Meine Geschichte: Krebs schreiben

Meine Geschichte: Krebs abschreiben

Ich betrachte mich nicht als Überlebenden, aber ich denke, ich bin es.

Es gab keinen dramatischen Höhepunkt auf dem Weg, kein Scarlett O’Hara-Gelübde gegen Hunger und Schmerz, keine Fäuste am Himmel. Es gab nur mich, der unter einem Stapel Gebetsdecken von Freunden und Familie zusammengekauert war und tat, was jeder normale Mensch tun würde.

Klar, es gab interessante Momente. Ich habe eine Zeit lang so getan, als ob ich sowohl meiner Familie als auch mir selbst vorgetäuscht hätte, dass das Non-Hodgkin-Lymphom im Stadium 4 wirklich eine gute Sache ist. Jackie Kennedy hatte die gleiche Form von Krebs wie ich, also hatte ich eine plötzliche mystische Bindung zu Camelot – sehr schnell würde auch ich anmutig und liebenswürdig sein und inmitten meines Leidens voller Glauben sein. Für eine Weile schwitzte ich es unter einer Perücke aus, die mich wie eine verrückte Jennifer Aniston aussehen ließ, vergeblich an meinen Augenbrauen zog und meinen beiden Kindern sagte, dass alles in Ordnung sein würde.

Das sagte ich auch meinen Mitarbeitern – bis zu dem Tag, an dem ich zugeben musste, dass die Chemotherapie mein Denken so weit verwischt hatte, dass ich meinen freiberuflichen Schreibjob nicht mehr machen konnte. Also ging ich nach Hause und setzte mich auf die Couch und weinte über meine verlorene Produktivität und möglicherweise über mein verlorenes Leben. Es war nicht gerade heldenhaftes Verhalten.

Dann, einem besonders negativen Tag, an dem ich es nicht schaffen werde, traf ich eine Entscheidung. Ich würde wieder anfangen zu schreiben. Nicht für die Arbeit, sondern für meine beiden jungen Söhne. Wenn mir etwas passiert ist, wollte ich, dass sie ihr Erbe verstehen.

Ich hatte eine Menge Geschichten über meinen Vater und seine drei Brüder, die während des Zweiten Weltkriegs in einem alkoholkranken Haus aufgewachsen waren. Ich würde dort anfangen. Mein Buch wäre wie kleine Frauen, nur mit Jungen, Alkohol und Vernachlässigung. Mein Vater war ein kluger Junge, der tat, was er wollte – einschließlich des Abhörens der Telefonleitungen in der Nachbarschaft, des Skalierens des Dachbodens und sogar der Aufmerksamkeit des FBI. Seine Geschichten zeigten Humor inmitten von Schwierigkeiten. Ich könnte es graben.

Also setzte sich mein Laptop auf die Couch und das Schreiben begann. Seite für Seite lachte ich, weinte und begann zu akzeptieren – und sogar zu hoffen. Meine Familie auch. Jeden Tag nach der Schule gab es eine neue Prosa, die wir gemeinsam lesen und uns verbinden konnten. Wir haben sogar angefangen, die winzigen Teile des Humors in unserer eigenen Situation zu finden.

Ist das ungewöhnlich Das glaube ich nicht. Viele Leute schreiben, wenn sie krank sind – in Zeitschriften, in Blogs. Ich hatte einfach Glück, dass ich das Buch fertigstellen, die Chemotherapie durchstehen und – Wunder der Wunder – einen Verlag finden konnte, der bereit war, eine kranke Person mit dummen Haaren aufzunehmen. (Anmerkung des Herausgebers: Stephanies Buch Victory on the Homefront, das unter dem Pseudonym DS Grier veröffentlicht wurde, erschien in diesem Frühjahr. Suchen Sie es bei Amazon sowie bei Barnes and Noble.)

Ein Jahr später war ich bereit, wieder an die Arbeit zu gehen. Naja, so ungefähr. Ich hatte ein neues Problem. Was sie Ihnen nie über Chemo erzählen, ist, dass es Steroide und verrückte Hormone enthält, die zu Gewichtszunahme führen. Ich konnte nicht in eines meiner Arbeitsoutfits passen. Weitere Tränen folgten.

Ich war also bereit, einen Köder zu kaufen, als ein Flyer von der Leukämie-Lymphom-Gesellschaft in die Post kam und mir erzählte, wie er Läufer sponsert, um für Rennen durch die Gesellschaft zu trainieren Team in Training Programm. Es war eine Win-Win-Situation: Ich sammelte Geld, um medizinisches Wissen über meine Krankheit zu verbessern, und verlor gleichzeitig Gewicht. Ich schickte Werbebriefe an die Leute auf meiner Weihnachtskartenliste und begann mit dem Training.

Sechs Monate später würde ich einen Halbmarathon beendet und 11.000 Dollar für die Krebsforschung gesammelt. Ich habe die meiste Zeit des Rennens geweint (es ist schwer zu weinen und gleichzeitig zu rennen, lass es mich dir sagen) und die ersten 20 Pfund verloren. Ich kann jetzt zumindest einige meiner alten Kleider anziehen.

Nach dem Rennen bekam ich all diese Kommentare von Leuten darüber, wie meine Geschichte so inspirierend war – das Buch, der Lauf. Aber ich denke nicht so darüber nach. Mein Buch ist ein glücklicher Zufall, ebenso wie die Tatsache, dass die Menschen der Leukämie und Lymphom-Gesellschaft eine Strategie zur Gewichtsreduktion anwenden, um Geld zu sammeln.

Ich habe getan, was jeder andere unter meinen Umständen tun würde. Wahrscheinlich wird niemand einen Oscar-ausgezeichneten Film über meine Erfahrungen machen (obwohl ich hoffe, dass Tina Fey die Rolle bekommt, wenn sie es tut). Überlebender Krebs spielt sich nicht wie ein Film ab. Es ist wie ein Autowrack in Zeitlupe – so in Zeitlupe kann man die Aktion nicht wirklich sehen.

Am Ende geht es wirklich nur um die langsame Arbeit, durchzukommen. Aber im Moment ist das genug für mich.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Matryosha.