Wie diese beiden Mütter bei American Express Work-Life-Balance finden

Wie diese beiden Mütter flexible Arbeitsvereinbarungen verwalten und dabei die Vereinbarkeit von Beruf und Privatleben finden

Die Elternschaft hat Debbie und Meredith nicht davon abgehalten, ihre Karriere voranzutreiben. Und die beiden Frauen verdanken einen großen Teil ihres Erfolgs einer flexiblen Arbeitsvereinbarung: Sie arbeiten jeweils drei Tage die Woche und leiten ein Content UX-Team bei American Express.

In ihren Rollen veröffentlichen sie eine Vielzahl von Inhalten – einschließlich Bildungsartikeln – für Kartenmitglieder und potenzielle Kunden, auf die sie frei zugreifen können. Derzeit arbeiten sie auch an einer neuen Methode, um Inhalte zu erstellen und an internationale Kartenmitglieder und potenzielle Kunden zu verteilen. Ihr Team verfolgt und berichtet Metriken, um sicherzustellen, dass sie die bestmöglichen Inhalte erstellen.

Hier sprechen die Direktoren über ihre Karrierewege, wie ihre berufliche Flexibilität es ihnen ermöglicht, für ihre Familien da zu sein, und über die besten arbeitsbezogenen Ratschläge, die sie jemals erhalten haben.

Erzählen Sie uns von Ihrer Karrierereise und was Sie zu American Express gebracht hat.

Debbie: Mit 23 Jahren konnte ich mir nicht vorstellen, wie das Leben in den nächsten ein oder zwei Jahren aussah, aber ich wusste, dass ich ein Unternehmen finden wollte, in dem ich wachsen konnte. Meine beste Freundin war bei American Express und als ich ihre Geschichten hörte, wurde mir klar, dass es ein Ort war, an dem ich sein wollte. Ich habe mich bei zwei Jobs beworben und zwei Angebote bekommen. Ich entschied mich für die Position beim Membership Rewards®-Punkteteam, hauptsächlich aufgrund der zusätzlichen Reisevorteile, von denen ich dachte, dass sie zu dieser Zeit damit einhergingen.

Meredith: Ich bin zu American Express gekommen, um ein Unternehmen zu suchen, in dem ich auf lange Sicht (oder zumindest auf absehbare Zeit) bleiben und meine Karriere ausbauen kann. Ich wurde nicht enttäuscht. Während meiner ersten fünf Jahre hatte ich verschiedene Positionen inne, die ich liebte und von denen ich lernte, während ich mich verlobte, heiratete, Flitterwochen machte, schwanger wurde und ein Baby bekam. Bei all diesen Lebensereignissen hatte das Unternehmen meinen Rücken und gab mir die Flexibilität, die ich brauchte, damit ich weiterhin professionell wachsen konnte.

Was hat Sie anfangs dazu bewegt, bei American Express zu arbeiten?

Meredith: Ich habe zum ersten Mal während der Business School darüber nachgedacht, für American Express zu arbeiten, als sie zur Rekrutierung auf den Campus kamen. Als ich mehr über das Unternehmen erfuhr, liebte ich die Betonung der Vereinbarkeit von Beruf und Familie und der beruflichen Entwicklung. Ich sprach mit Tonnen von Menschen, die in verschiedenen Teilen der Organisation arbeiteten, und jeder einzelne identifizierte die Kultur und die Menschen als die Hauptgründe, warum sie jeden Tag zur Arbeit erschienen. Als ich 2008 ein Interview führte, liebte ich die Menschen, mit denen ich mich traf, und ich wusste, dass ich vom ersten Moment an, als ich an meinem ersten Arbeitstag das Büro betrat, eine gute Entscheidung getroffen hatte.

Wie ist Ihre Karriere bei American Express gewachsen?

Debbie: Während deiner gesamten Karriere bei einem Unternehmen zu bleiben, ist nicht mehr die Norm. Aber hier bin ich 13 Jahre später immer noch bei American Express. Ich denke, man kann sagen, dass dies erwartet wurde – ich hatte eine 100% ige Anwesenheitsquote von der Grundschule bis zur High School. Und ich habe meinen ersten Freund geheiratet, also war Engagement kein Thema. Aber diese Firma machte es einfach, sich zu verpflichten. Alle paar Jahre wechselte ich die Rolle und es fühlte sich wie ein ganz neues Abenteuer mit einem neuen Team und neuen Möglichkeiten an. Ich konnte meine Erfahrungen und Fähigkeiten in jede Rolle einbringen und war erfolgreich. Ich habe eine Vielzahl von Funktionen ausgeführt, vom Marketing über das Partnermanagement bis zum Produktmanagement.

Vor sieben Jahren fand ich heraus, dass ich schwanger war. Ich wusste, dass ich weiter arbeiten wollte; Das Aufwachsen mit einer Unternehmermutter mit vier Kindern vermittelte diese Arbeitsmoral. Aber ich wusste auch, dass ich Flexibilität brauchte, vor allem, weil ich drei Stunden hin und zurück pendle. Ich begann mit meinem Leiter zu sprechen und landete im Strategic Engagement Team (SET). In diesem internen Beraterteam arbeitete ich an den strategischen Prioritäten des Unternehmens, wechselte alle vier bis sechs Monate und tat dies nach einem viertägigen Zeitplan. Wir haben neu definiert, was in vier Tagen getan werden kann! Meine nächste Herausforderung bestand darin, flexibel befördert zu werden. Zwei Jahre später wurde ich intern in eine Regie befördert.

Kurz nachdem ich in die Regie-Rolle bei SET befördert worden war, stellte ich fest, dass ich mit meinem dritten Kind schwanger war – und drei Kinder unter fünf Jahren haben würde. Die viertägige Arbeitswoche würde es für mich einfach nicht mehr verkürzen. Zu diesem Zeitpunkt haben wir über eine flexiblere Teilzeitbeschäftigung gesprochen und nie zurückgeschaut.

Meredith: Nach fünf Jahren bei American Express begann ich über externe Möglichkeiten nachzudenken und wurde auf die Agenturseite gelockt. Ich hatte auch mein zweites Baby. Ich hielt es nicht für nachhaltig, meinen geschäftigen Agentur-Lebensstil mit zwei kleinen Kindern aufrechtzuerhalten, also verließ ich die Belegschaft, um Mutter zu werden. Neun Monate später – nachdem ich festgestellt hatte, dass ich nicht für den Auftritt bei meiner Mutter zu Hause geeignet war – war ich vier Tage die Woche als Auftragnehmer bei American Express und arbeitete an Projekten für Global Commercial Services.

Die flexiblen Arbeitszeiten und die viertägige Arbeitswoche waren perfekt für das, was ich damals brauchte, und ein Job, von dem ich dachte, dass er nur vorübergehend sein würde, dauerte zweieinhalb Jahre. Aber als Auftragnehmer bekam ich nicht die Arbeitsplatzstabilität und den beruflichen Aufstieg (ganz zu schweigen von den Vorteilen), die ich als Angestellter hätte, und als ich von einer Möglichkeit erfuhr, in einem Teilzeitmodell zu arbeiten, kam ich offiziell zurück die American Express Falte.

Wie kam es zu der flexiblen Arbeitsmöglichkeit?

Meredith: Heutzutage verlieren Unternehmen aufgrund mangelnder Flexibilität leistungsstarke Mitarbeiter, und American Express möchte nicht einer von ihnen sein. Daher wurde der Schwerpunkt auf die Schaffung flexibler Möglichkeiten für einige Mitarbeiter gelegt, die dies benötigen, sei es durch das zuvor erwähnte Strategic Engagement Team oder durch eine Teilzeitvereinbarung mit bestimmten Teams.

Wie sieht ein normaler Tag in Ihrem Job aus?

Debbie: Kommt auf den Tag an, da sie alle unterschiedlich sind! Ich bin normalerweise in aufeinanderfolgenden Besprechungen mit meinem Team, meinen Führungskräften und meinen Partnern. Wir sprechen über unsere umfassendere Strategie, sofortige Entscheidungen, die umgesetzt werden müssen, Gegenwind, das Durchdenken potenzieller Curveballs und im Allgemeinen alle unsere Köpfe zusammensetzen, um sicherzustellen, dass das Team kurz- und langfristig auf derselben Seite ist.

Es gibt Tage, an denen ich auch unabhängig agiere, mein Team leite und den Ball basierend auf der Planung und Strategie, die wir zusammengestellt haben, vorantreibe. Jeder im Team ist befugt, Entscheidungen zu treffen, und wir vertrauen uns gegenseitig, weil wir auf unseren Ansatz sehr ausgerichtet sind.

Erzählen Sie uns von Ihren Erfahrungen mit einem flexiblen Arbeitsarrangement.

Meredith: Offensichtlich erfordert die Teilzeitarbeit eine Menge Zusammenarbeit mit Ihrem Team sowie das Vertrauen in Ihre Partner, um sicherzustellen, dass alles an den Tagen erledigt wird, an denen Sie nicht im Büro sind. Zunächst bin ich eine äußerst kollaborative Person, die es vorzieht, Ideen von meinen Teamkollegen abzugeben, anstatt Entscheidungen im Alleingang hinter verschlossenen Türen zu treffen. Ich hatte immer das Gefühl, dass mehrere Gehirne besser sind als einer, und mein Team hat dies bewiesen, während es mein Arrangement immer wieder unterstützte.

Was sind die Herausforderungen, die mit Ihrem Arrangement verbunden sind, und wie überwinden Sie sie?

Meredith: Der Informationsaustausch an Tagen, an denen ich nicht arbeite, ist schwierig und erfordert viel zusätzliche Arbeit außerhalb meines normalen Tagesberufs. Um sicherzustellen, dass meine Partner hochgefahren werden, wenn ich den Staffelstab übergebe, muss ich die wichtigsten Aktualisierungen, Überwachungsmaßnahmen, nächsten Schritte und Aktionselemente aufschreiben, die mein Team verwalten kann, bis ich wieder im Büro bin.

Darüber hinaus halte ich die Kommunikation für die Personen, mit denen ich zusammenarbeite, so nahtlos wie möglich, indem ich Sie auffordere, an den Tagen, an denen ich nicht im Dienst bin, in alle E-Mails aufgenommen zu werden, damit ich bei meiner Rückkehr antworten kann.

Wie pflegt American Express ein Umfeld, das Mitarbeiter dazu ermutigt, unterschiedliche Wege zu gehen und nach neuen Möglichkeiten zu suchen?

Debbie: Kaffee-Chats sind eine große Sache. Jeden Tag gegen 15 Uhr treffen sich viele Leute zum Kaffee und lernen neue Leute und Teile des Geschäfts kennen. Ich habe dies getan und ein riesiges Netzwerk aufgebaut. Jedes Mal, wenn ich für meinen nächsten Schritt bereit war, wusste ich bereits, wohin ich wollte, und höchstwahrscheinlich kannte mich der Personalchef bereits. Hier gibt es keinen einzigen nachgewiesenen Weg. Führungskräfte werden Sie für Gelegenheiten in Betracht ziehen, auch wenn Sie nicht immer der offensichtliche Kandidat sind, aber großartige Arbeit geleistet haben.

Was macht American Express zu einem besonders großartigen Ort für Eltern?

Meredith: Meine Führungskräfte bei American Express verstehen, dass Eltern manchmal Probleme mit dem Zeitplan haben, wenn sie zu Hause Verpflichtungen eingehen. Ich muss möglicherweise zu spät kommen, weil mein Sohn einen Zahnarzttermin hat, oder früh gehen, um zu einem Fußballspiel zu kommen. Ich kann bei Bedarf von zu Hause aus arbeiten, damit ich morgens und abends mehr von meinen Kindern sehen kann oder wenn an einem Tag, an dem ich eigentlich im Büro sein sollte, etwas Persönliches auftaucht. Das Unternehmen hat es Kollegen leicht gemacht, virtuell zu arbeiten und trotzdem genauso effektiv zu sein wie jemand, der täglich im Büro ist. Ganz zu schweigen von der Elternurlaubsregelung, die sowohl Müttern als auch Vätern 20 Wochen bezahlten Elternurlaub bietet.

Was ist der beste Karriere-Rat, den Sie jemals erhalten haben?

Debbie: Hör auf, deinen Zeitplan zu bewerben. Letztendlich ist es wichtig, dass Sie Ihre Arbeit erledigen können und die Arbeit, die Sie liefern, von hoher Qualität ist.

Meredith: Zu Beginn meiner Karriere, vor American Express, ermutigte mich mein Mann (damals mein Freund) zu Verhandlungen, als ich über ein Gehaltsangebot nachdachte, von dem ich wusste, dass es zu niedrig war. Ich habe es geschafft und es geschafft, und seitdem ich diesen Ansatz in verschiedenen Bereichen gewählt habe – Vertrauen in mich selbst und meine Fähigkeiten zu haben und niemals weniger zu akzeptieren, als ich denke, dass ich es verdiene.

Welchen Rat haben Sie für Eltern, die nach der Geburt von Kindern ehrgeizig in ihrer Karriere bleiben möchten?

Debbie: Hör auf zu denken, dass das Bitten um Flexibilität bedeutet, dass du in deiner Karriere den Fuß vom Pedal nimmst. Es ist ein Marathon, kein Sprint, und Sie werden Ihre Karriere und Ihre Fähigkeiten weiter ausbauen (ich habe es geschafft). Ja, vielleicht dauert es etwas länger als bei jemand anderem, aber am Ende lohnt sich alles, wenn es Ihnen wichtig ist.