Lehre für Amerika: Die Erfahrung eines desillusionierten Corps-Mitglieds

Lehre für Amerika: Die Erfahrung eines desillusionierten Corps-Mitglieds

Rekrutiert!

Am Ende meines Juniorjahres am College wusste ich, dass ich der Teach for America-Bewegung beitreten wollte. Ich war von einem Lehrer an einer öffentlichen Schule erzogen worden, hatte drei Jahre lang an öffentlichen Schulen in New Haven Gesundheit unterrichtet und als Soziologiestudent in Yale Armut und Leistungslücke studiert. Kurz gesagt, ich fühlte mich sehr informiert und auf die Herausforderungen eines einkommensschwachen Klassenzimmers vorbereitet.

Während des gesamten Bewerbungsprozesses hielten die Personalvermittler von Teach for America (TFA) meine Hand, versicherten mir, dass ich das Zeug dazu habe, und sprachen mit mir über das große soziale und professionelle Unterstützungsnetzwerk, dem ich als Korpsmitglied beitreten würde.

Nach meinem ersten Jahr in der TFA haben alle bis auf einen meiner 22 Sonderschüler das Staatsexamen bestanden, bei dem sie scheitern sollten. Und nach meinem ersten Jahr verlasse ich das Programm frühzeitig mit einem sauren Geschmack im Mund.

Teach for America hat es sich zur Aufgabe gemacht, „engagierte Einzelpersonen zu gewinnen“, um die Leistungslücke in der Bildung zu schließen. Sobald diese Personen eingestellt sind, zeigen Studien widersprüchliche Ergebnisse darüber, ob der Einsatz von Korpsmitgliedern im Klassenzimmer tatsächlich gut für Schüler und Schulen ist oder nicht.

Aufgrund meiner eigenen Erfahrung als CM habe ich gesehen, dass Teach for America hochmotivierte Lehrer auswählt und die Lehrmittel bereitstellt, um die Qualität ihrer Arbeit sicherzustellen, aber das chaotische Management und die schlechte Verwendung des Humankapital-Stunts seine eigene Wirksamkeit. Darüber hinaus hat die offensichtliche Ehe von TFA mit der Charterschulbewegung – die jetzt zugenommen hat, da das Bildungsministerium begonnen hat, TFA-Lehrer in Nicht-Charterschulen einzuschränken – alarmierende Auswirkungen auf die Zukunft der Schüler, denen wir dienen möchten.

Institut

Die Trainingsphilosophie von TFA ist einfach: Bilden Sie motivierte Leistungsträger in den „Best Practices“ für den Unterricht aus und sie sind bereit für den Unterricht. Der Großteil der TFA-Schulungen findet während des „Instituts“ statt – zwei intensive Monate, in denen neue CMs Klassen und Schulungen besuchen und Sommerschulen in ihrer Region unterrichten.

Obwohl die Philosophie von TFA umstritten ist, war das Institut effektiv. Wir wurden nicht nur in Techniken geschult, die sich in den Klassenzimmern von Veteranenlehrern als erfolgreich erwiesen hatten, wir erhielten auch praktische Übungen, um sie anzuwenden, und wir wurden ständig von unseren Kollegen, unseren Vorgesetzten und Sommer-Mentor-Lehrern (Nicht-TFA-Lehrern in der Schule) bewertet Schulen, in denen wir unterrichteten).

Durch die Intensität und Genauigkeit des Instituts haben wir gelernt, wie man Lehrer wird. Ich sage nicht, dass wir über Nacht auf magische Weise Mr. Escalante geworden sind, aber wir waren auf jeden Fall bereit, Anfänger zu werden.

Platzierung

Am Institut arbeiten CMs in Klassenzimmern, die widerspiegeln, was sie im Herbst unterrichten werden, und sie erhalten eine spezielle Ausbildung in diesem Fachbereich. Wenn CMs jedoch nicht vor dem Sommer platziert wurden, kann es sein, dass die gesamte unschätzbare Ausbildung des Instituts ihre Marke verfehlt.

TFA ist stolz darauf, mehr als 90% seiner Korpsmitglieder in Klassenzimmern in jeder angeschlossenen Region unterzubringen. Das Design des Vermittlungsprozesses spiegelt jedoch nicht die Priorität wider, die TFA ihm auferlegt, und das Missmanagement der Ressourcen im Zusammenhang mit der Vermittlung durch TFA beeinträchtigt letztendlich die Effektivität seiner Ausbildung.

Ich hatte noch nicht gestellt worden, als ich Institut begonnen, und so war ich zugewiesen nach meinen Vorlieben: Ich lehrte 8 th Klasse Englisch zu ESL Studenten. Am letzten Tag des Instituts wurde ich als Sonderschul- und Mathematiklehrer ohne Ausbildung in diesen Bereichen in eine Charterschule eingewiesen. Es war eine obligatorische TFA-Richtlinie, dass ich dieses Angebot akzeptiere.

Um fair zu sein, machten die Budgetkürzungen und Einstellungsstopps von 2009 und 2010 die Platzierung für das New Yorker Korps 2010 zu einem Albtraum. Wir waren bereit, unsere Präferenzen unbeachtet zu lassen, da die Schulen, in denen Korpsmitglieder eingestellt wurden, spärlich waren und 40% von uns nicht vor das Institut gestellt worden waren. Ein Großteil dieses Chaos war auf das Einstellungsklima in den New Yorker Schulen zurückzuführen. Als ich es jedoch schaffte, ein Interview über meine eigenen Kontakte und mein eigenes Netzwerk zu führen, wurde ich gerügt und erfuhr dann, wie der geheime Vermittlungsprozess funktioniert.

Jede Region hat ein bis drei „Vermittlungsstühle“ mit jeweils etwa 200 Korpsmitgliedern, die die Lebensläufe der Korpsmitglieder an Schulen filtern. Trotz der offensichtlichen Herausforderungen des Einstellungsklimas von 2010 und der Bedeutung einer frühzeitigen Vermittlung von Korpsmitgliedern ist die Position des Vermittlungsvorsitzenden nur Teilzeit.

Noch alarmierender war der Rücktritt meines Vermittlungsstuhls Mitte des Sommers. Sie hat ihre Position geräumt – ohne einen Ersatz zu finden , weil sie innerhalb von TFA befördert wurde. Dies spiegelt einen Trend bei TFA-Mitarbeitern und -Management wider: Die meisten Mitarbeiter, mit Ausnahme höherer Führungspositionen, bleiben nur bis zu zwei Jahre an ihrem Arbeitsplatz, bevor sie in andere Rollen oder andere Organisationen wechseln. Es gibt eine ständige Flut neuer Mitarbeiter und somit keine Stabilität oder Langlebigkeit in den Positionen, die dies erfordern würden – wie zum Beispiel ein Vermittlungsstuhl, dessen Aufgabe es ist, sich mit Schulen zu vernetzen und stabile Beziehungen zu Einstellungsdirektoren aufzubauen, um Korps zu platzieren Mitglieder.

Charter Schools und TFA

Ich wurde schließlich in eine Charterschule in Brooklyn gebracht. Laut meinen Korpskollegen hatte ich Glück: Charterschulen gelten als sicherer, sie zahlen mehr und sie lieben TFA-Korpsmitglieder.

Ich entdeckte bald warum. Als brandneue Lehrer hatten wir nicht viele Gewohnheiten oder Meinungen, die angesichts der Philosophie, des Disziplinarsystems oder der Unterrichtsmethoden der Schule nicht außer Kraft gesetzt werden konnten. Außerdem schätzten die Charterschulen unsere Arbeitsmoral.

Die Mitglieder des TFA-Corps sind (größtenteils) frisch vom College und bereits aufgrund unserer intensiven Erfahrung im Institut für unsere eigenen menschlichen Bedürfnisse unempfindlich. Sie werden keine Wimpern auf die Anforderungen bestimmter Charterschulen schlagen: Unterrichtspläne Wochen im Voraus, Neun-Stunden-Arbeitstage, wenige Ausfallzeiten während des Tages und die Verteilung der Handynummern und Telefonnummern des Lehrers an Schüler und Eltern. Meine Charterschule verlangte, dass die Lehrer bereit sind, um schulbezogene Anrufe und E-Mails jede Woche bis 21.00 Uhr zu beantworten und zurückzugeben.

Dies war der erste Vollzeitjob, den die meisten von uns gearbeitet hatten, und wir hatten nicht die Erfahrung zu wissen, dass wir „Nein“ sagen oder über diese Anforderungen verhandeln können. Unsere Unterstützung durch TFA war auch in dieser Abteilung keine große Hilfe. Während TFA über viele Ressourcen für Unterrichtsmaterialien und -methoden verfügt und Korpsmitgliedern gerne dabei hilft, Daten zu verfolgen, gab es nur wenige Ratschläge zur Aufrechterhaltung der eigenen Gesundheit. Balance wurde gesprochen über eine Menge, aber es gab nur wenige Fürsprecher für Lehrer, die mit Administratoren Hilfe brauchten, Kollegen oder einfach Zeitbeschränkungen in Charter – Schulen.

Darüber hinaus war ein Großteil der Unterstützung, die TFA anbot, eine Überschneidung mit den Anforderungen und der Ausbildung der Charterschule – bis hin zu denselben Lehrvideos. Die Schulungen zur Jahresmitte von TFA wurden zu einer überflüssigen, langwierigen Erfahrung, die über unseren Schultern auftauchte und einem bereits hektischen Zeitplan viel Arbeit hinzufügte. Es war nichts anderes als die hilfreiche soziale und berufliche Unterstützung, die mir während meiner Einstellung versprochen worden war.

Datengesteuertes Lehren

Die Verbindung zwischen Teach for America und der Charter School-Bewegung zeigt sich auch im Streben nach konkreten Maßnahmen zur Effektivität der Lehrer und zur Leistung der Schüler. CMs und Lehrer von Charterschulen lernen, „rückwärts zu entwerfen“ oder Unterrichtspläne aus Zielen zu erstellen, die auf Zwischen- oder Staatsexamen geprüft werden. Dies hat jedoch eine Unterrichtsumgebung geschaffen, die sich sehr auf Testergebnisse konzentriert. Das Datenverfolgungssystem von Teach for America, mit dem Lehrer bewertet werden, hat diesen Druck nur noch verstärkt.

Angesichts des jüngsten Betrugsskandals in Atlanta (bei dem drei TFA-Lehrer beschuldigt wurden, die Antworten der Schüler geändert zu haben) sollte Teach for America möglicherweise seine Leistungsbewertungen überdenken. Obwohl ich die Bedeutung standardisierter Tests und die Notwendigkeit einer konkreten Bewertung des Fortschritts und der Wirksamkeit der Lehrkräfte verstehe, kann ich das Gefühl nicht bekämpfen, dass das Wohl der Schüler geopfert wird, um die Finanzierung sicherzustellen.

Wenn einer meiner Schüler mit besonderen Bedürfnissen mir nicht sagen konnte, wie viele Viertel in einem Dollar waren, hätte ich diese Informationen überspringen sollen, um sicherzustellen, dass er die Oberfläche eines Zylinders finden kann, weil er darauf getestet wird? Die Antwort von meinen TFA- und Charter-Schulleitern war „Ja“.

Am Ende hat mich meine Erfahrung mit Teach for America vom Unterrichten abgehalten. Die Fehlausrichtung der Humanressourcen zeigt, dass eine Organisation keine Prioritäten setzen kann, und die datengesteuerte Philosophie, die sie übernommen hat, hat fragwürdige Auswirkungen auf Lehrer und Schüler – insbesondere auf Schüler mit besonderen Bedürfnissen. Die Mitglieder und Trainingsmethoden des TFA-Korps haben ein echtes Potenzial, aber Teach for America muss seine Philosophien und sein Management überprüfen, um die Chancen zu verbessern, die Leistungslücke zu schließen.

Foto mit freundlicher Genehmigung von  Perspicacious.