Warum ich einen festen Auftritt als freiberuflicher Schriftsteller hinterlassen habe

Warum ich einen festen Auftritt als freiberuflicher Schriftsteller hinterlassen habe

Dieser Artikel stammt von unseren Freunden bei LearnVest, einer führenden Website für persönliche Finanzen.

Als ich ein Kind war und davon träumte, Tierarzt zu werden, glaubte ich, dass meine Karriere von meinen Leidenschaften bestimmt werden würde. Ich dachte, was mich am glücklichsten machte, würde die Art sein, wie ich meine Tage verbrachte.

Als ich zur High School kam, dachte ich über Unternehmensführung oder Marketing nach – ich dachte, dass ein beträchtlicher Gehaltsscheck der einflussreichste Faktor für meine berufliche Tätigkeit sein würde.

Ich hatte keine Ahnung, dass mein Karriereweg letztendlich auf Bedenken hinsichtlich der gesundheitlichen Vorteile und der Übereinstimmung von 401 (k) s,  Work-Life-Balance und Arbeitsplatzsicherheit zurückzuführen sein würde. Ich wusste nicht, dass die Berufswahl so viel mehr beinhaltet als nur Leidenschaft und Gehaltsschecks.

Der zufällige Freiberufler

Nach dem College fand ich meinen Weg in die Datenanalyse bei einem mittelständischen Alkoholvertriebsunternehmen. Der Job war mit bezahlter Urlaubszeit, Gesundheitsleistungen und einem großzügigen  Pensionspaket verbunden  . Es war ein sehr erwachsener Job mit stabilen Arbeitszeiten und einer jährlichen Weihnachtsfeier. In diesem erwachsenen Job habe ich meinen Mann kennengelernt. Ich habe meine Arbeit gut gemacht und wurde schnell befördert. Ich übernahm zusätzliche Verantwortung und schaffte es trotzdem, jeden Abend rechtzeitig nach Hause zu kommen, um das Abendessen für meine Familie zu kochen.

Dann schrieb ich während eines meiner langweiligeren Momente bei der Arbeit eine E-Mail an einen Redakteur auf einer Modewebsite, die ich religiös las – und ich wurde eingeladen, mein erstes Stück über stilvolle Mutterschaft beizutragen. Am Anfang war es ein Hobby, abends ein Stück pro Woche zu schreiben, nachdem meine Tochter ins Bett gegangen war.

Aber innerhalb eines Jahres nach diesem ersten Beitrag schrieb ich jeden Tag. Als das Unternehmen eine Website für Eltern startete, empfahl mich mein Redakteur für eine  Stelle als Vertragsmitarbeiter. Ich verbrachte meine Mittagspause damit, Geschichten zu erzählen, bevor ich zu meinem Tagesjob zurückkehrte und Tabellenkalkulationen machte. Zu Hause, in der Minute, in der das Abendessen fertig war, übernahm mein Mann unsere Tochter, und ich setzte mich zum Tippen.

Es war eine schwierige Zeit, weil ich gerne schreibe und Teil einer Internet-Community bin, aber ich fühlte mich schuldig, weil ich mich so auf meinen Tagesjob konzentriert habe. Schreiben war eine Leidenschaft, die ich nie für einen Beruf gehalten hatte – es ist einer dieser unzuverlässigen, kreativen Jobs, von denen Eltern dich als Teenager wegführen wollen. Gleichzeitig begann ich mich in dieser hart umkämpften, aber lohnenden Branche einen Namen zu machen.

Nachdem ich vier Monate lang versucht hatte, zwei Vollzeitjobs unter einen Hut zu bringen, entschied ich 2011, dass ich eine Wahl treffen musste. Das Leben konnte so nicht weitergehen.

Work-Life-Balance vs. finanzielle Sicherheit

Schreiben oder Datenanalyse? Die Entscheidung hätte darauf basieren sollen, welche Aktivität mir am besten gefallen hat – die, die mir die Zufriedenheit gab, die für jede erfolgreiche Karriere notwendig ist. Aber Genuss war nicht in meinem Kopf. Stattdessen habe ich über die Vor- und Nachteile einer festen Beschäftigung als Freiberufler nachgedacht – und darüber, welcher Beruf in Jahrzehnten wirtschaftlicher sein könnte.

Zum Glück haben meine großartigen Arbeitgeber alle Mitarbeiter finanziell beraten, sodass ich diesen Vorteil genutzt habe. Die erste Aufgabe bestand darin, die Steuern und alle Arten zu erörtern, in denen ein unabhängiger Auftragnehmer für seine eigenen staatlichen Zahlungen verantwortlich sein muss. Von der Zahlung der doppelten FICA-Steuern bis zur vierteljährlichen Schätzung gab es zahlreiche steuerliche Überlegungen. Tatsächlich warnte mein Finanzplaner, dass ich dem IRS wahrscheinlich bereits mindestens 2.000 USD für mein zusätzliches unversteuertes Einkommen in diesem Jahr schuldete.

Ruhestand und Leistungen erforderten eine ganze zweite Sitzung. Beim Vergleich der Gehälter zwischen meinem zunehmend bequemen Analysejob und meinem erwarteten freiberuflichen Einkommen erzählten die rohen Zahlen nicht einmal die ganze Geschichte. Mein Analysegehalt war dank übereinstimmender Beiträge zu meinem 401 (k) mindestens 5% höher als die Zahl auf den Schecks. Dann gab es die Gewinnbeteiligung zum Jahresende.

Obwohl meine Tochter und ich nach dem Plan meines Mannes Anspruch auf Krankenversicherung hätten, würde seine Versicherung steigen und sich auf ein paar hundert Dollar pro Monat belaufen. Für Arbeitnehmer, die sich nicht auf den Arbeitgeber eines Partners verlassen können, können die Kosten für die Deckung Ihrer eigenen Krankenversicherung ein großes Hindernis für die freiberufliche Tätigkeit darstellen. Als Olga Khazan bei Forbes  warnt, „Prämien Krankenversicherung steigen, die mit hohem Risiko Leben eines unabhängigen Arbeiter machen noch unberechenbar.“

Mit Informationen ausgestattet setzten sich mein Mann und ich zusammen, um die weniger quantifizierbaren Aspekte meiner potenziellen Beschäftigung zu besprechen. Sein Hauptanliegen war mein persönliches Glück, deshalb brachte er das Gespräch immer wieder auf die Position zurück, an der ich am meisten zufrieden war. Angesichts der Tatsache, dass er einen festen Vollzeitjob im Transportwesen hatte und wir ein finanzielles Polster hatten, das es mir ermöglichte, die Löhne zu senken, unterstützte er jede Entscheidung, die ich traf. Freiberufliche Tätigkeiten boten jedoch die Flexibilität, von der viele berufstätige Eltern träumen – ich könnte mich freiwillig im Klassenzimmer meiner Tochter melden und trotzdem arbeiten, wenn sie zu Hause krank ist. Aber meine Datenanalyse hat uns ein verlässliches Einkommen beschert, das sich selten verändert hat. Dies ist eine Notwendigkeit, wenn Sie versuchen, für das College zu sparen.

Entscheidungszeit

Am Ende habe ich mich entschieden , das inhärente Risiko einer freiberuflichen Tätigkeit zu akzeptieren. Ich habe sechs Monate lang Teilzeit in meinem Datenjob gearbeitet und die Dienste eines Finanzberaters in Anspruch genommen, um bei der Umstellung zu helfen. Auf Vorschlag meines ersten Redakteurs, der sich in meinen Mentor und engen Freund verwandelt hatte, begann ich, meine Arbeit als persönliches Geschäft zu betrachten. Ich habe Rechnungen erstellt, abrechnungsfähige Stunden nachverfolgt und die Belege aus Interviews gespeichert, die während meiner Mittagspause durchgeführt wurden.

Am Anfang war es ein bisschen erschreckend. Während meines ersten Monats als Vollzeit-Freiberufler reduzierte mein beständigster Schreibauftritt meine tägliche Postanzahl. In diesem Monat verdiente ich ungefähr die Hälfte meines normalen Gehalts. Aber die Situation wurde einfacher – mein Portfolio diversifizierte sich und meine Beschäftigung wurde stabiler. Mein Mann und ich haben uns daran gewöhnt, Anfang des Monats in unsere IRA und HSA einzuzahlen und bei jedem Scheck einen Steuervoranschlag vorzulegen. Und ich habe gelernt, meine eigene Zeit zu verwalten und meine Finanzen direkter zu kontrollieren.

Indem ich mich ganztägig auf einen Job konzentriere, den ich wirklich genieße, ist mein Gesamtgehalt um ungefähr 10% gestiegen, und seitdem habe ich für andere Websites geschrieben und bin sogar bei Good Morning America aufgetreten. Trotz dieser Höhepunkte vermisse ich bestimmte Aspekte meines alten Jobs, wie meine Mitarbeiter und das gemeinsame Zielbewusstsein, das traditionelle Beschäftigung mit sich bringen kann.

Eine kürzlich erschienene Folge von MSNBCs Up with Chris Hayes konzentrierte sich auf das sich wandelnde Gesicht der amerikanischen Arbeiter. Sie gaben an, dass ein Drittel des Landes als „abhängig Beschäftigte“ gilt, was Zeitarbeits, Teilzeit- oder Vertragsbeschäftigte bedeutet. Diese Arbeiter, so argumentierten sie, erhalten nicht das gleiche Engagement oder die gleiche Unterstützung von ihren Unternehmen. Ein Gast nannte diesen wachsenden Trend sogar „eine unbequeme Wahrheit“. Sie betrachteten Vertragsarbeit als ein Problem, das angegangen werden musste.

In vielerlei Hinsicht hatten sie großartige Punkte. Meine Arbeitgeber schulden mir nicht mehr als einen Monat im Voraus, bevor ich meinen Vertrag kündige. Sie zahlen nicht in meinen Ruhestand oder investieren in meine Ausbildung. Ich bin kein Teil ihrer Firma. Aber nichts davon nimmt mir die Arbeit, die ich mache.

Als Vertragsarbeiter weiß ich, dass ich höhere Kosten verlangen kann als als Angestellter, weil ich immer noch billiger bin als jemand, der Büroräume und Gesundheitsversorgung benötigt. Ich weiß, dass ich mehrere Arbeitgeber gleichzeitig unter einen Hut bringen kann und dass ich meine Zeit für sie so verwalten kann, wie es am besten zu meinem Leben passt. Nachdem ich herausgefunden hatte, wie ich meine eigenen Steuerzahlungen und Altersguthaben planen sollte, war es nur eine Frage der steuerlichen Kontrolle, die ich durchführen musste.

Es ist nicht immer einfach, aber die Auszahlung ist ein Job, den ich liebe und eine Work-Life-Balance, die in einem traditionellen Arbeitsarrangement niemals möglich wäre. Am Ende ging es nicht nur um Leidenschaft und Gehaltsschecks. Mir wurde jedoch klar, dass es nur ein wenig mehr Mühe kostet, alles andere herauszufinden, wenn Sie die beiden haben.

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