Work-Life-Balance-Ratschläge von einer echten berufstätigen Mutter

Echte Work-Life-Balance: Lehren aus den Gräben

Als ich jung war, kam ich jeden Tag von der Vorschule zu einem Mittagessen mit SpaghettiOs und der Sesamstraße nach Hause. Ich erinnere mich besonders an einen der Sketche, die ich mir angesehen habe: Bild 20 oder so Mädchen Muppets in Kleidung verschiedener Berufe – Feuerwehrmann, Astronaut, Bankier – sang: „Wir können LKW-Fahrer sein, wir können Anwälte sein – wir Frauen können nichts nicht sein! “ Der Himmel war die Grenze.

Schnitt auf heute: Ich bin seit fast 20 Jahren in der Belegschaft, habe geheiratet, Kinder bekommen und irgendwo auf dem Weg habe ich die Sesamstraßen-Botschaft von „Du kannst alles sein“ in „Du kannst alles sein“ verwandelt.

In meinem Streben nach „allem“ habe ich mehr Bücher, Artikel und Forschungsarbeiten über die Vereinbarkeit von Beruf und Familie gelesen, als ich zugeben möchte. Ich fand heraus, dass die Frauen, die zu diesem Thema am sichtbarsten waren, größtenteils in zwei Lager fielen: Entweder waren sie Fachexperten, die das Thema von Forschungszentren wie Sylvia Ann Hewlett studierten, oder sie befanden sich wie Sheryl Sandberg in den oberen Rängen ihres Fachgebiets oder Anne-Marie Slaughter. Und obwohl ich die Sichtbarkeit, die sie dem Thema verliehen, sehr schätzte, bemühte ich mich, ihre Empfehlungen direkt anzuwenden.

Als ich meine Karriere ausbaute und mich um ältere Frauen in meiner Umgebung kümmerte, schienen sie so viele Unterstützungsstrukturen zu haben, die ich nicht hatte: Köche, Kindermädchen, Haushälterinnen, Ehemänner, die zu Hause bleiben, Teams von Menschen, die für sie arbeiten. Ich war mir nicht sicher, was das für meine Fähigkeit bedeutete, sowohl eine Familie als auch eine Karriere zu haben. Sowohl mein Mann als auch ich haben immer Vollzeit gearbeitet. Wir hatten diese Debatten darüber, wer für die Abgabe und Abholung verantwortlich war, sind zur gleichen Zeit im Lebensmittelgeschäft aufgetaucht (eigentlich fühlte ich mich gut) und haben mehr zum Mitnehmen bestellt, als wir zugeben möchten. Und obwohl die meisten Leute in einem ähnlichen Boot sitzen, habe ich wirklich keinen allgemein anerkannten Work-Life-Kommentar gesehen, der von jemandem aus dieser Perspektive geschrieben wurde.

Um Teil der Lösung zu sein, nahm ich mir einige Zeit, um einige der grundlegenden Lektionen zusammenzustellen, die ich bisher gelernt habe, sowie die besten Ratschläge, die ich von Managern, Vorbildern und ja erhalten habe. diese Experten. Diese Lektionen sind keine Regeln oder Absoluten – sie sind eine Momentaufnahme dessen, was bisher für mich funktioniert hat, und Denkanstöße.

Lektion 1: Machen Sie einen Plan

Die Planung eines Lebens mit mehreren, manchmal konkurrierenden Verpflichtungen erfordert Struktur, und der bahnbrechendste Rat, den ich erhalten habe, lautet: Wenn Sie wirklich nach Ihren Prioritäten handeln wollen, müssen Sie ihnen Zeit widmen ( Julie Morgenstern hat) ein tolles Modell zu folgen ).

Also nahm ich einen Wochenkalender und einige Buntstifte und legte meine Prioritäten fest, um eine „typische“ Woche zu erstellen, deren Zeit jeder meiner Prioritäten gewidmet war: Bewegung, Arbeit, Familienzeit und so weiter. Ich begann mit den „großen Steinen“: den wichtigsten und am wenigsten flexiblen Aufgaben (ich habe diesen Trick gelernt von Stephen Covey ). Für mich waren das Arbeit und die Sportpläne meiner Kinder. Dann habe ich mich entschieden, wann ich meine beste Arbeit erledigt habe. Ich wusste zum Beispiel, dass mein Job Zeit für „tiefes Denken“ erfordert, deshalb habe ich einen Tag pro Woche darauf verwendet, frei von Besprechungen zu sein.

Ich habe das nach einem Zeitplan erstellt, ein paar Wochen lang ausprobiert und mich dann angepasst. Es dauerte ein paar Iterationen – und die Umschulung anderer um mich herum , aber es half mir, meine Prioritäten zu klären und meine kostbare Zeit gegen die Dinge zu stellen, die mir am wichtigsten waren.

Lektion 2: Seien Sie bereit, Ihren Plan zu ändern

Nachdem ich meinen Plan entwickelt hatte, hängte ich ihn stolz an die Wand in der Küche, damit meine Familie ihn sehen konnte. Ich habe jedoch schnell gelernt, dass nicht jeder diesen Ansatz schätzt – und nicht jeder passt gut in mein Raster.

Mein Lieblingsbeispiel für das Lernen, meinen Plan zu ändern, kam, als meine Kinder sich ernsthaft mit Sport beschäftigten. Nächtliche Familienessen waren eine Priorität, um uns in Verbindung zu halten, und ich hatte sie gut in meinen „Plan“ eingeplant. Dann stiegen meine Töchter in den Softball ein, schlossen sich mehreren Teams an, und wir hatten Glück, wenn wir an einem Abend in der Woche zusammen zu Abend aßen.

Nachdem sich die anfängliche Ablehnung und Schuld aufgelöst hatte („Auf welcher Seite stand meine Familie? Haben sie nicht gesehen, dass ich einen Plan hatte?“), Lockerte ich meinen Plan – und Sport erwies sich tatsächlich als eine große Verbindungskraft für unsere Familie und eine wachsende Erfahrung für unsere Mädchen. Diese eine Nacht in der Woche wurde wirklich etwas Besonderes. Wir haben auch immer noch einen Weg gefunden, viel Zeit miteinander zu verbringen, nicht am Esstisch, sondern unterwegs, um zu Spielen zu reisen und neue Freunde zu finden.

Passte der neue Ansatz gut in meinen ursprünglichen Plan? Aber hat es meine Priorität erreicht? Absolut.

Lektion 3: Suchen Sie nach Beispielen anstatt nach Vorbildern

Am Ende war ich der einzige von fünf Freunden, die wieder zur Arbeit gingen, nachdem wir unsere ersten Babys bekommen hatten. Und zuerst dachte ich, dass mit mir etwas nicht stimmt.

Wie sollte ich sowohl Mutter als auch Berufstätige sein? Ich habe lange auf externe Kräfte geachtet: den richtigen Job, den richtigen Chef, einen verständnisvolleren Ehemann, den richtigen Therapeuten. Diese Kräfte – Arbeit, Familie, Berater – haben mich sicherlich beeinflusst, aber der Rat, den ich von ihnen erhielt, war unweigerlich nicht das, was ich wirklich brauchte.

Nach ein paar frustrierenden Versuchen, den Ratschlägen anderer zu folgen, entschloss ich mich schließlich, meinem Instinkt zu vertrauen – und es ist mir ehrlich gesagt peinlich, wie lange ich gebraucht habe, um dorthin zu gelangen. Hier ein Beispiel: Mein Mann und ich wollten beide in das Schulleben unserer Kinder einbezogen werden, was bedeutete, dass wir uns die Abholpflicht teilen, ihre Lehrer kennen und uns freiwillig melden. Tatsächlich saß mein Mann vor mir im Vorstand der Eltern-Lehrer-Studenten-Vereinigung. Und um ehrlich zu sein, hatte ich zuerst einen Konflikt – war das nicht mein Job? Aber woher kam diese Idee?

Mir wurde klar, dass ich versuchte, in die Fußstapfen meiner Eltern zu treten. Meine Eltern hatten schöne, klare Linien gezogen: Die Schule war das Territorium meiner Mutter; Mein Vater hatte andere Aufgaben. Aber für meinen Mann und mich war das nicht das, was wir wollten. Und zu versuchen, genau wie meine Mutter zu sein – oder sogar zu versuchen, all ihren Ratschlägen zu folgen – war nicht realistisch. Als ich zu meinen eigenen Lösungen gekommen bin und beobachtet habe, wie andere zu ihren kamen, stelle ich fest, dass jeder Mensch einzigartige Umstände hat, die zu unterschiedlichen Ergebnissen führen. Und das ist okay.

Hören Sie also auf, sich mit Ihren Eltern, Freunden, Kollegen, der Führung in Ihrem Büro oder sogar diesen öffentlichen Vorbildern zu vergleichen. Betrachten Sie sie stattdessen als Beispiele. Sie sind der einzige, der in Ihrem Bett ins Bett geht und am nächsten Morgen in Ihrem Haus aufwacht – und Sie wissen, was für Sie am besten ist. Finden Sie heraus, was das ist, und geben Sie sich die Erlaubnis, dies zu tun.

Lektion 4: Vereinfachen und fokussieren

Einer meiner Lieblingsmanager sagte mir einmal: „Vereinfachen und konzentrieren.“ Zu der Zeit dachte ich, sie schätze „große Denker“ wie mich einfach nicht. Schließlich wurde mir klar, dass sie versuchte, mir zu einem erreichbaren Arbeitsniveau zu verhelfen – und seitdem habe ich diesen Rat auf jeder Ebene meines Lebens angewendet.

Obwohl er es nicht mit demselben Namen bezeichnet, hat David Allen eine ähnliche Idee, die mir geholfen hat, tatsächlich Maßnahmen zu ergreifen. Er nennt es einfach „Dinge erledigen“. Der Ansatz besteht darin, sich nicht auf die Größe Ihrer Vision für Ihr Leben, Ihre Karriere oder sogar das nächste Projekt zu konzentrieren, sondern sich darauf zu konzentrieren, die nächsten Maßnahmen zu ermitteln.

Anstatt mir zum Beispiel zu sagen: „Ich muss X Pfund verlieren“, stellte ich klar, dass meine Priorität „in guter Form sein“ war. Dann erkannte ich, dass „X Pfund verlieren“ nicht wirklich umsetzbar ist. Aber Zeit einplanen, um mit einem Freund ins Fitnessstudio zu gehen? Das ist eine Aktion. Also plane ich diese Zeit und gehe weiter. Und danach? Finde die nächste Aktion heraus, zum Beispiel einen Lauf mit meiner Tochter. Bewältigen Sie die Prioritäten einer Aktion nach der anderen, und die Ergebnisse werden kommen.

Lektion 5: Wisse, dass du nicht allein bist

Schließlich kam eine der wichtigsten Lektionen, die ich gelernt habe, aus einem Fehler, den ich gemacht habe: meine Kämpfe auf dem Weg nicht zu teilen. Weil Freunde und Kollegen mir regelmäßig sagten, sie wüssten nicht, wie ich die gesamte Arbeit-Familie-Gleichung handhabte, hatte ich das Gefühl, ich musste den Schein wahren, als ob ich es gut schaffte, selbst wenn ich wirklich Probleme hatte.

Vor einigen Monaten geriet ich in eine Situation, in der ich mich zwischen Arbeit und persönlichem Engagement doppelt gebucht hatte. Eine Kollegin kam vorbei und ich war zu der Zeit so frustriert, dass ich meine Kämpfe mit ihr teilte – und zu meiner Überraschung begann sie mit mir zu teilen. Obwohl wir völlig unterschiedliche Situationen hatten, versuchten wir beide, „alles herauszufinden“, und wussten, dass dies mir geholfen hat, die Last zu erleichtern, öfter zu lachen und meine Entschlossenheit zu stärken. Sie müssen nicht alles herausfinden, um zu teilen – teilen Sie einfach!

Im Laufe der Zeit habe ich festgestellt, dass all das Gerede darüber, ob Frauen „alles haben“ oder eine „Work-Life-Balance“ erreichen können, nicht wirklich produktiv ist. „Alles haben“ – ich bin mir nicht mal sicher, was das bedeutet. In Wirklichkeit möchte ich nicht „alles“; Ich will nur was ich will. Ich glaube nicht, dass es eine Lektion oder Antwort gibt – hier oder irgendwo , die eine Silberkugel sein wird. Aber für mich ist das Zusammenstellen all dieser Lektionen der Ort, an dem etwas Magisches passiert ist.

Ist mein Leben perfekt? Natürlich nicht! Aber ich wachse während dieses Prozesses weiter. Und genauso wichtig ist, dass ich ein positives und reales Vorbild für meine Töchter aufbaue. Auf diese Weise trage ich noch besser zur Welt bei, als ich es mir während dieser Salattage in der Sesamstraße und bei SpaghettiOs vorgestellt hatte.