Wie das Senden eines Dankesschreibens eine Woche meine Arbeitsweise verändert hat

Ich habe eine Woche lang angefangen, ein Dankeschön zu senden – und es hat meine Arbeitsweise grundlegend verändert

Ich bin ein großer Fan von Neujahrsvorsätzen, besonders von umsetzbaren. Anstatt 10 Pfund abzunehmen, beschloss ich einmal, fünf Portionen Gemüse pro Tag zu essen. Anstatt weniger Zeit mit meinem Telefon zu verbringen, beschloss ich, mit meinem Telefon in einem anderen Raum zu schlafen. Und nach einem besonders schwierigen Ende des Jahres 2018 beschloss ich, ein Jahr lang jede Woche einen Dankesbrief zu schreiben, anstatt „meinen Segen zu zählen“. (Ich bin nicht der Einzige, der sich verpflichtet, sich bei Ihnen zu bedanken. Vielleicht haben Sie sogar von anderen gehört, die ähnliche Experimente durchgeführt haben.)

Das Jahr begann ziemlich einfach: Jede Woche im Januar und Februar wählte ich einen engen Freund oder ein Familienmitglied aus und beschrieb in einer handschriftlichen Notiz, warum ich dankbar war, sie in meinem Leben zu haben. Ich habe sie absichtlich nicht mit Absenderadressen versehen. Ich wollte nicht, dass jemand glaubte, ich hätte eine Antwort erwartet. Manchmal hörte ich sowieso zurück: einen Anruf, eine Nachricht auf Facebook. Die meiste Zeit habe ich nicht, aber es machte mir nichts aus. Ich war froh, diese Gefühle in die Welt zu tragen.

Aber im März hatte ich Mühe, an Leute zu denken, an die ich noch nicht geschrieben hatte. Ich begann mich über die Aufgabe zu ärgern und verschob sie. Meine wöchentliche Notiz rollte in die nächste und die nächste Woche, bis ich vor einem Stapel von vier leeren Karten stand, die ich füllen musste.

Dann wurde mir klar, dass ich, ohne es wirklich zu wollen, mein Dankeschön auf die persönliche Sphäre beschränkt hatte. Als ich mich entschied, meine Entschließung auf mein berufliches Netzwerk auszudehnen, fand ich dort eine Fülle von Menschen, denen ich danken konnte.

Dankeschön Routine machen

Ich bin seit ungefähr zehn Jahren freiberuflicher Schriftsteller. In dieser Zeit habe ich unzählige E-Mails geschrieben: Geschichten erzählen, Quellen suchen, Leute verfolgen, die mich gespenstisch gemacht haben, verspätete Zahlungen Wochen, Monate oder Jahre später aufspüren (ich warte immer noch auf eine Zahlung von 2012!). Während ich die Hektik der Aktivität liebe, ist ein Nachteil, dass das quietschende Rad normalerweise das Fett bekommt. Ich bin nicht stolz darauf, aber ich gebe zu, dass ich mir normalerweise nicht die Zeit nehme, mit den Leuten zu sprechen, mit denen ich gearbeitet habe – auch mit denen, die ich wirklich sollte danken.

Zum Beispiel brauche ich oft ein klares, präzises Zitat aus einer Quelle mit hochspezifischem Wissen innerhalb weniger Stunden. Während ich natürlich „Danke“ sage, wenn wir sprechen, habe ich immer vorgehabt, diese Experten und die Publizisten, die sie vertreten, zu erreichen, wenn eine Geschichte endlich läuft, ihnen nochmals für ihre Hilfe zu danken und das Endprodukt zu teilen. Zu oft bin ich jedoch zu diesem Zeitpunkt zu meinem nächsten Auftrag übergegangen, wobei meine Aufmerksamkeit von einer weiteren sich schnell nähernden Frist verbraucht wurde.

Also habe ich beschlossen, proaktiv zu sein. Jedes Mal, wenn ich eine Geschichte einreichte, nahm ich mir einen Moment Zeit, um eine Liste der Personen zu erstellen, die maßgeblich daran beteiligt waren, und entwarf die E-Mails, die ich nach Veröffentlichung des Artikels senden wollte. Es war leicht genug, sich daran zu erinnern, einen Link hinzuzufügen, als er live ging, und auf Senden zu klicken.

Manchmal bekam ich überhaupt keine Antwort oder ein einfaches „Danke!“ zurück. Aber ein PR-Mitarbeiter, dem ich schrieb, um mich für die Hilfe bei der Suche nach einer Quelle zu bedanken, folgte mit einer Liste anderer Kunden, mit denen sie zusammenarbeitete, was mich letztendlich dazu brachte, die perfekte Quelle für eine bevorstehende Geschichte zu finden. Unabhängig von den Antworten machte ich weiter so, und bald wurde das Senden von Dankeschöns so routinemäßig, dass ich statt eines pro Woche oft vier oder fünf pro Tag schickte. Mein neues System hatte es so einfach gemacht, dass ich diese nicht mehr als Teil meiner Lösung zählte.

Aufbau von Beziehungen zu Kunden und Kollegen

Als ich wieder auf dem Markt war, auf dem Empfänger für meine wöchentliche Notiz zählen konnten, dachte ich darüber nach, wie ich mit Dutzenden talentierter, hilfreicher und aufschlussreicher Redakteure zusammenarbeite. Sie sind sozusagen meine „Kunden“, und es gibt viel Hin und Her und viel „Danke!“ im Vorbeigehen.

Aber als ein Projekt mit einem Redakteur zu Ende ging, mit dem ich sehr gerne zusammengearbeitet hatte, schickte ich ihr eine richtige Dankes-E-Mail, in der ich das auch sagte. Sie schrieb zurück und ermutigte mich, erneut zu werfen, um eine unerwartete Lücke in ihrem redaktionellen Kalender zu füllen. Meine Notiz hatte sie daran erinnert, wer ich war, lange nachdem Rechnungen eingereicht worden waren, und es fühlte sich an, als hätte sich unsere Beziehung von einer Transaktionsbeziehung zu etwas mehr wie echten Kollegen entwickelt.

Mit der Zeit habe ich immer mehr Menschen erreicht. Ich bedankte mich bei einer Mitjournalistin, die einem Redakteur, mit dem sie zusammenarbeitet, meinen Namen gegeben hatte, eine Geste von ihrer Seite, die mir eine gefragte Zeile bei einer hochrangigen Veröffentlichung einbrachte. Ihre Notiz war maßgeblich daran beteiligt, eine Beziehung zu einem neuen Redakteur aufzubauen, und ihre Bereitschaft, ihren eigenen Ruf durch die Empfehlung von mir aufs Spiel zu setzen, war die Minuten wert, die es dauerte, ein einfaches, echtes „Danke“ zu verfassen und zu senden.

Es geht auch nicht immer um meine eigene Arbeit. Nachdem ich einen nachdenklichen, wichtigen Artikel gelesen hatte, wandte ich mich an die dahinter stehende Journalistin und dankte ihr für ihre Arbeit. Sie gab ein kurzes „Dankeschön“ zurück, aber ich fand später in ihrer Instagram-Geschichte heraus, dass sie sich zum Schweigen gebracht und übersehen gefühlt hatte und dass anerkennende Notizen von Kollegen genau das waren, was sie brauchte. Obwohl sie mich nicht namentlich zitierte, erwärmte es mein Herz, zu sehen, dass meine Notizen das Leben anderer Menschen veränderten.

Es hat angefangen, automatisch zu werden: Wenn ich jetzt ein Stück eines Kollegen lese, das ich als besonders resonant empfinde, lasse ich sie wissen – ob es Zeit ist, meine wöchentliche Notiz zu schreiben oder nicht.

Nachdenken über meinen beruflichen Fortschritt

Dieses Experiment spornte mich auch an, auf die frühen Tage meiner Karriere zurückzublicken. Als ich als Journalist anfing, arbeitete ich intern für ein französisches Medienunternehmen, wo mein direkter Vorgesetzter ein erfahrener Journalist war, der für einige der besten französischen Nachrichtenagenturen gearbeitet hatte. Mein Chef war hart für mich und forderte mich ständig auf, es besser zu machen – und sagte mir manchmal sogar, ich solle ein ganzes Projekt überarbeiten und von vorne anfangen. Es war eines der härtesten beruflichen Umgebungen, in denen ich je gearbeitet habe, aber ich denke gern, dass ich mich dieser Gelegenheit angenommen habe.

Seit ich diesen Job verlassen habe, habe ich oft an seinen Rat gedacht – besonders wenn ich nach der Hälfte eines Projekts feststelle, dass es das Beste ist, ihn zu verschrotten und von vorne zu beginnen. Eines Tages im Mai, nachdem ich ein besonders schwieriges Stück eingereicht hatte, entschied ich, dass er der Empfänger meines nächsten Dankesbriefs sein würde.

Ich verbrachte eine Woche damit, darüber nachzudenken, es zu bearbeiten und Freunde und Kollegen um Rat zu fragen. Schließlich schickte ich es in den Äther. Es ist ungefähr drei Monate her und ich habe noch keine Antwort erhalten.

Zuerst war es klug. Ich hatte gehofft, dass meine Dankbarkeit in seiner Antwort als Anerkennung widergespiegelt würde, vielleicht auch, dass er sich selbst als meinen Mentor angesehen hatte. Vielleicht würde er sogar ein Zeichen dafür geben, dass er meine Karriere verfolgt hatte, seit wir uns getrennt hatten, dass er stolz auf mich und meine Arbeit war.

Aber im Laufe der Zeit wurde mir klar, dass es nicht wirklich wichtig war, ob er zurückschrieb. Das Verfassen der Notiz zwang mich, mich darauf zu konzentrieren, wie weit ich seit meinen ersten Streifzügen in den Journalismus vor fast einem Jahrzehnt gekommen war. Ich habe nicht nur über seine Mentorentätigkeit nachgedacht, sondern auch darüber, wie oft ich dieses Wissen genutzt habe und wie positiv es sich auf meine Arbeit ausgewirkt hat. Er lehrte mich, streng zu sein. Er brachte mir bei, schwierige Fragen zu stellen. Er brachte mir bei, wo ich suchen sollte, um den Faden einer Geschichte zu finden. Er hat mir gezeigt, wozu ich als Journalist fähig bin – und ob er eines Tages antwortet oder nicht, ich bin dankbar.

Vorausschauen

Ich bin mehr als in der Mitte meines Jahres, in dem ich eine Woche lang einen Dankesbrief schreibe, und wenn ich ehrlich bin, bin ich mir nicht sicher, ob ich diesen Rhythmus bis ins nächste Jahr beibehalten werde. Aber ich werde ein paar gute Gewohnheiten behalten.

Ich werde den Leuten immer für ihre – wenn auch kleinen – Beiträge zu meiner Fähigkeit danken, meine Arbeit zu erledigen. Ich werde versuchen, Menschen zu erreichen, deren Arbeit mich berührt oder beeinflusst hat. Und ich werde mich bemühen, mich daran zu erinnern, dass menschlicher Kontakt und Dankbarkeit ein wesentlicher Bestandteil des Aufbaus einer Karriere sind, auf die ich stolz sein kann.