Müssen Sie sich selbst brandpfen, um erfolgreich zu sein?

Screw Personal Branding – Ich bin eine Person, kein Produkt

Ich bin eine Menge Dinge: Schriftsteller und Herausgeber, Freund und Tochter, Verlobter und Partner, Tante, Schwester, Mutter eines Hundes. Ich bin ein Brooklynite und ein ehemaliger Buffalonianer (und sogar ein Bucknellianer, aufgrund dessen, wo ich studiert habe). Ich bin Koch, Läufer, Yogi, Leser und Liebhaber von Kochbüchern und Reiseführern. Ich bin ein Stadtmensch mit einer tiefen Wertschätzung für das Land. Ich bin ein Wassermann. Ich könnte weitermachen, aber ich denke, Sie haben die Idee.

Eins bin ich nicht? Eine Marke. Im Gegensatz zu Apple oder Jeep oder Lagunitas bin ich kein Produkt, das darauf hofft, gekauft zu werden. Schockierend, aber ich stehe nicht zum Verkauf!

Ich war noch nie jemand, der sich darum kümmerte, was Fremde denken (wir Aquarianer sind stolz auf unsere nonkonformistischen Neigungen), und dennoch habe ich immer das Gefühl gehabt, dass ich kein Interesse an der Entwicklung meiner persönlichen Marke habe, wie so viele Experten uns sagen wenig gefährlich. Sogar meiner Karriere schadet. Wenn ich mich nicht selbst definiere, selbst verpacke, selbst bewerbe, verletze ich dann meine Erfolgschancen?

Letztes Jahr nahm ich an einer Führungskonferenz teil und hörte, wie Janet Kestin vom Swim Leadership Program dies berührte. Ich war praktisch schwindlig, als sie sehr sachlich sagte, dass sie sich nicht auf die vielgepriesene Idee einlässt, dass Menschen Marken sind. Ich nickte heftig, als ich die Worte in meinem Kopf herumrollte. Menschen sind keine Marken. Wir sind einfach nicht.

Es kann schwierig sein, populäre Gedanken zu meiden. Und doch schaue ich mir einige der Menschen an, mit denen ich verbunden bin, Menschen, die eindeutig Blut, Schweiß und Tränen in den Aufbau ihrer Marke gegossen haben, was laut einem Artikel über Inc. „erfordert, dass Sie ein Unterschriftenbild finden, eine einzigartige Stimme und ein erkennbarer Standard, den Ihre Leser, Fans und Kunden zunehmend erkennen können “, und ich werde zunehmend verwirrt. Wie seltsam ist dieser Wunsch, Fans zu haben, nur um eine aufpolierte Version von dir zu sein? Und um sie basierend auf den von Ihnen geposteten Bildern und der von Ihnen konzipierten Biografie mit 160 Zeichen zu kuratieren?

Je mehr Menschen darüber sprechen, desto mehr muss ich mich fragen, ob ich wirklich lieber als eine konsequente Einheit als als eine Person bekannt wäre, ein Mensch mit Gedanken, Gefühlen, Emotionen, witzigen Comebacks und stimmungsgerechten Reaktionen darauf Die Höhen und Tiefen des Lebens. Das Ansprechen eines bestimmten Publikums und das Erstellen einer Persona ist sehr einschränkend, ganz zu schweigen davon, dass es unweigerlich langweilig ist.

Schau, mir ist meine Online-Präsenz wichtig. Natürlich tue ich das. Ich arbeite in digitalen Medien, und ich wäre ein Dummkopf, wenn ich nicht in das investieren würde, was sich zeigt, wenn Sie (oder ein Personalchef) nach mir suchen. Ich habe mehr Social-Media-Konten als vor 15 Jahren und ich benutze sie gerne. Wie Sie bin ich ziemlich ständig verbunden. Ich poste Links zu meinem Schreiben auf Twitter, Facebook und LinkedIn. Ich schätze es, wenn Leute meine Sachen mögen oder sich die Zeit nehmen, Kommentare abzugeben.

Aber nichts davon macht mich zu einer Marke. Ich habe einen Instagram-Account, der hauptsächlich aus Bildern meines Hundes in ungünstigen Positionen, szenischen Aufnahmen von Orten, zu denen ich renne oder von denen ich renne, und niedlichen Selfies von mir und meinem Verlobten bei Baseballspielen besteht. Es ist keine durchdachte Person, die ein fokussiertes Publikum anziehen und verführen soll. es ist nur ich

Und darin liegt Sicherheit und Geborgenheit. Wenn ich etwas twittere, das ich später bereue oder das falsche Instagram-Hashtag verwende, gerate ich nicht in Panik – denn wenn Sie die Idee loslassen, dass Sie ein verpackbares, marktfähiges Produkt sind, lassen Sie auch die Idee los, dass Sie jeden Schritt tun take online trägt zu Ihrer „Marke“ bei (oder nimmt sie weg).

Ich möchte noch einmal betonen, dass Ihre Online-Präsenz wichtig ist, da es 2016 ist und Ihr nächster Personalchef wahrscheinlich das Internet nutzen wird, um herauszufinden, wer Sie sind. So können und sollten Sie auf Ihre Google-Ergebnisse und Ihr Social-Media-Leben achten. Aber ich möchte nicht eine Note sein. Ich möchte nicht meine Energie darauf verwenden, 5.000 Twitter-Follower zu sammeln. Ich möchte nicht, wie Dawn Dugan in einem Artikel für Salary.com schreibt, alles, was ich tue, „letztendlich“ zu meiner „persönlichen Marke“ beitragen.

Was ich vorstelle, ist zu überdenken, was es bedeutet, online präsent zu sein. Sie müssen weder Ihre Konten schließen noch schwören, sich von Snapchat oder Periscope fernzuhalten. Aber denken Sie daran, dass Sie besser sind als ein perfekt beleuchtetes, professionelles LinkedIn-Foto, schlauer als auf Instagram und besser als die Biografie auf Ihrer persönlichen Website. Ihre „Suchergebnisse“ sind ein Bruchteil Ihrer Person und nicht die Summe Ihres gesamten Lebens oder Ihrer Karriere. Vergessen Sie das hübsche kleine Paket und nehmen Sie zurück, was Ihnen gehört – Ihre Geschichte. Und wenn ein zukünftiger Personalchef nicht mag, was er oder sie sieht, na ja.

Ja, das mag seltsam erscheinen, besonders für eine Karriereseite. Aber hier ist eine Tatsache: Ich glaube an alles, was Sie gerade oben gelesen haben, und ich wurde als leitender Redakteur / Autor bei The Muse eingestellt – eine Veröffentlichung, die oft empfiehlt, genau die Schritte zu unternehmen, die ich oben angeklopft habe. Warum? Denn vor allem sind die Leute, die mich eingestellt haben, Menschen und sie wissen, dass das, was sie online gesehen haben, nur die Spitze des Eisbergs war.

Ich werde dieses Jahr weiterhin online präsent sein und ich werde wahrscheinlich aufgeregt sein, wenn jemand etwas retweetet, das ich geschrieben habe. Wenn ich regelmäßig verbunden und engagiert bin, entwickle ich vielleicht sogar eine Art Signaturstimme. (Natürlich möchte ich als Schriftsteller, dass meine Arbeit wie ich klingt.) Aber ich werde in einer Sache unnachgiebig bleiben. Nichts, was ich sage, tue oder online poste, wird dazu dienen, mich in ein Produkt zu verwandeln. Nicht für eine Site, einen Personalchef oder eine potenzielle Fangemeinde. Ich kann meine Artikel bewerben und Bilder von meinem lächerlich gutaussehenden Hund posten, und Sie können argumentieren, dass alles, was zum Branding beiträgt, aber ich weigere mich, es zu kaufen.

Foto der Frau, die mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock am Laptop arbeitet.