Was tun, wenn Sie einen kulturellen Faux Pas gemacht haben?

Was tun, wenn Sie einen kulturellen Faux Pas gemacht haben?

Es ist der Moment, vor dem sich jeder Reisende fürchtet. Es scheint sich in Zeitlupe abzuspielen: Sie haben jemanden völlig unbeabsichtigt beleidigt und sind sich nicht sicher, was Sie als nächstes tun sollen. Vielleicht haben Sie versehentlich einem Kind auf den Kopf geklopft, Ihre Füße in die falsche Richtung gerichtet oder einfach die Anweisungen von jemandem missverstanden. Auf jeden Fall haben Sie gegen ein unausgesprochenes Kulturgesetz verstoßen – und sind total beschämt.

Ich war auch dort. Auf meinen Reisen habe ich versehentlich die „falsche Hand“ zum Schütteln oder Essen benutzt, ich habe Menschen dazu gebracht, „das Gesicht zu verlieren“, indem ich nicht realisiert habe, dass ich ihren VIP-Status anerkennen muss, und mir wurde sogar vorgeworfen, Pech zu haben weil mein Taxi kaputt ging, als ich einen steilen Hügel hinauf tuckerte.

Glauben Sie mir also – selbst mit den nachdenklichsten Nachforschungen, Überlegungen und Reiseerfahrungen müssen Sie irgendwann einen kulturellen Fauxpas begehen. Und obwohl es peinlich sein mag, ist es auch nicht das Ende der Welt. Hier erfahren Sie, wie Sie mit Anmut zurückspringen und Ihre Reise fortsetzen können, nachdem Sie ein wenig mehr über Ihre Gastkultur gelernt haben.

1. Verstehe deinen Fehler (oder versuche es)

Manchmal weißt du genau, was du falsch gemacht hast, in dem Moment, in dem es passiert, als ich nach unten griff, um einem kleinen Kind auf den Kopf zu klopfen, weil es so süß war. Im Westen ist das okay. Aber nicht in Laos – in bestimmten Kulturen der Hill Tribe gibt das Berühren des Kopfes eines Kindes ihr ein schlechtes Omen.

In anderen Fällen haben Sie keine Ahnung, gegen welchen Kulturcode Sie verstoßen haben – beispielsweise als ich um 3 Uhr morgens einen schreienden Anruf von meinem Caterer in Thailand erhielt, der ihren Reiskocher zurück haben wollte, obwohl sie gesagt hatte, ich brauche das nicht Gib es bis zum Wochenende ab. Ich hatte ihre Anweisungen zum Nennwert angenommen, aber es stellte sich heraus, dass es üblich ist, Dinge am nächsten Tag abzugeben, unabhängig davon, was gesagt wurde, und sie nahm an, dass ich sie für immer behalten würde.

Versuchen Sie auf jeden Fall herauszufinden, was genau Sie falsch gemacht haben und wie die Einheimischen Ihre Handlungen interpretieren. Manchmal lächeln sie einfach und bürsten einen Fauxpas ab. In anderen Fällen kann die beleidigte Person versuchen, Sie zu beschämen. Sprechen Sie im Zweifelsfall mit Freunden und Kollegen vor Ort, um neue Perspektiven zu erhalten, wie schwerwiegend Ihre Maßnahmen waren und wie Sie Abhilfe schaffen können (und vermeiden Sie in Zukunft eine ähnliche Situation).

2. Schließen Sie Frieden – und lachen Sie über sich selbst

Dann tun Sie alles, um Frieden zu schließen. Zu wissen, wie man in der Landessprache „Es tut mir leid“ sagt, ist ein langer Weg (es ist definitiv besser, als zu versuchen, es immer wieder auf Englisch auszudrücken). Manchmal müssen Sie Ihre Verdienste erneut unter Beweis stellen, und manchmal reichen kleine Token – wie Süßigkeiten vom Markt in Südostasien – aus, um alle wieder zu Freunden zu machen.

In anderen Fällen müssen Sie möglicherweise anbieten, das, was Sie getan haben, rückgängig zu machen. Dies kann die Teilnahme an einem Ritual zur Wiederherstellung des Glücks oder das Ersetzen eines von Ihnen zerbrochenen Objekts beinhalten. Als ein deutscher Freund vor unseren birmanischen Gastgebern einen Witz über das Genießen der Coca-Cola and Lays-Kartoffelchips machte, die der Buddha-Statue zum Mittagessen angeboten worden waren, machten wir selbst ein sehr großes Angebot, um uns abzuwehren ihre Enttäuschung. (Ein Wort der Vorsicht: Stellen Sie sicher, dass Ihre Witze im richtigen kulturellen Kontext stehen – oder halten Sie sie einfach privat.)

Manchmal muss man dem Moment einfach etwas Zeit und Raum geben. In der Zwischenzeit (auch wenn es zunächst frustrierend oder langweilig sein mag) lernen Sie, über sich selbst zu lachen und anderen die Möglichkeit zu geben, sich lustig zu machen den Fehler des fremden Ausländers. Kulturelle Missgeschickgeschichten werden in vielen Reisekreisen sogar als Ehrenzeichen angesehen!

Ich werde zuerst teilen: Mein erstes Mal in Malaysia wurde mir ein würziger gegrillter Fisch serviert, der in ein Bananenblatt gewickelt war. Da ich nicht wusste, was ich tun sollte, aß ich die kleinen Päckchen, die vor mir lagen – in ihrer Gesamtheit. Die Magd rannte und schrie: “Nein, nein!” Aber es war zu spät: Ich hatte die Verpackung gegessen. Sie erzählt die Geschichte immer noch begeistert allen, die ins Haus kommen.

3. Weiter

In einer vielfältigen Welt sind kulturelle Fehler auf Reisen unvermeidlich – aber das ist kein Grund, zu Hause zu bleiben (oder sich in Ihrem Hotelzimmer zu verstecken). Also, nachdem Sie es wieder gut gemacht haben, bleiben Sie nicht bei Ihrem Fehler! Als Ausländer lassen die Einheimischen Ihnen wahrscheinlich Raum für Fehler und werden wahrscheinlich sogar verstehen, was Ihnen wie ein erderschütternder Fauxpas vorkam. Lernen Sie aus Ihren Fehlern, versuchen Sie, sie in Zukunft zu vermeiden, und teilen Sie die gewonnenen Erkenntnisse mit anderen.

Jeder Reisende ist irgendwann ein Außenseiter (ist das nicht Teil des Spaßes?). Lassen Sie sich also nicht von kulturellen Unterschieden davon abhalten, das Abenteuer fortzusetzen.

Foto mit freundlicher Genehmigung von Zoetnet.