Erfolgsgeschichten beim Start: Jessica Mah von InDinero

Erfolgsgeschichten beim Start: Jessica Mah von InDinero

Jessica Mah lässt die Dinge einfach aussehen. Sie gründete ihre erste Firma in der Mittelschule, beendete die High School im Alter von 15 Jahren und studierte dann Informatik an der UC Berkeley, wo sie InDinero gründete, eine Plattform für kleine Unternehmen, um ihre Finanzen zu verwalten (in ihrem Schlafsaal). Dann schnappte sie sich einen Platz im renommierten Silicon Valley Inkubator Y Combinator, erhielt 1,2 Millionen US-Dollar an Finanzmitteln und baute InDinero zu einem siebenköpfigen Team aus, das Kundentransaktionen im Wert von über 2 Milliarden US-Dollar verwaltet.

Und das war alles, bevor sie legal trinken konnte.

Aber Mah ist auch einer der offensten, bodenständigsten und coolsten Unternehmer, die Sie jemals treffen werden. Und heute teilt sie uns ihre Erfahrungen mit – was war großartig, was ist schief gelaufen und was würde sie ändern, wenn sie es noch einmal machen könnte. Lesen Sie weiter, um einen Einblick in das Wunder von Jessica Mah zu erhalten.

 

Was hat Sie auf die Idee zu InDinero gebracht?

Eigentlich kam mir die Idee nicht über Nacht – es war ein lebenslanger Kampf, den ich hatte. Jedes Mal würde ich mein eigenes Unternehmen gründen [Anmerkung der Redaktion: Ja, sie hat mehrere gegründet], machte ich mein eigenes Marketing, baute mein eigenes Produkt und ich war einfach schrecklich, wenn es darum ging, das Geld zu verwalten. Es war eine dieser schlechten Gewohnheiten, die ich nicht loswerden konnte.

Eines Tages dachte ich, ich werde gut in der Buchhaltung sein und ich werde sicherstellen, dass dies bei keinem zukünftigen Start, den ich beginne, ein Problem für mich ist. Und dann wurde mir klar, wie groß dieser Bedarf – Geldmanagement für kleine Unternehmen – war, und dann beschlossen mein Mitbegründer Andy und ich, dies zu tun.

Wir waren Junioren in Berkeley und haben Anfang einer Woche die Hausaufgaben erledigt. Wir sagten, okay, lass uns etwas zum Spaß machen und sehen, wohin es führt. Und das hat uns gerade dazu gebracht, InDinero zu starten.

Wann haben Sie realisiert, dass Sie InDinero ganztägig verfolgen möchten?

Alle unsere Freunde haben sich um einen Job beworben, und mein Mitbegründer und ich dachten, wir wollen wirklich keine richtigen Jobs bekommen! Wir konnten uns einfach nicht dazu bringen, uns zu bewerben, wir hatten so viel Spaß damit. Und ich glaube nicht, dass einer von uns an einem normalen Arbeitsplatz überleben würde. Wir wären einfach schreckliche Angestellte und würden gefeuert. Aus Notwendigkeit haben wir uns bei Y Combinator beworben, aus Notwendigkeit mussten wir diese Arbeit machen. Es war nicht so, dass wir uns für das Start-up entschieden hätten – das Start-up hat uns in gewisser Weise ausgewählt.

Auf der anderen Seite hätte es geholfen, einen richtigen Job zu haben. Ich meine, dies ist unser erster Job außerhalb des College!

Recht! Sie sind offensichtlich sehr jung – war das eine gute oder eine schwierige Sache, wenn Sie mit Kunden und Investoren zu tun haben?

Für unsere Kunden war das keine große Sache. Ich habe tatsächlich das Gefühl, dass die jüngeren Geschäftsinhaber sich auf uns beziehen können – sie sind es gewohnt, mit alten, stickigen Buchhaltern zu sprechen, deshalb mögen sie uns viel besser.

Ich glaube nicht, dass sich Investoren wirklich darum gekümmert haben. Aber mein persönlicher Gedanke ist, dass es nicht so toll ist, jung und unerfahren zu sein. Um ganz ehrlich zu sein, möchte ich lieber erfahren sein und wissen, was ich tue.

Was waren Ihre größten Herausforderungen – sowohl in den frühen Tagen als auch jetzt, nachdem das Geschäft gewachsen ist?

Der Versuch, ein bisschen bescheidener und geerdeter zu sein – das hat uns im ersten Jahr im Geschäft wirklich gebissen. Wenn Sie den Demo-Tag von Y Combinator durchlaufen, haben Sie diese großartige Präsentation, Investoren lieben Sie und geben Ihnen Geld, und Sie fühlen sich an der Weltspitze. Und dann machst du Fehler, wenn du übermütig wirst.

Jetzt behält es den Überblick – stellt sicher, dass die Scheiße über Wasser bleibt. Einerseits versuchen wir, die Kunden zufrieden zu stellen, und andererseits versuchen wir, den Kundenstamm so schnell wie möglich zu vergrößern. Also nicht vermasseln und sicherstellen, dass alles richtig läuft.

Wenn es eine Sache gab, von der Sie sich wünschten, Sie wüssten sie, als Sie anfingen, welche wäre das?

Dass dies sehr lange dauern wird und Sie auf dem Weg viel leiden werden, hören Sie also auf, ängstlich zu sein, und versuchen Sie, Spaß zu haben. Ich mache das bisher 20 Monate lang in Vollzeit, und die ersten 17 waren einfach schrecklich – sie waren so hart. Ich meine, Sie haben Spaß, wenn ein Investor Ihnen Geld gibt oder Sie ein großes Wachstum sehen oder wenn Sie in einem Artikel erwähnt werden, aber es gibt so viele Probleme, dass Sie die ganze Zeit nur so besorgt sind. Ich wünschte, ich könnte zurückgehen und mir sagen, ich solle versuchen, die Reise ein bisschen mehr zu genießen.

Das – und Einstellungsfehler früher rückgängig machen! Und seien Sie ehrlich zu Ihren Einstellungen. Alle paar Wochen sollten Sie sich fragen, was mit Ihrem Team nicht stimmt und wie Sie es beheben können. Weil wir alle jünger sind, oder? Wir müssen uns jede Woche hinsetzen und sagen, was sind die Probleme oder warum vermasseln wir das und was sollen wir dagegen tun?

Was kommt als nächstes für InDinero?

Wir versuchen nur, die Steuersaison zu überstehen! Nein, ich meine, wir versuchen gerade, unseren Kundenstamm sehr schnell zu vergrößern und so vielen Menschen wie möglich bei der Lösung ihrer Buchhaltungs- und Steuerprobleme zu helfen.

Aber meine wahre Antwort lautet: Ich habe keine Ahnung! Normalerweise planen wir zu jedem Zeitpunkt 2-3 Wochen im Voraus, aber nicht weiter. Wir sind so früh im Unternehmen und die Dinge ändern sich so schnell, dass jedes Mal, wenn wir versuchen, ein paar Monate im Voraus zu planen, der Plan komplett verworfen wird. Wir wissen es also nicht wirklich.

Wir sind uns ziemlich sicher, dass sie es auf dem Weg herausfinden wird.

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