Was in den Zufuhrschrank pumpen, lehrte mich

Was mich das Pumpen im Versorgungsschrank meines Unternehmens lehrte, ein berufstätiger Elternteil zu sein

Mein Kalenderalarm klingelt und teilt mir mit, dass mein erster Termin des Tages, den ich einfach als „Pumpe“ bezeichnet habe, bald beginnt. Ich hänge die Tasche, in der sich meine Ausrüstung befindet, über meine Schulter und stapfe an Kabinen vorbei, wobei ich darauf achte, keinen Augenkontakt herzustellen, und betrete eine Tür mit der Aufschrift „Mother’s Room“.

Das schwache Papierschild, auf dem steht, dass dieses Zimmer für die Krankenpflege bestimmt ist, erscheint mir als die Version der berufstätigen Mutter eines Schilds mit der Aufschrift „No Boys Allowed“, das an der Schlafzimmertür eines Tweens angebracht ist. Im Gegensatz zu den exklusiven All-Girls-Clubs der Kindheit kann ich mir nicht vorstellen, dass in diesem Club jemand nach einer Mitgliedschaft verlangt.

Als ich die Tür zu dem Raum verriegele, den ich mit vier anderen Schlüsselhaltern teile (von denen keine stillende Mütter sind), schaudere ich und denke an die Zeit, als einer von ihnen auf mich zukam, bevor ein trauriger kleiner Schrei den Raum für „besetzt“ erklärte. könnte meinen Lippen entkommen. Der entsetzte Ausdruck auf dem Gesicht meines Kollegen wird mir wahrscheinlich bis in die College-Jahre meines Babys in den Sinn kommen.

Im „Mutterzimmer“ befinden sich in der Ecke ein gepolsterter Stuhl, ein Minikühlschrank und ein mit Plastikpflanzen geschmückter Beistelltisch (eine nette Geste, um fair zu sein). Sie bilden ein unwahrscheinliches Stillleben in dem Raum, der überwiegend von Solo-Bechertürmen, sparsamen Gewürzen und Trail-Mix-Paketen besetzt ist. Das liegt daran, dass dies bis vor einigen Wochen überhaupt kein Raum für Krankenpflege war. Es war eine begehbare Speisekammer.

Ich knöpfe mein Hemd auf und versuche, alles so schnell wie möglich einzurichten. Ich achte darauf, den Laptop, der immer noch mit E-Mail-Benachrichtigungen von seinem prekären Sitz auf meinen Knien pingt, nicht zu stören. Ich bin wie eine NASCAR-Boxencrew mit einer Frau, nur anstatt Reifen an einer Achse zu verankern, binde ich mich an eine keuchende Milchpumpe.

Eine der Realitäten bei der Wahl des Stillens ist, dass Sie viel Zeit mit Ihrer Pumpe auf engstem Raum verbringen. Der einzige etwas private Bereich, den meine Firma anbieten konnte, war der Versorgungsschrank. Als ich dreimal am Tag dort saß, Gänsehaut auf meiner exponierten Haut hatte und meine Pumpe in einem gleichmäßigen Rhythmus neben mir stöhnte, musste ich darüber nachdenken, wie perfekt diese Erfahrung zusammenfasste, wie es war, 2018 eine berufstätige Mutter zu sein und was Ich habe schon gelernt

Eine berufstätige Mutter zu sein ist nicht perfekt

Als ich mir vorher vorgestellt hatte, wie es aussehen würde, eine berufstätige Mutter zu sein, stellte ich mir etwas direkt aus einem Foto vor: eine Frau in einem Schutzanzug, ein Baby auf der Hüfte, eine Aktentasche am Arm, ein Telefon zwischen ihr Schulter und Ohr, und ein müdes, aber selbstbewusstes Lächeln huschte über ihr Gesicht.

Die idealen und die weniger idealen Fotos von berufstätigen Müttern mit freundlicher Genehmigung von carebott / Getty Images und Mary Squillace.

Ich stellte mir nicht vor, wie ich oben ohne in einem Vorratsschrank zitterte, eingebettet zwischen La Croix-Kisten und Pirate’s Booty-Taschen. Aber da war ich und versuchte in 20 Minuten so viel sogenanntes flüssiges Gold wie möglich zu pumpen.

Größere Zeitkrisen können zu übermenschlicher Effizienz führen

Selbst wenn meine trostlose Umgebung einen ebenso trostlosen Zustand für berufstätige Eltern widerspiegelte, kann ich nicht leugnen, wie mich diese neue Routine – einschließlich des dreimal täglichen „Mother’s Room“ -Kriechens – beruflich besser gemacht hat.

Ich trug lange Nächte als Ehrenabzeichen; Ich könnte Ihnen genau sagen, wann die Klimaanlage und die Lichter ausgehen würden. Nach dem Baby war ich jede Minute, die ich nach 17 Uhr blieb, gefährlich nahe daran, Überstunden in der Kindertagesstätte zu bezahlen.

Natürlich hat sich meine Arbeitsbelastung nicht verringert, als ich Mutter wurde, und ich war gezwungen, Effizienz zu finden, wo immer ich konnte. Ich stellte fest, dass meine Pumppausen der perfekte Zeitpunkt waren, um E-Mails nachzuholen – eine Aufgabe, die ich problemlos erledigen konnte, wenn mein Computer auf meinem Schoß schwankte und keine dauerhafte Konzentration erforderlich war.

Begrenzte Energie zwingt Sie, es mit Bedacht auszugeben

Ich musste auch Prioritäten setzen. Mit begrenzter Energie (weil wir ehrlich sind, habe ich nicht mehr als drei Stunden auf einmal geschlafen) konnte ich keine Zeit damit verschwenden, zu analysieren, ob das Fehlen von Ausrufezeichen eine E-Mail zu zickig erscheinen ließ oder über einen unhöflichen Kommentar schmollte ein Treffen.

Ich beruhigte einige meiner Kontrollfreak-Tendenzen und lernte zu delegieren. Leider bedeutete dies auch, dass ich Dinge reduzieren musste, die mir Spaß machten, wie das HBO-Drama du Jour mit meinen Mitarbeitern zu sezieren. Aber insgesamt war es eine Erleichterung, meine Tage auf die Dinge zu beschränken, die am wichtigsten sind.

Die US-Gesetze liegen immer noch hinter der Zeit

Als Land haben wir in den letzten Jahren sicherlich einige Schritte nach vorne gemacht – Arbeitgeber mussten Pumpmüttern seit der Verabschiedung des Affordable Care Act einen privaten Raum und Pausen zur Verfügung stellen (ja, erst seit 2010) , aber wir haben eindeutig einen Weg gehen.

Und meine schäbigen Pumpgrabungen sind im Vergleich zu dem, was viele vor sich haben, ein totales Problem der ersten Welt. Immerhin habe ich das Glück, in Kalifornien zu leben, einem von nur sieben Staaten, die Gesetze verabschiedet haben, die bezahlten Familienurlaub vorschreiben. Ich bin auch kein Stundenarbeiter, also musste ich mir nie Sorgen machen, unbezahlte Pausen zum Pumpen einzulegen.

Sicher, einige Unternehmen haben Verbesserungen vorgenommen, insbesondere in Branchen wie der Technologiebranche, in denen dies im Trend liegt (denken Sie an die einjährige Richtlinie für bezahlten Urlaub von Netflix ), aber diese Art von schrittweisen Fortschritten lässt immer noch viele berufstätige Eltern zurück.

Unternehmen brauchen berufstätige Mütter in Führungspositionen

Trotzdem fragte ich mich, ob es mehr Frauen – und insbesondere andere Mütter – gegeben hätte, die das Unternehmen geleitet hätten. Wären sie motiviert gewesen, einen bequemeren Raum zu schaffen?

Ich dachte auch an einen früheren Arbeitgeber zurück, der mondäne Weihnachtsfeiern mit Prime Rib Carving-Stationen veranstaltete, aber keinen bezahlten Mutterschaftsurlaub anbot. Unternehmen wie diese stellen Tischtennisplatten und Happy Hours zur Schau, um Talente zu locken, tun jedoch wenig, um ein attraktiveres Umfeld für Mitarbeiter zu schaffen, die zufällig Eltern sind.

Wenn ich sicher bin, dass ich den letzten Tropfen Milch ausgewrungen habe, löse ich mich von meiner Pumpe, wische meine Accessoires ab und stelle alles in den Kühlschrank. Ich schätze, das erspart mir die fünf oder sechs Minuten, die ich damit verbringen würde, von und zur Küche zu gehen, um alles von Hand zu waschen. (Sehen Sie? Ich kann überall Effizienz finden!)

Es ist mir wichtig, meinem Sohn so lange wie möglich so viel Muttermilch wie möglich zu geben, damit ich allein die Motivation habe, die Unbeholfenheit des Pumpens bei der Arbeit zu tolerieren. Die Erfahrung hat mich auch in die Herausforderungen und Vorteile eingeführt, die mich in meinem neuen Leben als berufstätige Mutter erwarten.

Das dreimalige Ausziehen in diesem trostlosen Gemeinschaftsraum hat meine Fähigkeiten auf eine Weise auf die Probe gestellt, die ich nie erwartet hatte. Während ich hoffe, dass andere berufstätige Mütter in der Lage sind, Milch auszudrücken, ohne gezwungen zu sein, auf Cheez-It-Kisten zu starren oder sich auf Schlüssel einzustellen, die auf der anderen Seite der Tür klingeln, hat meine Zeit im Vorratsschrank meine Augen für große Probleme geöffnet Es lohnt sich zu kämpfen, ebenso wie meine neuen Stärken als berufstätige Mutter. Und ist diese Art von Einsicht nicht ein paar Fetzen Würde wert?

Ich hoffe doch.