Meine Geschichte: Ich wurde bei einem Informationsinterview sexuell belästigt

Meine Geschichte: Ich wurde bei einem Informationsinterview sexuell belästigt

Er war der Direktor einer großen Organisation, die gerade eine Rede vor meiner College-Klasse gehalten hatte. Ich bin ein angehender College-Absolvent, der einen Job im Marketing sucht. Und er hatte eine Stelle frei, die genau in meiner Gasse lag.

Wie sich herausstellte, war der Job richtig – aber die Situation war alles falsch. Er, ein Geschäftsmann, der mehr als 30 Jahre älter als ich war, fühlte sich von mehr als nur dem Glanz meines Intellekts, meiner Erfahrung und meiner Fähigkeiten „angezogen“.

Lassen Sie mich mit Ihnen teilen, was an diesem Tag passiert ist. Nachdem seine Präsentation beendet war, trat ich an ihn heran, um ein paar Fragen zu seiner Organisation zu stellen. Wir beschlossen, uns einen Tisch zu schnappen, um uns zu setzen und das Gespräch fortzusetzen.

Ich setzte mich, und dann nahm er den Stuhl direkt neben mir ein – auf derselben Seite des Viersitzertisches. Ich fand es etwas seltsam, aber ich fuhr mit unserem Gespräch fort, das sich bald der Position zuwandte, die er zu besetzen versuchte.

Sein nächster Schritt war, seinen Arm um mich zu legen. Ich beugte mich vor, um die körperliche Berührung zu trennen, und fuhr mit dem fort, was ich sagte. Ich fühlte mich unwohl, aber ich wollte mehr lernen, also schloss ich mich dem Gespräch an und verdrängte seine unangenehmen Gesten aus meinem Kopf.

Aber es endete nicht dort. Als er mir seine Visitenkarte gab, drehte er sie um und schrieb seine Privatadresse. Dann lud er mich am Wochenende ein – ein Angebot, das mich so sehr desorientierte, dass ich nicht einmal sprechen konnte. Ein paar Minuten später, als wir gingen, schüttelte ich ihm die Hand – und er ignorierte mich und küsste mich auf meinen Kopf.

Wir trennten uns, und ich fuhr mit einem wirbelnden Verstand und einem sich drehenden Magen davon. Ich war verletzt und verärgert, und ich war frustriert darüber, dass meine Versuche, eine professionelle Verbindung aufzubauen, auf diese Weise behandelt wurden. Warum hielt er das für akzeptabel? Warum hat er die Grenzen so weit verschoben und die Gestalt eines Stellenangebots verwendet, um unangemessene Handlungen und Worte in unser Meeting einzubeziehen?

Ich schämte mich auch und fragte mich sogar, ob das, was passiert war, irgendwie meine Schuld war. Aber rational wusste ich, dass es nicht so war – und ich wollte etwas dagegen tun.

Ich begann damit, mehrere Frauen zu fragen, zu wem ich aufschaue, was sie tun würden, wenn sie in meiner Situation wären. Ich habe weder seinen Namen noch seine Organisation verwendet – ich wollte nur wissen, wie sie dachten, ich sollte damit umgehen.

Ihre Antworten? Die meisten von ihnen sagten etwas in der Art: „Bewerben Sie sich nie wieder bei dieser Firma“ und „Gewöhnen Sie sich an diese Art von unangemessenem Verhalten, denn das wird Ihnen oft passieren. ” Nur eine der Frauen, mit denen ich gesprochen habe, sagte, ich sollte es ihm gegenüber erwähnen oder anerkennen.

Ich war geschockt.

Aber trotz dieses Ratschlags wusste ich, dass ich handeln musste. Wenn ich zumindest seine spezifischen Handlungen nicht anerkenne, kann er mit dem, was er tut, weitermachen und nicht einmal die Unangemessenheit seines Verhaltens erkennen (obwohl er es wahrscheinlich tut). Wenn ich nichts sagen würde, wer würde es dann tun?

So tat ich. Ich habe ihm eine E-Mail geschrieben, die ich gleich mit Ihnen teilen werde. Und ich suchte weiterhin Feedback von angesehenen Frauen. Diesmal erzählte ich ihnen jedoch zunächst, was passiert war, und beschrieb dann meinen Aktionsplan. Und jetzt habe ich eine ganz andere Reaktion als zuvor.

Jede einzelne der Frauen, die ich über die Einzelheiten meiner geplanten Reaktion erzählte, sprang vor Freude und Stolz fast von ihren Stühlen. Eigentlich haben es zwei buchstäblich getan. Niemand sagte mir: „Gewöhne dich daran“ oder „Nun, arbeite dort nicht.“ Ich habe mich gefragt, ob wir wirklich keine Angst vor dem Kampf haben und einfach nicht wissen, welche Waffen wir verwenden sollen. Wir haben Probleme, die Taktik für die Konfrontation oder den besten Weg zum Dialog zu finden.

Aber wir können uns davon nicht zurückhalten lassen.

Offensichtlich ist jede Situation einzigartig und erfordert eine eindeutige Antwort. Und manchmal ist es in der Tat die beste Option, einen Vorfall loszulassen. Aber in meiner Situation wusste ich, dass ich mit diesem Mann besprechen musste, was ich erlebt hatte. Und dass ich es mit Ihnen teilen musste – falls Sie jemals etwas Ähnliches erleben sollten.

Folgendes habe ich geschrieben:

Sehr geehrter Herr. _______, 

Toll von dir zu hören. Ich entschuldige mich für die verspätete Antwort. Ich war diese Woche damit beschäftigt, ein großes Projekt sowie mehrere Schulzwischenzeiten abzuschließen. Es war mir eine Freude, Sie diese Woche kennenzulernen. Nochmals vielen Dank für die Präsentation an meiner Schule sowie für die zusätzliche Zeit, die Sie mir nach der Veranstaltung gegeben haben. 

Ich bin demütig über Ihr Angebot, eine erfolgreiche Marketingstrategie für Ihr Unternehmen zu entwickeln und umzusetzen. Nach langem Überlegen habe ich jedoch entschieden, dass diese Gelegenheit, obwohl sie verlockend ist, nicht zu mir passt. Zu diesem Zeitpunkt werde ich meine Leidenschaft für das Geschäft im Bereich Technologie und Konsumgüter weiter verfolgen. 

Auch weil ich viel Respekt vor Ihnen habe und Ihnen für die Zukunft viel Glück wünsche, fühle ich mich verpflichtet, Ihnen dies gegenüber zu erwähnen. Als junge Frau fühlte ich mich unwohl mit einigen Dingen, die Sie gesagt und getan haben (z. B. mich auf den Kopf küssen, Ihren Arm um mich legen, mir Ihre Privatadresse geben und anbieten, mich am Wochenende zu treffen). Ich bin mir zwar sicher, dass Sie diese Gesten großväterlich gemeint haben, aber nur ein Hinweis darauf, dass solche Handlungen anders interpretiert werden könnten.

Auch hier wünsche ich Ihnen nur das Beste für die Zukunft. Ich freue mich, dass wir uns kennengelernt haben und bin sowohl dankbar für die Gelegenheit, mit Ihnen zusammenzuarbeiten, als auch für das, was Sie mir während unserer gemeinsamen Zeit letzte Woche beigebracht haben.

 

Während ich entwarf und darüber nachdachte, dies zu senden, rief er mich nach 20 Uhr an und sagte mir, dass er an mich gedacht habe, dass er daran interessiert sei, mich einzustellen, und dass er mich so lange anrufen würde, bis ich antwortete. Und damit drücke ich auf Senden.

Und er antwortete – eine beschönigte Antwort, in der er sich bei mir „bedankte“, dass ich seine Handlungen nicht falsch interpretiert hatte, meine geschäftlichen Fähigkeiten lobte und mich einlud, an der Konferenz teilzunehmen, die er in Zukunft veranstaltet.

Ich hoffte, dass meine E-Mail ihn erreichen würde, aber seine Antwort scheint darauf hinzudeuten, dass dies nicht der Fall ist. Aber ich hoffe, ich habe ihm zumindest den Samen gepflanzt, damit er zweimal überlegen und anschließend seine zukünftigen Handlungen ändern kann.

Und egal was passiert, ich bin immer noch froh, dass ich mich ausgesprochen habe. Ich denke, der Grund, warum viele Frauen mir sagten, ich solle nichts sagen, war, dass ich beschützt und in Sicherheit gebracht würde. Aber die Wahrheit ist, niemand sollte sich in irgendeiner Umgebung mit Belästigung oder Diskriminierung jeglicher Art abfinden müssen. „Sicher“ zu sein sollte nicht als Schweigen definiert werden. sondern als Sprechen und Ansprechen von Situationen wie diesen.

Stille ist das, was Opfer aller Art davon abhält, Schuld und Scham zu entkommen. Schweigen gibt einigen Menschen die Erlaubnis, die Dinge zu tun, von denen sie wissen, dass sie unangemessen sind. Maßnahmen zu ergreifen ist andererseits die einzige Möglichkeit, die Veränderung herbeizuführen, die Sie in der Welt sehen möchten. Es kann beängstigend sein, es kann unangenehm sein und nein, es könnte immer funktionieren – aber es ist die einzige Möglichkeit, eine bessere Zukunft zu schaffen.

Foto von Mann und Frau mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock.