Rumana Ahmed trug einen Hijab im Westflügel

Rumana Ahmed half Obama, Hass als einzige Hijab-tragende muslimische Frau im Westflügel zu bekämpfen

Rumana Ahmed weiß, wie es ist, aufzufallen. Als muslimische Frau, die Hijab trägt, ist sie nur allzu vertraut mit den neugierigen Blicken und den gelegentlichen beleidigenden Bemerkungen, die die Leute ihr entgegenschleudern.

Als sie nach dem 11. September zur Schule zurückkehrte, versuchte ein Mitschüler, sie die Treppe hinunterzuschieben. Aber Ahmed schob sich zurück – sowohl wörtlich als auch im übertragenen Sinne. Sie konfrontierte nicht nur diese Klassenkameradin direkt (die sie glücklicherweise nie wieder störte), sondern sie entschied sich auch, für den Klassenvizepräsidenten zu kandidieren – und gewann.

Ahmed sagt, dass sie in diesem Moment erkannt hat, wie wichtig es ist, sich aus ihrer Komfortzone herauszustupsen. „Weil Sie auf diese Weise eine Stärke entdecken, die Sie haben, oder eine Schwäche entdecken, auf die Sie sich jetzt konzentrieren können, um sich zu verbessern. Herausforderungen machen das Leben interessant. “ Sie nutzte ihre Plattform sogar, um die erste muslimische Studentenvereinigung an ihrer Schule zu gründen.

Es ist klar, dass Ahmed diese Lektion bis ins Weiße Haus mitgenommen hat, wo sie die einzige muslimische Frau war, die zu dieser Zeit unter Präsident Barack Obama im Westflügel arbeitete.

„Als Obama gewann, fand ich natürlich Resonanz“, erklärt Ahmed. „Ich dachte:“ Ich möchte mehr tun. “ Ich wusste nicht genau, was das war, aber ich wusste, dass ich hier in den USA eine größere Rolle in meiner Gemeinde spielen wollte. “

Dieser Wunsch führte sie zu einem Praktikum im Büro für Korrespondenz des Präsidenten – dem Büro, das für die Beantwortung von Briefen, E-Mails, Anrufen und anderen Anfragen an den Präsidenten und die First Lady zuständig ist – während ihres Juniorjahres am College im Jahr 2010. Es war das zweite (nicht zum ersten Mal!) Als sie sich dafür bewarb, war es laut Ahmed eine solide Erinnerung, sich selbst niemals aufzugeben.

Ihr Vorgesetzter bot ihr dann die Möglichkeit, nach Abschluss ihres Studiums der internationalen Angelegenheiten an der George Washington University eine Vollzeitstelle zu übernehmen. Ahmed stieg weiter auf – eine Stelle als Assistentin und dann als Verbindungsmann zu muslimisch-amerikanischen, arabisch-amerikanischen und iranisch-amerikanischen Gemeinden mit dem Office of Public Engagement, was auch ihren Umzug in den Westflügel kennzeichnete.

2014 wurde ihr eine Stelle beim Nationalen Sicherheitsrat angeboten, wo sie Präsident Obamas ersten Runden Tisch mit einer Gruppe muslimischer Amerikaner organisieren, seinen ersten offiziellen Besuch in einer Moschee in den USA koordinieren und an zahlreichen anderen arbeiten konnte Projekte zur Bekämpfung der Islamophobie. Während ihrer Regierungszeit konzentrierte sich Ahmeds Arbeit auch auf Gesundheitswesen, Prävention von Waffengewalt, Hassverbrechen, globales Unternehmertum und Beziehungen zu Kuba und Laos.


Ahmeds Umzug in den Westflügel war ein großer Karrieremoment – aber es bedeutete auch, den Komfort und die Sicherheit, die sie im Büro für Korrespondenz des Präsidenten eingerichtet hatte, in einem separaten Gebäude zu belassen.

„Am ersten Tag im Westflügel wartete ich darauf, zu meinem neuen Schreibtisch begleitet zu werden“, sagt Ahmed. „Ich erinnere mich an Leute, die vorbeigehen und mich alle ansehen. Nicht schlecht, aber meine Anwesenheit wurde bemerkt, als ich in der Lobby saß. “

Das Vertrauen, das sie aufgebaut hatte, war ein bisschen erschüttert. Sie erinnert sich, dass es so war, als würde sie „plötzlich zu meinen Momenten nach dem 11. September zurückkehren, in denen ich das Gefühl hatte, die Welt würde mich ansehen und ich wollte einfach nur in mein Sofa sinken und verschwinden“, sagt sie.

Es dauerte jedoch nicht lange, bis Ahmed erkannte, dass dies keine schlechte Sache sein musste, obwohl sie nicht unbemerkt vorbeikam.

Es gab diesen Moment, in dem sowohl sie als auch ihr Chef ihre Abzeichen vergaßen und Ahmed schnell in das Gebäude aufgenommen wurde, weil sich ein Mitglied des Geheimdienstes an sie erinnerte, während ihr Chef (der schon viel länger dort war) mehr Probleme hatte, Zugang zu erhalten.

Es gab die Zeit auf dem Global Entrepreneurship Summit in Marokko, als ein junges palästinensisches Mädchen schockiert und inspiriert war, dass Ahmed tatsächlich im Weißen Haus arbeiten durfte.

Und es gab auch den Tag, an dem Adam Scott, der in NBCs Parks and Recreation mitspielte, das Weiße Haus besuchte und ausführlich mit ihr über ihren Hintergrund und ihre Erfahrungen sprach. Ahmed erinnert sich an ihn und sagt: „Weißt du, ich habe eine Tochter und ich hoffe, dass sie so erwachsen werden kann wie du, wenn es darum geht, so stolz und zuversichtlich in deine Identität zu sein.“

Ahmed verließ das Weiße Haus im Jahr 2017, nur acht Tage nach Donald Trumps Amtsantritt, und arbeitet jetzt als Redner und Schriftsteller. Sie ist außerdem Fellow am Harvard Center for Public Leadership und Masterkandidatin an der Harvard University. Sie hatte zahlreiche Gelegenheiten, ihre Geschichte zu teilen, einschließlich eines Beitrags zu einem kommenden Buch namens West Wingers: Geschichten von den Traumjägern, Veränderern und Hoffnungsschöpfern im Weißen Haus von Obama.

Ahmed ist nicht derjenige, der die Tatsache beschönigt, dass das Herausragen als einzige kopfbedeckende muslimische Frau im Westflügel mit Herausforderungen und Frustrationen verbunden war. Aber sie betrachtet es auch gerne als eine Lektion in Authentizität und zu besitzen, wer du bist.

„Wenn Sie in Ihrer Identität und Ihren Perspektiven einzigartig sind, müssen Sie manchmal härter arbeiten“, schließt sie. „Vor allem aber fordert es Sie wirklich heraus, Ihre größten Stärken zu entdecken und zu teilen.“

Der erste umsetzbare Schritt, den sie unternahm

Ich würde sagen, es war, direkt zu meinem Chef zu gehen und zu sagen: „Hier ist, was ich getan habe und hier ist, was ich mehr tun kann, um das, was wir tun, zu stärken und auszubauen.“ Sie sind Ihr bester Anwalt. Es ist wirklich wichtig, proaktiv zu sein.

Die größte Herausforderung, vor der sie stand

Ich sage eigentlich immer, dass ich als Frau eher vor einer Herausforderung stand. Ich würde sagen, dass die größte Herausforderung, der ich mich als Frau gegenübersah, darin besteht, dass die Politik immer noch stark von Männern dominiert wird, und es war oft eine Herausforderung, in Fragen die gleiche Stimme zu haben oder mit diesem Maß an Respekt behandelt zu werden.

Ratschläge, die sie einem anderen zuerst oder nur geben würde

Jede Art von Zögern oder Angst, die Sie fühlen, kann tatsächlich nur das Ergebnis einer Barriere sein, die Sie in Ihrem eigenen Geist schaffen. Sie sollten sich dazu drängen, die Dinge zu tun, zu denen Sie sich nicht in der Lage fühlen oder die Sie nicht tun dürfen. Fordern Sie sich einfach dazu heraus.

Was sie wünscht, haben die Menschen um sie herum getan

Ich wünsche mir, dass die gesamte Idee, die Umsetzung und die tatsächlichen Merkmale in Bezug auf Inklusivität und Vielfalt mehr als nur ein Kontrollkästchen und mehr etwas, das institutionalisiert wurde, um nachhaltig und konstant zu sein.