Warum verlassen Frauen das Gesetz?

Warum verlassen Frauen das Gesetz? Ein Q & A mit Susan Smith Blakely

Wenn Sie eine der größten Anwaltskanzleien des Landes betreten, sehen Sie ein starkes Bild der geschlechtsspezifischen Unterschiede in der Führung. Während Männer und Frauen in nahezu gleicher Zahl die juristische Fakultät besuchen, liegen Frauen auf Partnerschaftsebene – die Spitzengruppe der privaten Anwaltskanzleien – laut der nationalen Umfrage der National Association of Women Lawyers aus dem Jahr 2012 immer noch unter 20%. Und es hat sich seit Beginn der Berichterstattung vor mehr als fünf Jahren nicht geändert.

Andere Statistiken zeigen, dass zwischen 30 und 45% der Frauen den Anwaltsberuf mitten in der Karriere verlassen. Also, was ist der Grund für die Abgabe? Warum verlassen so viele Frauen das Gesetz und gibt es etwas, das getan werden kann, um mehr Frauen zu ermutigen, Führungspositionen in diesem Bereich zu erreichen?

Wir haben uns mit Susan Smith Blakely, einer pensionierten Partnerin einer Anwaltskanzlei und Autorin von Best Friends an der Bar, zusammengesetzt: Was Frauen über eine Karriere im Recht wissen müssen  und  Best Friends an der Bar: Das neue Gleichgewicht für die heutige Anwältin, um mehr zu erfahren – und um ihren Rat für jede Frau zu bekommen, die heute eine juristische Karriere in Betracht zieht.

 

Der Anteil weiblicher Partner in Anwaltskanzleien ist erstaunlich niedrig. Warum denkst du, ist das so?

Der Grund für die unterschiedliche Anzahl von Männern und Frauen auf Partnerschaftsebene liegt hauptsächlich darin, dass der Work-Life-Kampf Frauen anders betrifft als Männer. Frauen kommen in der Regel nach etwa 8 bis 10 Jahren für eine partnerschaftliche Prüfung in ihre Praxis, und dies ist zufällig ungefähr die gleiche Zeit, zu der ihre biologischen Uhren lautstark ticken. Einige Frauen, die daran interessiert sind, Kinder zu haben und maßgeblich an den täglichen Interaktionen mit ihren Kindern teilzunehmen, verlassen zu diesem Zeitpunkt die Anwaltskanzlei, um das zu erleben, was sie als familienfreundlicher empfinden.

Andere bleiben in den Anwaltskanzleien und einige sind Partner, aber diejenigen, die in den ersten Jahren ihrer Partnerschaft Kinder bekommen, stehen vor großen Herausforderungen, wenn es darum geht, die Verantwortung ihres beruflichen und privaten Lebens zu erfüllen. Viele verlassen den Fachmann ganz und gar, und einige entscheiden sich dafür, in die nicht partnerschaftlichen Reihen zurückzukehren und Teilzeit- oder flexible Stundenpläne zu erstellen. Infolgedessen wird die Anzahl der Frauen, die durch die Reihen der Partnerschaften in Führungspositionen aufsteigen, erheblich reduziert.

Tut die Anwaltschaft etwas, um diese Probleme anzugehen?

Anwaltskanzleien und Anwaltsorganisationen befassen sich mit diesen Problemen, aber es ist kein einfacher Verkauf bei Anwaltskanzleien. Themen wie flexible Zeitpläne, Teilzeitpartnerschaften, Kindertagesstätten vor Ort und die Zeit, in der Anwälte an alternativen Zeitplänen arbeiten, die als „Übungszeit“ für die Prüfung von Partnerschaften angerechnet werden, wirken sich auf das Endergebnis von Anwaltskanzleien aus. Anwaltskanzleien sind in erster Linie Unternehmen, und die Entscheidung für diese Alternativen wird nicht immer als gutes Geschäft angesehen, um Gewinne zu erzielen.

Unternehmen werden jedoch aufgrund des Drucks der Kunden – hauptsächlich durch Unternehmensberater – viel empfänglicher für die Ideen. Viele von ihnen sind Frauen und Minderheiten, die darauf bestehen, mehr Vielfalt in ihrer Vertretung und auf höchster Ebene zu sehen.

 

Was sind die größten Probleme, mit denen neue Anwältinnen konfrontiert sind? Und was sind in Zukunft die größten Probleme, mit denen sie einige Jahre später konfrontiert sind?

Zusätzlich zu den Work-Life-Kämpfen stehen neue Anwältinnen vor einem Problem Männern dominierten Beruf gegenüber. Obwohl offenkundige Diskriminierung jetzt gegen das Gesetz verstößt, gibt es viele Arten von verdeckten Praktiken, die Frauen anders als Männer betreffen. Männliche Praktizierende fühlen sich in einem Team mit männlichen Anwälten und Reisen mit männlichen Anwälten sehr oft wohler, und dies kann Frauen bei Fallaufträgen benachteiligen. Auch hier setzen sich Anwaltskanzleien mit diesem Problem auseinander, aber es ist ein Problem der menschlichen Natur und schwer zu bestimmen und zu lösen.

Anwältinnen müssen auch lernen, wie man ihre Arbeit so effektiv wie möglich fördern und diese Fähigkeiten während ihrer gesamten Karriere üben können. Frauen identifizieren Erfolge viel seltener als Männer als ihre eigenen als als Ergebnis einer Gruppenarbeit. Männer werden sagen: „Ich habe den Antrag gewonnen“, und Frauen werden sagen: „Wir haben den Antrag gewonnen.“ Zu sagen, dass ich gewonnen habe, ist meistens nicht richtig, da Erfolge in diesem Umfeld normalerweise eine Teamleistung sind, aber Frauen müssen auch lernen, ihre Erfolge effektiver zu kommunizieren.

Die Entwicklung neuer Geschäfte für die Anwaltskanzlei ist der größte Faktor, um in ihrer Karriere Respekt und Macht zu erlangen. Frauen sind großartige Kommunikatoren und großartige Netzwerker in ihrem persönlichen Leben, und sie müssen lernen, wie sie dies auf ihr Berufsleben übertragen können. Frauen müssen auch lernen, Risiken besser einzuschätzen und zu akzeptieren, wenn sie in der Praxis Fortschritte machen. Für Frauen ist das oft schwieriger, aber es ist Teil des Kennzeichens eines versierten Anwalts.

 

Welchen Rat würden Sie Frauen geben, die über ihre Karriere nachdenken und entscheiden, wo sie arbeiten sollen?

Junge Anwältinnen und Jurastudenten müssen ihre persönlichen Bedürfnisse im Vorfeld berücksichtigen, wenn sie über ihre Karrierepläne nachdenken. Wenn Kinder in Ihrer Zukunft sind – oder wenn Sie wissen, dass Sie für andere Familienmitglieder verantwortlich sind , sollten Sie sich die Praxiseinstellungen außerhalb von Anwaltskanzleien ansehen. Einige dieser Einstellungen, wie z. B. der interne Rechtsbeistand, werden in praktiziert gemeinnützigen Organisationen und die Ausübung des öffentlichen Sektors, bieten größere Möglichkeiten für flexible Zeit, Teilzeitpraxis und weniger Reisen und Stress.

Wenn Sie sich für eine Anwaltskanzlei entscheiden, sollten Sie die Arten von Tätigkeitsbereichen berücksichtigen, die möglicherweise besser mit den von Ihnen erwarteten persönlichen Verantwortlichkeiten vereinbar sind. Sowohl zivil- als auch strafrechtliche Rechtsstreitigkeiten sowie Fusions- und Übernahmepraktiken sind in der Regel sehr stressig und unflexibel, während sich Kodexpraktiken wie Steuern und Insolvenz sowie nicht prozessuale Rahmenbedingungen wie Transaktionsarbeiten sowie Nachlässe und Trusts als ratsamer erweisen können.

Kurz gesagt, Sie müssen sich fragen, was Sie für die Zukunft wollen. Sie müssen sich über Ihre Ziele und Vorgaben sowohl für Ihr persönliches als auch für Ihr berufliches Leben befragen und persönliche Definitionen des Erfolgs erstellen. Ihre Entscheidungen und Entscheidungen werden viel einfacher, wenn Sie dies berücksichtigen.

 

Welchen Rat würden Sie Frauen geben, die gerade erst in einer Anwaltskanzlei anfangen? Was sind einige wichtige erste Schritte, um sich auf eine erfolgreiche Karriere vorzubereiten?

Werfen Sie sich in Ihre Praxis und werden Sie der beste Anwalt, den Sie sein können. Sie werden dies für den Rest Ihrer Karriere nutzen und dadurch einen Wert in der Anwaltskanzlei schaffen, der Ihnen möglicherweise mehr Macht am Verhandlungstisch verschafft, wenn Sie später nach Flexibilität oder anderen Überlegungen fragen.

Lernen Sie auch, sich zu vernetzen und die Arbeit zu fördern. Tun Sie es in Ihrem Berufsleben und in Ihrem Privatleben. Machen Sie es bei Anwaltskammern, bei Berufsverbänden, in Ihrem Fitnessstudio und in der Kindertagesstätte, wenn Sie Ihr Kind abholen. Anwälte mit Arbeit, die sie benötigen, um sich an andere Anwälte sowie andere potenzielle Mandanten zu wenden, sind überall, und Sie müssen sie wissen lassen, dass Sie da sind, um ihre Bedürfnisse zu erfüllen.

Und schließlich finden Sie einen oder mehrere Mentoren. Und beschränken Sie sich nicht auf Mentorinnen – im Idealfall ist es am besten, sowohl von Frauen als auch von Männern betreut zu werden. Mentorinnen können Ihnen beibringen, wie man Teammentalität schafft, Kompromisse eingeht, den Umgang mit aggressiven Persönlichkeiten verschärft und wie man die Fallstricke beim Umgang mit offensivem Verhalten von Männern vermeidet. Auf der anderen Seite können männliche Mentoren Ihnen die Sieger-Alles-Mentalität beibringen, die Sie auch in Ihrem Repertoire benötigen, um erfolgreich zu sein, und sie können Sie darauf vorbereiten, mit den vielen männlichen Anwälten und Richtern umzugehen, denen Sie in Ihrer Praxis begegnen werden. Beide Mentoring-Modelle sind für eine ausgewogene Zukunft als Anwalt von entscheidender Bedeutung.

Welchen Rat möchten Sie Ihrem jüngeren Ich geben, wenn Sie gerade erst im Rechtsbereich anfangen?

Seien Sie weniger sensibel und anfällig für Kritik. Seien Sie zuversichtlich in Ihre Fähigkeiten und betonen Sie Ihre Fähigkeiten. Seien Sie ein Risikoträger. Umfassen Sie das Projekt, das Sie dazu bringt, sich zu dehnen, und kämpfen Sie, um diesen Fall oder diese Angelegenheit anzugehen. Lassen Sie niemanden oder irgendetwas Ihren Zielen im Wege stehen.

 

Weitere Informationen von Susan Smith Blakely finden Sie in ihren Büchern “ Beste Freunde an der Bar: Was Frauen über eine Karriere im Recht wissen müssen“ und “ Beste Freunde an der Bar“: Das neue Gleichgewicht für die heutige Anwältin, ihre Website und ihre jüngsten Artikel über die Huffington Post.

Foto des Gerichtssaals mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock.