotion an der Columbia University, indem sie PR in der beliebten New York Public Library leitete. (Jahre später, nach ihrem Tod, kommentierte mein Vater immer die berühmten Löwen, die den Eingang zum Gebäude zierten, selbst während der Spiderman-Filmreihe). Nachdem er seine erste Professur erhalten hatte, verließ sie ihre Karriere, um ihre drei Kinder großzuziehen.

Im Gegensatz zu vielen Müttern in den 1970er Jahren ging sie wieder zur Arbeit, bevor ihr Jüngster (ich) auf dem College war, und verließ mich, um nach der Schule für mich selbst zu sorgen. Ich wusste nicht, was PR bedeutet – und es war mir auch egal. Ich war 9, dann 11 und schließlich 16 Jahre alt, bevor ich ein Gefühl für die Arbeit hatte, die sie jeden Tag erledigte.

Erst in meinen Studienjahren konnte ich ihre Fähigkeiten endlich schätzen. Ich war voller Ehrfurcht darüber, wie gut sie eine Pressekonferenz, eine öffentliche Eröffnung, eine Party oder ein Bandschneiden vorantreiben konnte. Irgendwie orchestrierte sie riesige Netzwerke von Medien und Freunden und brachte Menschen zusammen, die einen Anschein von Gemeinsamkeiten finden konnten – nur mit dem altmodischen Telefon, einer Schreibmaschine, handgeschriebenen Notizen und einer unheimlichen Fähigkeit, Menschen wirklich zu „kennen“.

Sie hatte die Möglichkeit, selbst den äußersten Fremden das Gefühl zu geben, sich wohl zu fühlen. Wann immer sie reiste, kehrte sie sehr nachdenklich und strategisch mit speziellen Token für verschiedene Nachrichtenreporter und Schriftsteller zurück. Zum Beispiel kam sie während ihrer regelmäßigen Besuche in New York (wir lebten in den Vororten von Albany) mit Molinari-Würstchen und dem besten geräucherten Lachs von Russ & Daughters nach Hause und lieferte sie dann an die hungrigen Seelen der Albany Times Union oder Schenectady Gazette.

Es war kein Wunder, dass ihr Gedenkgottesdienst, der während eines Schneesturms im Bundesstaat New York abgehalten wurde, nur Stehplätze hatte.

Heute frage ich mich also: Was würde sie aus dem heutigen 24-Stunden-Nachrichtenzyklus, unserem schnellen Kommunikationsaustausch, dem Aufstieg von Facebook, Pinterest, Twitter, Tumblr und so vielen anderen Netzwerken machen? Einerseits weiß ich, dass sie sie lieben und annehmen würde, da sie in den heutigen massiven Nachrichten- und Medienwelten zu Anforderungen geworden sind. Aber irgendwie – und vielleicht ist es nur eine Fantasie von mir – denke ich, dass sie wahrscheinlich immer noch mehr Wert auf ihre altmodischen Fähigkeiten legen würde, als Tweets zu schießen und Favoriten festzunageln.

Vielleicht gibt es hier eine Lektion für uns alle, an die ich mich täglich zu erinnern versuche. Diese Werkzeuge sind genau das – einfach Werkzeuge. Sie werden niemals das uralte und lebenswichtige Engagement ersetzen, das eine menschliche Diskussion ist – ein echtes Telefongespräch, eine persönliche Interaktion, eine Berührung oder eine Umarmung.

Es ist heute ein Denkanstoß, da wir alle anfangen, unsere Muttertagswünsche über Facebook zu versenden, und dann schnell Witze teilen, die wir in der Daily Show gehört haben. Und es ist auch Weisheit, jeden Tag mit uns zu tragen. Wir können nicht zulassen, dass Technologie oder simulierte Online-Verbindungen den Akt der echten Interaktion ersetzen – als Freunde, Kollegen, Schüler, Eltern und Partner.

Foto mit freundlicher Genehmigung von mpclemens.