Wie es ist, ein Winzer zu sein: Ein Q

Wie es ist, Winzer zu sein: Fragen und Antworten mit Helen Keplinger

Die Weinherstellung ist eine dieser romantisch klingenden Karrieren, von denen Sie träumen, wenn Sie glücklich an einem großen Glas Napa Cab nippen nach einem langen Tag an Ihrem Schreibtisch nippen. Aber haben Sie jemals gedacht – nur vielleicht , dass es wirklich der Weg für Sie sein könnte?

Helen Keplinger hatte es sicher den größten Teil ihres Lebens nicht getan. Aufgewachsen in Ohio, liebte sie Wein immer, aber damit zu arbeiten war keine offensichtliche Berufswahl. Als sie jedoch ihre gewählte Karriere in der Medizin in Frage stellte, wandte sie sich wieder ihrer Leidenschaft für Wein zu und machte einen Vertrauenssprung.

Gott sei Dank tat sie es. Helen hat seitdem eine abwechslungsreiche und erfolgreiche Karriere hinter sich und arbeitete in Weinbergen in Kalifornien und Spanien. Derzeit konzentriert sie sich auf ihr eigenes Label Keplinger Wines und wurde letztes Jahr vom Food & Wine Magazine sogar zum Winzer des Jahres gekürt.

Wir haben Helen durch eines ihrer Nebenprojekte kennengelernt, Wine for the World, eine neue Organisation, die erfolgreiche US-Winzer mit Winzern in Entwicklungsländern zusammenbringt, um sie zu betreuen und ihre Weine wieder auf den amerikanischen Markt zu bringen. Wir beschlossen, uns selbst ein wenig zu betreuen – also riefen wir Helen an, um mit ihr über ihre Karriere und die Arbeit mit Wein zu sprechen.

Warum hast du dich entschieden, Winzer zu werden?

Ich bin mit Wein aufgewachsen, der immer in unserer Familie präsent ist. Mein Vater hatte einen Weinkeller – er war kein Trophäensammler, er kaufte nur Weine, die er jeden Tag trinken konnte. Jeden Abend beim Abendessen hatten meine Eltern Wein auf dem Tisch, also war es eine Art Kernerfahrung, als ich aufwuchs. Als ich dann zum Undergrad ging, interessierte ich mich immer noch für Wein und wurde die Person, die immer Wein zum Abendessen auswählte. Sowohl Freunde als auch Leute, mit denen ich mich verabredet hatte, gaben mir die Weinkarte, die ich liebte.

Zu der Zeit dachte ich, ich würde in die Medizin gehen, also verfolgte ich die Wissenschaft und nahm dann eine Stelle an, um medizinische Forschung am Massachusetts General Hospital zu betreiben. Ich habe die Wissenschaft geliebt und fand sie wirklich faszinierend, aber der Alltag der Bankforschung passte nicht wirklich zu mir. Also beschloss ich, eine Pause von der Wissenschaft zu machen und ging für ein Jahr nach Thailand, um freiwilliger Lehrer zu werden.

Als ich zurückkam, arbeitete ich an meinen Bewerbungen für die medizinische Fakultät und mit den akademischen Ärzten, mit denen ich geforscht hatte. Als ich sie fragte, ob sie sich erfüllt fühlten, sagten alle: „Meine Güte, ja, aber wenn ich es noch einmal tun könnte, würde ich…“ – und keiner von ihnen sagte Medizin. Es gab mir eine gute Pause, darüber nachzudenken, was sich für mich im Alltag erfüllen würde, also ging ich zurück zum Zeichenbrett und überlegte wirklich, was ich tun sollte.

Ich liebte es draußen zu sein, Natur, Gartenarbeit, Wissenschaft und ich liebte immer noch Wein. Während dieser Zeit las ich Milady Vine, die Autobiographie des Winzers Philippe de Rothschild, und das ließ mich denken: „Ist Weinherstellung eine Option?“

Ich schaute hinein und sah, dass die Universität von Kalifornien, Davis, ein Abschlussprogramm in Weinherstellung hatte, und ich dachte – das ist es. Es war eine so coole Mischung aus allem, was ich liebte, dass ich einen großen Vertrauenssprung machte, meine Bewerbungen für die medizinische Fakultät aufgab und nach Kalifornien zog. Und das war es.

 

Denken Sie, dass Menschen, die über Weinherstellung nachdenken, diese formale Ausbildung erhalten müssen, oder gibt es andere Möglichkeiten? 

Ich kenne viele Leute, die weder eine Graduiertenschule noch ein zweites Abitur gemacht haben, aber eine Lehre gemacht haben. Das ist eine großartige Möglichkeit, besonders wenn Sie sich mit einem guten Mentor verbinden können und am Lernen interessiert sind. Ich kann jetzt Leute einstellen und bin so glücklich, guten Kandidaten zu helfen, ihren Einstieg in die Weinindustrie zu finden. Sobald Sie einen Fuß in die Tür bekommen, gibt es ein gutes Netzwerk von Menschen, aber dieser erste Schritt kann sehr schwierig sein, besonders wenn Sie nicht in einer Weinregion leben.

 

Wie sieht dein Alltag eigentlich aus?

Es ist so saisonal, dass es total unterschiedlich ist. Als Winzer arbeiten wir immer mit drei Jahrgängen. Der erste ist der Jahrgang 2013, den wir gerade planen. Die Vegetationsperiode dafür hat begonnen – daher könnte eine typische Woche darin bestehen, sich mit einem meiner Weinbergmanager zu treffen und durch den Weinberg zu gehen, um zu beobachten, wo sich die Dinge befinden: Wie sehen die Pflanzen aus? Wie sieht es überhaupt aus? Sehen die Reben durstig aus? Ist der Boden nass? Trocknet die Deckfrucht aus? 

Dann haben wir es mit dem Jahrgang 2012 des letzten Jahres zu tun. Das ist im Fass, und zu diesem Zeitpunkt im Jahr hat es gerade seine malolaktische Gärung beendet. Die ersten sechs Monate der Entwicklung des Weins können sehr dramatisch sein, deshalb schmecke ich oft zu sehen, was die Weine tun, ob sie so etwas wie einen Fasswechsel benötigen, ob mir etwas auffällt, das mir hilft, über Mischungen nachzudenken oder was ich mache mit anderen Jahrgängen. Wir sammeln immer solche Informationen.

Und dann ist der dritte Jahrgang 2011, an dem es fertig ist, gefangen genommen und in Flaschen abgefüllt zu werden. Wir arbeiten an endgültigen Mischungen – wir betrachten alle Komponenten, probieren die Fässer und führen Mischungsversuche durch. Sobald dies erledigt ist, können wir alle Gläser, Korken, Kapseln und Etiketten bestellen und die Abfülldaten festlegen.

Das sind all die Dinge, die passieren. Also war ich heute im Weingut und habe mir Notizen gemacht und Proben der 2011er gezogen, damit ich die Mischversuche durchgehen und sehen kann, ob ich sie überhaupt verbessern kann. Dann habe ich mir die 2012er Jahre angesehen und einige Proben gezogen, damit ich probieren und sehen kann, wo die Weine sind. Heute Nachmittag mache ich mich auf den Weg, um einige Weinberge zu besichtigen und zu sehen, wie die Blüte voranschreitet.

Aber wenn Sie im August oder September mit mir sprechen, wache ich morgens auf und es geht direkt in die Weinberge, bevor die Sonne die Dinge erwärmt und die Aromen beeinflusst. Ich gehe raus, schaue mir die Reben an und sehe, wo sie sind. Dann probiere ich die Früchte und überlege, wann ich sie pflücken soll. Wenn die Frucht hereinkommt, treffe ich Entscheidungen darüber, wie sie aussieht, wie sie schmeckt, und denke darüber nach, was ich mit der Gärung oder den Tanks oder Fässern machen möchte.

Ich denke, das gefällt mir so gut – keine zwei Tage sind gleich. Wir werden immer von Mutter Natur regiert, und wir können nur reagieren und die besten Entscheidungen treffen, die wir für diesen Jahrgang und Wein treffen können. Man kann nichts nach Rezept machen, man muss wirklich darüber nachdenken. Es ist unendlich interessant.

 

Was steht in deiner Karriere an?

Meine eigene Marke ist sehr langsam und organisch gewachsen, und dieses Jahr haben mich einige Erzeuger angesprochen, die ich wirklich liebe und respektiere, wenn es darum geht, zusammenzuarbeiten. Wir werden also einige wirklich lustige und qualitativ hochwertige neue Weinberge haben, mit denen wir arbeiten können, was für Keplinger großartig sein wird. Ich wollte auch schon immer ein Cabernet-Label machen – wahrscheinlich nicht unter dem Keplinger-Label, da es sich um Rhone-Sorten handelt. Wir möchten auch ein anderes Label auf den Markt bringen, dessen Preis günstiger ist – die Art eines Rhone-Einstiegsweins.

Ich habe auch großartige Möglichkeiten, die mich nicht bezahlen, darunter die Arbeit mit Wine for the World sowie einige andere Projekte, die keinen Gehaltsscheck haben, aber interessant sind. Es ist schön, an einem Punkt zu sein, an dem ich Entscheidungen treffen und Dinge tun kann, weil ich wirklich daran interessiert bin, Teil von etwas zu sein, das ich für wichtig, sinnvoll oder aufregend halte.

Haben Sie einen Rat für jemanden, der glaubt, mit Wein arbeiten zu wollen?

Probieren Sie es aus, probieren Sie es unbedingt aus. Ein Praktikum dauert normalerweise nur bis zum Erntedankfest oder Weihnachten. Es ist also kein großer Zeitaufwand und eine großartige Möglichkeit, einen Eindruck von Weinland und Weinherstellung zu bekommen. Sie können es auch zum Reisen verwenden – einer der Absolventen, denen ich geholfen habe, hat zwei Jahrgänge gemacht, einen hier und einen in Argentinien.

Sie müssen es nicht für den Rest Ihres Lebens tun, aber versuchen Sie es, wenn Sie denken, dass Sie interessiert sind. Und es könnte zu etwas anderem führen – vielleicht möchten Sie lieber kochen oder Weinbau betreiben oder schreiben oder Marketing betreiben oder Sommelier werden. Es gibt so viele verschiedene Dinge, die Sie mit einem Interesse an Wein tun können, dass Sie nur herausfinden müssen, wo es in Ihr Leben passt.

Möchten Sie mehr über Helens Arbeit erfahren? Schauen Sie sich Keplinger Wines an oder lesen Sie mehr über Wine for the World unter  wine4theworld.comSie können die Organisation unterstützen und bis Ende Mai (nur noch wenige Tage!) Zugang zu ihrer ersten limitierten Veröffentlichung hochwertiger, verantwortungsbewusst produzierter Weine erhalten, indem Sie Wine für die Indiegogo-Seite der Welt besuchen.

Foto des Winzers mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock.