Warum Neugier das Erfolgsgeheimnis für diesen Markenmanager ist

Warum Neugier das Erfolgsgeheimnis für diesen Senior Brand Manager bei Staples ist

Wenn die meisten Menschen an Heftklammern denken, tauchen Visionen von Stiften, Druckern und Papier in ihren Köpfen auf. Das Unternehmen hat kürzlich einen massiven Wandel durchlaufen und ein aktualisiertes Logo sowie fünf unabhängige Marken vorgestellt, darunter NXT Technologies, CoastWide Professional, Union & Scale und Perk.

Und dann ist da noch TRU RED, eine neue Reihe von Büroartikeln – eine, bei der Brian Rodkey das Glück hat, ein Teil davon gewesen zu sein. Als Senior Brand Manager von TRU RED leitet er sowohl die Geschäftsstrategie als auch das Markenmarketing. In dieser Rolle sagt er: „Ich bin dafür verantwortlich, mit Teammitgliedern zusammenzuarbeiten, um unsere Verbraucher und ihre Schwachstellen besser zu verstehen.“

Was hat ihn überhaupt zum Branding hingezogen? „Ich finde es wirklich interessant zu verstehen, warum Menschen die Entscheidungen treffen, die sie treffen, und verschiedene Produkte kaufen“, sagt Rodkey.

Hier teilt der bekennende Liebhaber von Stiften mit, wie Staples Talente fördert, welche Fähigkeiten für eine Karriere im Bereich Branding erforderlich sind und wie sich Bewerber von der Masse abheben können.

Erzählen Sie uns von Ihrer Karrierereise und was Sie zu Ihrem Job bei Staples geführt hat.

Ich war schon immer sehr an Konsumgütern interessiert und daran, warum Menschen verschiedene Marken auswählen oder bevorzugen. Ich begann bei The Nielsen Company, einem Marketinganalyseunternehmen, das Marken, Herstellern und Einzelhändlern hilft, das Verbraucherverhalten besser zu verstehen, mit Konsumgütern zu arbeiten. Obwohl viele Leute Markenmarketing und -management als äußerst kreativ betrachten – wie bei TV-Kampagnen , handelt es sich tatsächlich um 50% Marketing und 50% Geschäftsstrategie. Der Aufbau einer Analysebasis bei Nielsen, die an Kategorien für Körperpflege und Getränke arbeitet, hat mir einen großen Vorteil verschafft. Von dort aus arbeitete ich in der Markenführung bei The Coca-Cola Company und bekam dann meinen Job bei Staples, der führenden Markenführung für die Marke TRU RED Business Essentials.

Was hat Sie dazu bewegt, bei Staples zu arbeiten?

Ich bin in der Gegend von Boston aufgewachsen und war immer mit Staples vertraut, wusste aber außer dem Einzelhandelsgeschäft nicht viel darüber. Ich habe gute Erinnerungen daran, wie ich als Kind jedes Jahr neue Schulsachen ausgesucht habe, und wusste zu schätzen, dass Staples immer die beste Auswahl an Stiften hatte.

Was mich jedoch an der Arbeit bei Staples begeistert hat, war der Wandel, den das Unternehmen durchlief, und die unternehmerische Atmosphäre der Product Brands-Gruppe. Es war großartig, in Unternehmen mit etablierten Marken zu arbeiten, aber ich war fasziniert von der Möglichkeit, unternehmerisch zu sein und eine Marke von Grund auf neu aufzubauen. Als die neuen Marken im April eingeführt wurden, gab es viel Energie und Aufregung.

Was gefällt Ihnen an der Unternehmenskultur am besten?

Die Offenheit für neue Ideen. Wenn ein Unternehmen eine Transformation durchläuft, kann es manchmal schwierig sein, sich anzupassen, aber es gibt ein starkes Gefühl der Offenheit für Lernen, Verbessern und Ändern, das ich sehr schätze.

Wofür sind Sie als Senior Brand Manager bei Staples verantwortlich?

Auf höchster Ebene bin ich dafür verantwortlich, dass die Marke auf konsistente und wirkungsvolle Weise zum Leben erweckt wird, um unseren Verbrauchern einen Mehrwert zu bieten. Schließlich ist eine Marke nur eine Marke, die darauf basiert, wie Verbraucher sie wahrnehmen. Daher ist es eine einzigartige Herausforderung, zu prüfen, wie Sie diese Wahrnehmung gestalten können – sei es durch Produktdesign und -funktionalität, Verpackung, Marketingkampagnen und andere Tools die Toolbox für Markenmarketing.

Wie sieht ein normaler Tag in Ihrem Job aus?

Ich kann viele Funktionsbereiche berühren und mit einer Vielzahl von Menschen arbeiten, so dass jeder Tag anders ist. Dies kann die Prüfung der Verpackung für ein neues TRU RED-Produkt, die Zusammenarbeit mit dem funktionsübergreifenden Team bei der Vorbereitung auf eine neue Innovation oder das Treffen mit einem Agenturpartner bei der Erstellung der Marketingkommunikation umfassen.

Was liebst du am meisten an deinem Job?

Dass ich recherchieren und analysieren kann, wie und warum moderne Arbeitnehmer heutzutage Büromaterial verwenden – und an der Entwicklung von Produkten, Lösungen und Marketingkampagnen arbeiten, die die Schwachstellen für moderne Arbeitnehmer lösen. Im Mittelpunkt meiner Arbeit steht, was Menschen zum Ticken bringt, wie sie sich fühlen und warum sie sich in verschiedenen Situationen so verhalten, wie sie es tun.

Ich liebe es auch, mit anderen neugierigen Kollegen zusammenzuarbeiten, die daran interessiert sind, eine Marke wie TRU RED aufzubauen. Es gibt eine Kameradschaft, die wirklich aufregend ist, wenn Sie daran arbeiten, etwas Neues zu schaffen, das noch nie zuvor gemacht wurde.

Was ist das Schwierigste an Ihrem Job?

Die Startup-Atmosphäre von TRU RED kann eine Herausforderung sein, und da der Aufbau von Verbrauchermarken bei Staples Neuland für das Unternehmen ist, ist dies nicht immer einfach. Manchmal suche ich nach Informationen, die ich gewohnt bin, dass sie hier einfach nicht verfügbar sind, und es regt mich an, auf neue Weise zu denken.

Woran arbeiten Sie gerade, das Sie begeistert oder inspiriert?

Ich freue mich über die Arbeit, die wir zur Weiterentwicklung der Marketingkampagne leisten, um eine emotionale Verbindung zu den Verbrauchern aufzubauen. Diese Kampagnenentwicklung ist erfüllend, da untersucht werden muss, warum Verbraucher TRU RED-Produkte verwenden und kaufen und wie wir die Vorteile der Marke über die genauen Produktmerkmale hinaus kommunizieren können. Wir verkaufen vielleicht Stifte, Notizbücher und Druckerpapier, aber es ist noch viel mehr. Dies sind alles Werkzeuge, die dem modernen Mitarbeiter bei der Kommunikation helfen, und das ist viel spezieller, als über Produktmerkmale zu sprechen. Wir werden im nächsten Jahr eine neue Marketingkampagne starten, die sich stark auf den Aufbau einer emotionalen Verbindung mit den Verbrauchern stützen wird.

Vor welchen anderen Herausforderungen standen Sie beim Bau von TRU RED?

Die größte Herausforderung für mich ist die hohe Anzahl an Produkten der Marke TRU RED. Ich bin es gewohnt, an einer Marke mit etwa hundert SKUs zu arbeiten. Daher war die Umstellung auf eine Marke mit Tausenden von SKUs angesichts der Komplexität und der Tatsache, dass sich TRU RED über viele Kategorien mit unterschiedlicher Kaufdynamik erstreckt, eine Herausforderung. Einige der größten Erfolge sind die großartige Arbeit, die geleistet wurde, und die darauf aufbauende Erstellung eines Markengeschäftsplans, der eine Karte darüber enthält, wie wir TRU RED in den nächsten drei Jahren gewinnen und ausbauen werden.

Wie hilft Staples, Talente zu fördern?

Wenn Sie lernen und sich weiterentwickeln möchten, gibt es ein starkes Unterstützungssystem von Menschen, die bereit sind, Ihnen beim Aufbau dieser Fähigkeiten oder bei der Verfolgung Ihrer Interessen zu helfen. Es gibt einige spezifische Lern- und Entwicklungsprogramme, aber ich finde, die wertvollsten Erfahrungen sind die Diskussionen oder informellen Kaffeetreffen, die ich mit Kollegen in verschiedenen Abteilungen habe. Durch eine Kultur, in der es in Ordnung ist, Fragen zu stellen, sich mit den Aktivitäten anderer Abteilungen auseinanderzusetzen und ein Teamplayer zu sein, hat Staples mir geholfen, in meiner Rolle zu wachsen.

Welchen Rat haben Sie für Menschen, die eine Karriere im Branding verfolgen?

Seien Sie neugierig und versuchen Sie, über interessante Dinge, die andere Marken tun, auf dem Laufenden zu bleiben. Ich kann nicht durch einen Supermarkt oder ein Einzelhandelsgeschäft gehen, ohne dass mir etwas auffällt – einschließlich der Art und Weise, wie andere Unternehmen Verpackungen oder Werbung verwenden, um ihr Produkt zu kommunizieren. Ich würde auch empfehlen, sowohl kreative als auch analytische Muskeln zu trainieren, da beide für eine Karriere in der Markenführung wichtig sind.

Welche Fähigkeiten sind für eine erfolgreiche Karriere im Branding erforderlich?

Neben der Neugier sind Empathie und Geschichtenerzählen die wichtigsten Fähigkeiten. Empathie ist wichtig, da Sie sich in Ihre Zielkunden einfühlen und versuchen müssen, zu verstehen, wie diese über die Welt denken und Ihre Produktkategorie erleben. Es geht nicht darum, ob Sie die Verpackung oder das Produkt persönlich mögen, sondern darum, wie sich die Gruppe, für die Sie die Marke aufbauen, dazu fühlt. Das Geschichtenerzählen ist auch eine wichtige Fähigkeit, unabhängig davon, ob Sie es als TV-Werbespot oder sogar als internes Geschichtenerzählen betrachten, indem Sie sich viele verschiedene Datenquellen ansehen und eine Perspektive oder einen Einblick in ein bestimmtes Geschäftsthema erhalten.

Wie können sich Bewerber für Branding-Jobs von der Masse abheben?

Ich empfehle, so viel wie möglich online und im Geschäft über eine potenzielle Marke zu recherchieren, an der Sie interessiert sind. Es ist erstaunlich, wie viele Informationen Sie durch einen Spaziergang durch ein Geschäft oder durch Online-Recherchen erhalten können, und es ist wertvoll, Beobachtungen in Ihr Interview zu integrieren oder Anschreiben. Diese Fähigkeit ist auch dann wertvoll, wenn Sie eine Position erreicht haben, da es sich um dieselbe Art von Forschung handelt, die Sie bei der Arbeit verwenden.