Warum flexible Zeitpläne nicht für alle funktionieren

Warum mein super fantastischer flexibler Zeitplan in meiner Karriere völlig fehlgeschlagen ist

Meine ersten beiden Jobs außerhalb der Graduiertenschule haben mich mit Flexibilität verwöhnt. Während jeder die Hauptgeschäftszeiten hatte (dh „regelmäßig zwischen 10 und 15 Uhr verfügbar sein“), gab es keine definierte Startzeit und ich konnte jederzeit gehen. Wenn ich morgens trainieren und etwas später ankommen wollte, war das in Ordnung. Wenn ich an einem Abend zusätzliche Stunden einplanen wollte, um am nächsten Tag ein paar weniger einzuplanen, könnte ich das auch tun (genau wie zu meinem Geburtstag im letzten Jahr).

Und obwohl ich es vorziehen sollte, so weit wie möglich im Büro zu sein, konnte ich so ziemlich von jedem Ort aus arbeiten, an dem ich wollte. Wie das Haus meiner Mutter in Pennsylvania, das Haus meiner besten Freundin in New Orleans oder mein Lieblingscafé am Ende der Straße. Die übergeordnete goldene Regel lautete: “Mach deine Sachen einfach und mach sie gut.” Was ich getan habe.

Der Besitz, den ich über meinen Zeitplan hatte, war ziemlich fantastisch. Ich hatte keine Probleme mit der Planung von Arztterminen (keine verlorenen Zapfwellenstunden sind ein großer Gewinn!), Konnte mich jederzeit mit Freunden oder meiner Familie treffen und ging normalerweise für etwa eine Stunde aus dem Gebäude, um mit einigen an einem Fitnesskurs teilzunehmen Mitarbeiter.

Aber nach fast einem Jahr bei meinem zweiten Auftritt begann dieser exzellente Vorteil gegen mich zu arbeiten. Weil es ungefähr zu dieser Zeit war, wurde mir klar, wie unzufrieden ich beruflich war. Ich habe versucht, dieses Gefühl für eine Weile zu ignorieren – schließlich hatte ich meinen ersten Job erst ein Jahr zuvor verlassen und wollte mich nicht erneut geschlagen geben. Also sagte ich mir immer wieder, ich solle es aufsaugen und alles tun, um es besser zu machen.

Aber so sehr ich es auch versuchte – meinem Chef stets ehrliches Feedback zu geben; sie auf die Tatsache aufmerksam machen, dass ich mich entkoppelt fühlte; Erkundung der Möglichkeit einer Position in einem anderen Team – die Dinge haben sich nicht wirklich geändert. Und außerdem, dass, wurde es ziemlich offensichtlich für mich, dass auch wenn einige Dinge tun ändern, würden sie nur temporäre Korrekturen sein. Letztendlich ging mein gewünschter Karriereweg in eine andere Richtung, als das Unternehmen mich aufnehmen konnte, und es kann nicht viel getan werden, um das zu beheben, außer zu gehen – was ich nicht schnell genug herausgefunden habe.

Stattdessen gab ich auf. Ich wurde apathisch. Und faul.

Die Freiheit, meinen Zeitplan zu ändern, war mein wichtigster Wegbereiter. Ich fing einmal in der Woche an, aus der Ferne zu arbeiten, manchmal zweimal. Einmal, nach einem besonders großen Schneesturm, der die Hälfte von DC stilllegte, ging ich zwei Wochen lang nicht ins Büro – Tage nachdem die Bürgersteige frei genug waren, um auf meinem Weg zur U-Bahn zu navigieren. Und als ich in meiner Wohnung blieb, nutzte ich ernsthaft den Vorteil, keine Aufsicht zu haben.

Ich ging später ins Bett und schlief ein paar Stunden länger. Ich verbrachte vormittags mehr Zeit als sonst im Fitnessstudio. Ich habe mich mit Wäsche und anderen Hausarbeiten abgelenkt (ich weiß – super unterhaltsam, oder?). Ich habe The Hills und Real Housewives in den „Pausen“ gesehen. Und ich würde ein wenig ( Husten – viel) mehr Zeit für meine externen Schreibprojekte aufwenden, für die ich viel leidenschaftlicher war. All dies war machbar, weil mein Laptop offen und eingeschaltet blieb – dieser kleine grüne Punkt neben meinem Namen in der Chat-Liste zeigte an, dass ich anwesend war, und ich hielt mich nicht für obszöne Zeit davon fern.

Versteh mich nicht falsch – ich habe alle meine harten Fristen eingehalten. Ich beendete und lieferte jeden Bericht pünktlich oder vorzeitig und war immer verfügbar, um meine Teamkollegen bei Bedarf zu unterstützen. Aber diese laufenden, nicht fälligen Aufträge, denen ich Ausfallzeiten widmen sollte? Ja – diese wurden ganz unten auf meine To-Do-Liste gesetzt. Wieder und wieder und wieder. Anstatt auf einem A + -Niveau aufzutreten, habe ich ein B gemittelt – und ich war damit einverstanden, mich damit zufrieden zu geben. (Weil es immer noch überdurchschnittlich ist, oder? Ich habe nicht komplett versagt.)

Diese lakadische Haltung wirkte sich aus offensichtlichen Gründen gegen mich aus. Da ich nicht die Extrameile ging, gab es kaum eine Chance für eine Beförderung. Klar, ich wollte eigentlich keinen, aber du solltest immer versuchen, dich zu verbessern, oder? Wenn nichts anderes hätte ich meine Soft Skills verbessern können – Fähigkeiten, die für jeden Job, den Sie jemals haben werden, wertvoll sind. Ich habe auch keinen Gefallen für die Prozesse meiner Teams getan – Prozesse, die viele Verbesserungen benötigten und die ich hätte verbessern können, wenn ich mir die Mühe gemacht hätte.

Aber es hat mich auch auf andere Weise negativ beeinflusst. Es war, als hätte mein Unterbewusstsein „vergessen“, dass ich einen Vollzeitjob hatte. Eine, die ein anständiges Gehalt bezahlte und mir Vorteile und einige großartige Kollegen und Freunde verschaffte. Immer wenn mir jemand eine E-Mail schickte, mich einer Aufgabe zuwies oder mich über unser Chat-System anpingte, um eine Frage zu stellen, wurde ich ärgerlich. Sie “störten” mich und unterbrachen meine kostbare Zeit. (Aka, – sie machten ihren Job, und ich war verärgert, dass sie erwarteten, dass ich meinen mache. Der Nerv.)

Es war nicht überraschend, dass dieses Verhalten bedeutete, dass ich mich wie ein völliger Mist um mich selbst fühlte. Ich möchte ein guter Angestellter sein. Ich möchte ein guter Teamkollege sein. Und obwohl ich niemanden wirklich im Stich ließ, erfüllte ich nicht die Standards, an die ich mich normalerweise halte. Ich wusste, ich könnte (und sollte) besser sein.

Dies ist keine Geschichte, die flexible Zeitpläne auf den Kopf stellt. Tatsächlich bin ich ein großer Unterstützer von ihnen. Dies ist eine Geschichte darüber, wie eine wirklich gute Sache für Sie nicht so gut sein kann, wenn Sie nicht vorsichtig sind. Und dieser eine großartige Unternehmensvorteil kann dazu führen, dass Sie eine ganze Reihe von Negativen übersehen – in meinem Fall ist das Negative, dass ich Karriereglück gegen die Arbeit in meinem Schweiß eintauschte.

Wenn Sie das Glück haben, eine entspannte Arbeitssituation wie ich zu haben, verwenden Sie sie so, wie sie verwendet werden soll: um Ihnen ein Höchstmaß an Produktivität und Work-Life-Balance zu ermöglichen. Um Ihre Verantwortung nicht zu ignorieren und sich ab 2006 schlechtem Reality-Fernsehen hinzugeben (dafür sind Wochenenden gedacht). Und ganz sicher nicht, um sich vor der Tatsache zu verstecken, dass Sie möglicherweise einen neuen Job benötigen, wenn Sie die meisten Ihrer Arbeitstage damit verbringen, ihn zu vermeiden.

Foto der Person, die mit Hund arbeitet, mit freundlicher Genehmigung von Caiaimage / Paul Viant / Getty Images.