Sollen wir die 40-Stunden-Woche zurückbringen?

Sollen wir die 40-Stunden-Woche zurückbringen?

An einem letzten Samstagabend, als ich neben jemandem in einem Restaurant saß, der um 21 Uhr einen Blackberry herausgezogen hatte, um geschäftliche E-Mails zu lesen, konnte ich nicht anders, als mein Herz ein wenig sinken zu lassen. Es war ein Samstagabend. Was könnte bei der Arbeit möglicherweise so dringend sein? Ich dachte auch an etwas, was ich vor ein paar Jahren nie erwartet hätte:

„Können wir bitte zu einer 40-Stunden-Woche zurückkehren?“

Ich bin seit Jahren ein Verfechter der Abkehr von der 40-Stunden-Woche, weil es sich um ein altmodisches Konstrukt handelt, das zu einer Zeit eingeführt wurde, als die Arbeitsbedingungen weniger human waren und die Bezahlung nicht den geleisteten Arbeitsstunden entsprach. Es wurde eingeführt, als wir mehr in einer industriellen Wirtschaft als in der gegenwärtigen wissensbasierten Wirtschaft arbeiteten, und es zwang die Menschen normalerweise dazu, während der von ihrem Arbeitgeber diktierten Stunden kreativ, produktiv und auf die Arbeit konzentriert zu sein.

Wir stehen jedoch vor einer neuen Herausforderung. Für einen bedeutenden Prozentsatz der arbeitenden amerikanischen Bevölkerung beschränkt sich die Arbeit nicht nur auf 40 Stunden pro Woche oder sogar 60 Stunden pro Woche. Mit Handys in den Taschen und Laptops in den Taschen blutet es in unsere Zeit im Fitnessstudio, unsere Zeit mit unseren Kindern, unsere Zeit in der Nacht, in der wir uns ausruhen und verjüngen sollten.

Bevor wir an die Arbeit mit Technologie gebunden waren, wussten die Leute, selbst wenn sie jeden Tag von 9 bis 17 Uhr bei der Arbeit erscheinen mussten, zumindest, dass sie es nicht mussten, wenn sie abends und am Freitagnachmittag das Büro verließen arbeite weiter. Es gab eine viel klarere Unterscheidung zwischen Arbeitszeit und persönlicher Zeit. Nun scheinen viele Manager zu denken, dass Kommunikation (und damit Arbeit) zu jeder Zeit ein faires Spiel ist, weil jemand für sie arbeitet und weil sie über die Technologie verfügen, die für die Kommunikation von überall aus erforderlich ist.

Das Problem ist, dass Menschen, die sich bereit erklären, einen Job anzunehmen, meistens immer noch über das Kosten-Nutzen-Verhältnis dieser Arbeit durch die Linse einer 40-Stunden-Woche nachdenken. Wenn Ihnen ein Gehalt von 60.000 US-Dollar angeboten wird und Sie 2.000 Stunden pro Jahr arbeiten, entspricht dies 30 US-Dollar pro Stunde. Wenn Sie jedoch 3.000 Stunden pro Jahr oder etwa 60 Stunden pro Woche arbeiten, sinkt Ihr Stundenlohn auf 20 USD pro Stunde. Da immer mehr Zeit auf Stundenbasis an Ihren Arbeitgeber vergeben wird, werden Sie immer weniger bezahlt.

Wenn wir uns also in einer Zeit befinden, in der die Arbeitnehmer und ihre Zeit von den Arbeitgebern ausgenutzt werden, sollten wir uns dafür einsetzen, auch für Angestellte zu einer strengeren 9-zu-5-Umgebung zurückzukehren Angestellte? Bevor Sie zu diesem Schluss kommen, ist es wichtig, einige Nuancen der 40-Stunden-Woche zu betrachten.

Erstens geht die 40-Stunden-Woche davon aus, dass für jeden Job die ideale Arbeitszeit in einer Woche 40 Stunden beträgt. Wenn es wie üblich mit einem 9-zu-5-Arbeitstag kombiniert wird, wird auch davon ausgegangen, dass die Menschen ihre beste Arbeit leisten, am kreativsten sind und während dieser Stunden keine anderen konkurrierenden Lebens- oder Familienpflichten haben. Beides sind falsche Annahmen und zum großen Teil für eine Abkehr von strengen Arbeitszeiten verantwortlich.

Wenn wir uns andererseits von den festgelegten Arbeitszeiten entfernen, stoßen wir auf Probleme mit Grenzen zwischen Arbeit und Leben, die sich erheblich negativ auf die Mitarbeiter auswirken – in vielen Fällen führt dies zu einem höheren Maß an Stress und Burnout, was zu einem Rückgang führt Produktivität und Mitarbeiterengagement.

Also was können wir tun? Wir können uns dafür einsetzen, tägliche und wöchentliche Zeitgrenzen festzulegen.

Wir müssen uns nicht unbedingt auf die Gesamtzahl der Stunden pro Woche konzentrieren, aber was wäre, wenn Unternehmen damit beginnen könnten, dass vor 9 Uhr und nach 18 Uhr niemand auf E-Mails antworten soll und die Wochenenden eine Zeit, die für andere Dinge als die Arbeit heilig gehalten wird? Wir würden enorme Fortschritte machen und Unternehmen würden wahrscheinlich feststellen, dass sie qualitativ hochwertigere Arbeit erhalten. Diese Verschiebung wird erhebliche Verhaltensänderungen erfordern, aber da Mitarbeiter keine Roboter mit unendlicher Arbeitsfähigkeit sind, gehen uns andere Optionen aus.

Foto der Frau, die das Büro mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock verlässt.