Warum war, warum eine Pause gut für mich war – und mein Geschäft

Warum eine Pause gut für mich war – und für mein Geschäft

Es gibt eine Glamourisierung, die damit einhergeht, Unternehmer zu sein.

Ich würde es mit dem Leben eines Profisportlers vergleichen, abzüglich der kleinen Vorteile wie Millionen-Dollar-Werbeverträge und ESPN-Shout-Outs. Für diejenigen, die Sie anfeuern oder von weitem bewundern, gibt es den Glauben, dass „Sie alles haben“. Und so sehr Sie versuchen, den Schein zu wahren, um Ihre Fans glauben zu lassen, wissen Sie tief im Inneren, dass jeder Tag am Rande des Verlusts steht: Zeitverlust, Bargeld, Kreditlinien, Kunden und sogar Beziehungen.

Ich bin in den letzten drei Monaten nach einer Trennung von meinem ehemaligen Verlobten und ehemaligen Geschäftspartner jeden Tag zu einem Verlust aufgewacht. Lazarus, der Food Truck, den wir zusammen gestartet haben, hat in den letzten drei Monaten auf einem Parkplatz gesessen, weil wir keine Einigung über das Eigentum erzielen können. Es ist, als hätte ich meine ACL zerrissen und muss eine Saison aussetzen.

Aber danke dem Universum für das Geschenk der Sommersaison – wenn es völlig in Ordnung ist, eine Pause zu machen, einen Roadtrip oder einen Urlaub zu machen. Also buchten meine kleine Schwester und ich einen fünftägigen Aufenthalt in Isla Mujeres, Mexiko, vor der Küste von Cancún (denken Sie an All-inclusive-Speisen und Getränke, türkisfarbenes Wasser, puderweißen Sand), und es war das Beste, was ich haben konnte getan – nicht nur für mich selbst, sondern auch für mein Geschäft.

Folgendes habe ich gelernt und gewonnen, indem ich mir ein wenig Zeit für das Spiel genommen habe.

Ich habe mich tatsächlich entspannt

Kunden haben ständig E-Mails, Tweets und Facebook-Nachrichten gesendet, in denen sie nach dem Standort des Lastwagens gefragt wurden und ob wir für Babypartys und skurrile Hochzeiten sorgen. Und jedes Mal, wenn ich mich hinsetze, um zu antworten, kann ich es nicht ertragen, zu tippen: „Wir sind vorübergehend geschlossen.“ Ich weiß nicht, wie lange es vorübergehend dauern könnte, und ich bin mir nie sicher, ob „geschlossen“ das richtige Wort ist.

Zusammen mit der Semantik des Betriebsstatus des Lastwagens war ich gestresst und besessen über den Gewinnverlust, die Kunden, denen ihre gebratenen Hühnerflügel und roten Samtwaffeln fehlen, und darüber, ob Lazarus auf dem Parkplatz einsam ist. Fügen Sie der Mischung einen neuen (erstaunlichen, aber anspruchsvollen) Job hinzu, und mein Körper hat nach Erleichterung geschrien.

Obwohl ich wusste, dass ich Urlaub brauchte, wusste ich nicht, wie gestresst ich war erst nach einer Nachmittagsmassage. Achtzig Prozent der einstündigen Sitzung wurden damit verbracht, die Stressknoten von meinen Schultern und meinem Rücken zu kneten. Die Frau zeigte immer wieder auf meinen Rücken und sagte: „Enge. Entspannen Sie sich mehr. „

Danach, als ich am Strand an meinem mit Tequila angereicherten Gurkenwasser nippte, fühlte ich mich tatsächlich entspannt und wurde an ein Zitat von Maya Angelou erinnert: „Jeder Mensch muss sich einen Tag frei nehmen. Ein Tag, an dem man die Vergangenheit bewusst von der Zukunft trennt… ein Tag, an dem keine Probleme auftreten und keine Lösungen gesucht werden. “

Für ein paar Minuten hörte ich auf, über die Zukunft des Imbisswagens nachzudenken. Ich hörte auf darüber nachzudenken, ob ich eine einzelne schwarze Frau sein würde, die für immer vom Einzelhandel abhängig ist (danke für diese Linie, Kanye West ). Und ich hörte auf, über meinen Plan nachzudenken, die Pommes Frites des unbegrenzten Resorts abzuarbeiten.

Habe ich Angst, den LKW zu verlieren? Absolut. Aber in diesem Moment konnte ich nicht zulassen, dass es meinen Alltag verzehrte. Ich war jeden Morgen aufgewacht und hatte mich wie ein Versager gefühlt und meine Tage damit verbracht, den CEO meines Lebens zu vernachlässigen: mich. Durch die Entspannung konnte ich „die Vergangenheit von der Zukunft trennen“, meine unternehmerische Reise umleiten und mir die Möglichkeiten vorstellen, anstatt nach Lösungen zu suchen, die noch nicht klar sind.

Ich wurde von lokalen Unternehmern inspiriert

Isla Mujeres liegt an der Küste von Cancun, also nahmen wir eine 20-minütige Fähre über das Karibische Meer, um dorthin zu gelangen. Die Insel ist touristisch freundlich (unser Spanisch auf Highschool-Niveau hat uns zum Strand und nach Cerveza gebracht), aber nicht „amerikanisiert“ – Sie werden keine Franchise-Bar in der Nachbarschaft oder Super-Ladenzentren finden.

Beim Verlassen der Fähre fragten zwei Männer mit roten Karren, ob sie unser Gepäck zum Hotel tragen könnten. Ich habe versucht, unser Hotel mit einem spanischen Dialekt auszusprechen, aber er lachte und sagte: „Mach dir keine Sorgen, Señorita. Folgen Sie mir.“

Als wir ihm folgten, stellten wir fest, dass die Insel nicht viele Autos hatte – die Mehrheit der Bevölkerung war auf Roller und Golfwagen angewiesen. Wenn Sie also mit Lebensmitteln, Gepäck oder anderen unangenehmen Gegenständen von der Fähre steigen, können diese einfachen roten Karren Ihre Waren für weniger als drei Dollar transportieren. Die Männer sahen ein Bedürfnis und erfüllten es auf einfache Weise.

Dann gingen wir zu einem Fischrestaurant, das meine Schwester auf Yelp gefunden hatte und das dafür bekannt war, den besten gebratenen Schnapper der Insel zu servieren. Die Anzahl der Sitzplätze war begrenzt, aber direkt am Strand. Der Koch spülte das Geschirr draußen auf einer Betonplatte vor uns. und das Personal nahm keine Debit- oder Kreditkarten. Wie die Männer mit den roten Karren hielten sie ihr Geschäftsmodell einfach, erfüllten einen Bedarf und hatten ein erstklassiges Produkt (laut den Einheimischen und Yelp).

Beide Erfahrungen brachten mich zurück in das erste Jahr meines eigenen Geschäfts, als wir eine größere Speisekarte hatten und versuchten, an jeder Veranstaltung in Tallahassee teilzunehmen. Wir haben nicht nur Geld verloren, sondern uns selbst überfordert und Kunden zu viel versprochen. Wir haben schnell erkannt – wie ich an Isla Mujeres erinnert wurde , dass es darauf ankommt, es einfach zu halten und sich auf das zu konzentrieren, was Sie am besten können.

Diese Unternehmen nutzten Square nicht und sendeten keine Tweets über Tagesgerichte oder ermutigten Kunden, ihre Mahlzeiten auf Instagram zu veröffentlichen. Ohne Geschäftskredite stellten sie Transportmittel für Waren her und stellten provisorische Geschirrspüler her, wo sie konnten. Sie konzentrierten sich auf ihre Angebote und darauf, ihren Lebensunterhalt für sich und ihre Familien zu verdienen.

Bei der Verherrlichung des Unternehmertums bin ich oft mit dem Anschein beschäftigt, es zu verwirklichen, anstatt es einfach zu halten. Und wenn ich vorwärts gehe, ist es eine weitere Lektion, an die ich mich halten werde.

Ich habe mich wieder mit meinem Grund für die Gründung eines Unternehmens verbunden

An unserem letzten Tag in Cancun wachten wir um 5 Uhr morgens auf, um Tulum zu besichtigen, die Maya-Ruinen, die einst als wichtiger Hafen nach Kuba dienten. Es war surreal, durch die Gänge zu gehen und den Schritten der Mayas zu folgen, die vor 800 Jahren in der Stadt Zama lebten. Obwohl die Gebäude heute unbewohnbar sind, stehen sie immer noch in der Nähe der Karibik als Beweis für ihr Erbe.

Als ich dieses alte Erbe sah, erinnerte ich mich an den Grund, warum ich überhaupt ein Unternehmen gründen wollte. Es ist mir wichtig, ein Vermächtnis zu schaffen, das ich an meine Kinder und Enkel weitergeben kann. Als afroamerikanische Frau verband ich mich mit Unternehmertum, weil ich verstand, dass dies der Grundstein für junge schwarze Gemeinschaften nach der amerikanischen Sklaverei war. Diese neu emanzipierten Männer und Frauen nahmen ihre Berufe auf und eröffneten Geschäfte, die später Schulen und Hochschulen für farbige Menschen finanzierten. Dies war erst vor 100 Jahren und das Ergebnis ihrer harten Arbeit drängt immer noch.

Als Unternehmer möchte ich, dass sich die Menschen an die Auswirkungen erinnern, die ich auf die Community habe, und nicht an meine Gewinnspannen. Ein Michael Jordan-ähnliches Erbe zu haben, ist wunderbar; Aber um ein Erbe zu haben, das mit Unterstützung gefüllt ist, die ich für Bildung, Initiativen zur Lebensmittelgerechtigkeit und Unternehmertumsprogramme für städtische und ländliche Gemeinden gebe? Das wäre ein Vermächtnis, das es wert wäre, in 800 Jahren gewürdigt zu werden.

Es ist lustig, dass ich diese alten Ruinen brauchte, um mich an meine Ziele zu erinnern, aber ich kann mir auch keinen besseren Hinweis vorstellen. Ich seufzte tief auf den Klippen von Tulum und hoffte, dass alles, worüber ich mir Sorgen machte, klappen würde.

Ich bin seit fast drei Jahren Unternehmer und habe dabei viele Lektionen gelernt. Aber ich denke, dass dieser – dass ich manchmal eine Pause brauche – bei weitem der wichtigste ist. Und ich würde alle Unternehmer ermutigen, dasselbe zu tun. Es muss nicht auf Isla Mujeres sein (obwohl Sie unbedingt dorthin gehen sollten) – was zählt, ist, dass Sie sich entspannen und zurückkehren, um Ihr Vermächtnis weiter aufzubauen.

Foto von Strandikonen mit freundlicher Genehmigung von Shutterstock.