Anmerkungen aus dem Feld: Was in Uganda zu tragen ist

Anmerkungen aus dem Feld: Was in Uganda zu tragen ist

Eineinhalb Monate nach ihrem Sommerpraktikum bei Musana Jewelry, einer gemeinnützigen Organisation, die mit benachteiligten Frauen zusammen Schmuck herstellt, der weltweit verkauft wird, hat Meredith einige Dinge über die ugandische Kultur, Sprache und das Essen gelernt. Sie hat auch einen Einblick bekommen, wie man wirklich für einen Aufenthalt in Afrika packen sollte .

„Sehe ich aus wie ein Pionier?“ Eine meiner freiwilligen Helferinnen und Mitbewohnerinnen hat kürzlich gefragt, wie sie sich am Morgen angezogen hat. Dies ist eine tägliche Frage für die Frauen im Haus: Sehen wir so aus, als hätten wir gerade einen Fluss geschmiedet und Ruhr erfolgreich vermieden?

Wie die Freiwilligen, mit denen ich zusammen lebe, und die amerikanischen Touristen, die ich in Uganda sehe, beweisen, haben wir alle die gleichen Bilder von Mzungus („Ausländern“) im Ausland in Afrika gesehen, die an Entwicklungsprojekten in kleinen Gemeinden gearbeitet haben – und sie haben unsere Kleidung stark beeinflusst Entscheidungen. Wir haben festgestellt, dass die Kleiderordnung ein knöchellanges Bauernkleid mit einem T-Shirt darunter, robusten Abenteuersandalen oder TOMS-Schuhen, einem Hippie-Stirnband und wahrscheinlich einer gemusterten Umhängetasche ist, die wir um unsere Wasserflasche, das Händedesinfektionsmittel und die Digitalkamera tragen können und andere afrikanische Grundlagen.

Aber als wir in Uganda ankamen, stellten meine Freiwilligenkollegen und ich schnell fest, wie fehl am Platz wir aussahen. Jeder, mit dem wir zusammenarbeiten, vom Metallarbeiter, der Etiketten für Musana Jewelry entwirft, bis zum Regierungsbeamten, der unsere gemeinnützige Anwendung prüft, trägt Freizeitkleidung – Hosen und ein Button-Down-Hemd für Männer, einen Bleistiftrock, Absätze und eine Bluse für die Damen.

Dies bedeutet nicht, dass unsere bäuerlichen Uniformen kategorisch eine schlechte Wahl sind – konservative Kleidung ist wichtig, insbesondere in entlegeneren Dörfern. Bescheidenheit kann jedoch genauso leicht mit einem professionelleren Aussehen erreicht werden. (Tatsächlich sagte einer von Musanas Beratern, als ich zum ersten Mal einen etwas zusammengesetzten Look debütierte, dass ich mich endlich „wie ein Afrikaner“ anziehe.)

Heute zeige ich Ihnen zwei Seiten der Kleidung für Uganda: „bäuerlich lässig“ und „geschäftlich lässig“. Beides ist in Ordnung, aber ich wünschte, ich hätte mehr davon in meinem Koffer. Mein Rat: Wenn Sie längere Zeit in Uganda (oder wahrscheinlich in vielen anderen afrikanischen Ländern) arbeiten möchten, lassen Sie Ihren Bleistiftrock nicht zu Hause.