Rasiermesser verbrannt: Die bartlosen Frauen von Obamas Tech-Team

Rasiermesser verbrannt: Die bartlosen Frauen von Obamas Tech-Team

Dem Technologieteam der Obama-Kampagne wurde allgemein zugeschrieben, dass es eine wichtige Rolle bei der Wiederwahl des Präsidenten 2012 spielt.

Unter seinen vielen Errungenschaften baute das Obama For America (OFA) -Technologieteam auf Narwhal auf, eine Reihe von Diensten und Software, die Kampagnendaten verwalteten, um das Sammeln von Spenden und den Feldeinsatz zu optimieren. Das Team war ein Medienschatz, der liebevoll die „Nerds“ genannt wurde, die die Wahl gewonnen haben. Aber die Nerdigkeit der Gruppe war nicht das einzige Merkmal, das in der Presse häufig zitiert wurde.

Ihre Bärte waren fast genauso beliebt.

Auf die Frage nach dem Tech-Team sagte Jason Kunesh, Director of User Experience, der Chicago Tribune unbeschwert : „Wir sind die Jungs mit den Bärten.“ Der politische Kommentator Andrew Sullivan nannte sie „fette, bärtige und engagierte Computer-Nerds“. Das produktive Gesichtshaar des Tech-Teams wurde zu einem so konsistenten Mem, dass das Team es als seinen eigenen Insider-Witz annahm. Aber die Besessenheit mit Bärten passte nicht gut zum OFA-Technologen Mari Huertas.

Sie hat keinen Bart. Oder ein Schnurrbart. Oder wirklich jedes beeindruckende Gesichtshaar, von dem man sprechen kann. Und sie ist nicht allein.

„Ich bin überhaupt nicht bärtig“, scherzte Huertas letzte Woche in ihrem Blog und machte auf alle anderen Frauen mit Gesichtsbehaarung aufmerksam, die im OFA-Tech-Team eine wichtige Rolle spielten. „Frauen waren auch in diesem Technologieteam“, erklärte sie. „In einigen Artikeln wurde jedoch die Erwähnung von Frauen fast vollständig übersprungen.“ Unterstützungsdirektor Brady Kriss stimmte zu: „Die bärtigen Männer des Obama Tech-Teams sind in den Medien zu einem Meme für sich geworden. Es ist eine großartige Geschichte, aber sie ist nicht korrekt. “

In Huertas ‚Blogpost wurden Verlage wie Rolling Stone und Mother Jones ausdrücklich darauf hingewiesen, dass sie Frauen für ihre Beiträge nicht angemessen anerkennen. und sie nannte Namen und machte auf die wichtige Arbeit von Frauen wie Kriss, Direktorin für Integration und Medienorientierung, Carol Davidsen, Direktorin für Voter Experience Winnie Lam, und Tech4Obama-Programmmanagerin Catherine Bracy aufmerksam. Keiner von ihnen hat Bärte.

Bei all dem Gerede über Gesichtsbehaarung beschloss ich, mit Harper Reed, Chief Technology Officer, zu sprechen, dem wilden Mann hinter dem berühmtesten Bart des OFA-Tech-Teams, über die Besessenheit der Medien.

„Die ganze Sache mit den Bärten ist nur Blödsinn“, ruft Reed aus. „Es ging mehr um Faulheit als um alles andere, aber es wurde zu einer blöden Art, Frauen zu entfremden. Ich bedauere, dass die Art und Weise, wie ich aussah, dazu beigetragen hat. “

Diese Aussage fiel mir auf, insbesondere angesichts meines jüngsten Artikels darüber, wie oft eine Beurteilung ihres Aussehens die primäre Reaktion auf Frauen in technischen Bereichen ist. Da fast jeder Artikel über Reed einige Kommentare zu seinen wilden Haaren und nicht-traditionellen Piercings enthielt, fragte ich ihn, wie es sich anfühle, ständig durch sein Aussehen beschrieben zu werden.

Reed gab nicht vor, die Notlage von Minderheiten zu verstehen – „Im Gegensatz zu Geschlecht oder ethnischer Zugehörigkeit ist mein‚ Aussehen ‚meine Wahl “, aber er sagte, dass es ihm eine neue Perspektive gab. Er beschrieb seine Erfahrung, dass man, wenn man anders aussieht, zehnmal besser sein muss, um die Genehmigung zu erhalten. „Leider beschäftigen sich viele Frauen damit in der Technik. Das müssen wir beheben. “

Nach Reeds Meinung ist die erhöhte Eintrittsbarriere eines der Dinge, die Frauen – und nicht-asiatische Minderheiten, wie er schnell hinzufügte – von den Spitzenpositionen in technischen Bereichen fernhalten. Es ist etwas, von dem er sagte, dass er sich bemüht hat, es zu reparieren, aber er ist der erste, der zugibt, dass sie es stärker hätten versuchen können.

„Es ist ein bisschen wie ein Dämon, über den ich viel nachdenke: Wie viel reicht aus, um mehr Minderheiten in die Organisation zu bringen?“ er stimmt zu. „Die Kampagne hatte die Werte, das Team wie Amerika aussehen zu lassen. Wir haben es nicht geschafft. “

Michael Slaby, Chief Integration and Innovation Officer hatte ähnliche Reaktionen: „Der Mangel an Frauen in technologischen Führungspositionen war eine große Herausforderung, und ich habe verzweifelt versucht, Frauen in die A-Nationalmannschaft zu holen, bin aber gescheitert.“

Als ich über den Mangel an Frauen in den oberen Rängen des OFA-Tech-Teams nachdachte, musste ich mich fragen, ob dies nicht nur ein weiteres Beispiel für etwas ist, das wir in fast jeder Organisation sehen: Die Leute, die die Arbeit machen, werden selten so gefeiert wie ihre Chefs. Als ich Reed fragte, zweifellos eines der anerkanntesten Mitglieder des Technologieteams, hätte er nicht mehr zustimmen können.

„Die Presse kümmert sich nur um die Menschen an der Spitze“, beklagt er sich. „Es gab sehr viele Leute in der Kampagne, die nicht genug Kredit bekamen, und das ist eine Schande.“

Und darin liegt der Teufelskreis, der das „Pipeline-Problem“ für Frauen in der Technik aufrechterhält: Ohne einen großen Pool von Frauen in Führungspositionen werden weniger Frauen hervorgehoben, um als Vorbilder für Mädchen zu dienen, die diesen Weg beschreiten könnten. Es ist ein klassischer Fall von Du kannst nicht das sein, was du nicht sehen kannst.

Aber wenn wir das Problem der Frauen im technischen Bereich lösen wollen, ist es wichtig, wie wir zurückblicken und wie wir nach vorne schauen. „Ich denke, es ist klar, dass wir nicht genug Frauen im Team hatten“, erklärt Kriss, „aber das ist etwas anderes als zu sagen, dass es keine Frauen im Tech-Team gab, und das höre ich immer wieder in den Medien.“

Die Lösung dieses Problems war genau der Punkt in Huertas ‚Blogbeitrag: „Wir müssen das Profil erfolgreicher Frauen verbessern, damit andere sie sehen und mit ihnen zusammenarbeiten können – damit sie wissen, welche Rollen verfügbar sind und welche Rollen sie übernehmen können. ” Slaby stimmt voll und ganz zu: „Natürlich müssen wir Frauen hervorheben, die im technischen Bereich erfolgreich sind, um mehr Frauen zu ermutigen, in den technischen Bereich einzusteigen.“

Nach der Auflösung des sogenannten „Wegwerf-Startups“ denken Mitglieder des Technologieteams, das Obama für eine zweite Amtszeit ins Weiße Haus gebracht hat, jeweils darüber nach, wie mehr Frauen in technologische Führungspositionen ermutigt werden können. Huertas teilt Listen von Frauen, die bedeutende Positionen in der Kampagne hatten. Slaby konzentriert sich darauf, Frauen in den unteren Schichten von Technologieorganisationen zu ermutigen, weiterhin Führungsrollen zu übernehmen. Reed sagt, er versuche mehr über Frauen zu sprechen. Er nimmt sie in Reden auf und spricht sie an, wann immer er kann. „Meine Ziele sind einfach: Sprechen Sie darüber und versuchen Sie es stärker.“